O primeiro presidente da Zâmbia, Kenneth Kaunda, morre aos 97 anos

A morte de Kaunda foi anunciada na noite de quinta-feira pelo presidente da Zâmbia, Edgar Lungu, em sua página do Facebook. A Zâmbia terá 21 dias de luto nacional, declarou Lungu.

Nesta foto de arquivo de 25 de janeiro de 2015, o ex-presidente da Zâmbia Kenneth Kaunda, participa da cerimônia de inauguração do Edgar Lungu da Frente Patriótica, em Lusaka. (Foto AP)

Kenneth Kaunda, o presidente fundador da Zâmbia e um campeão do nacionalismo africano que liderou as lutas para acabar com o domínio da minoria branca em todo o sul da África, morreu aos 97 anos.

A morte de Kaunda foi anunciada na noite de quinta-feira pelo presidente da Zâmbia, Edgar Lungu, em sua página do Facebook. A Zâmbia terá 21 dias de luto nacional, declarou Lungu.

Em nome de toda a nação e em meu próprio nome, oro para que toda a família Kaunda seja consolada enquanto lamentamos nosso primeiro presidente e verdadeiro ícone africano, escreveu Lungu.

O filho de Kaunda, Kamarange, também deu a notícia da morte do estadista no Facebook.

Estou triste em informar que perdemos Mzee, escreveu o filho de Kaunda, usando um termo em suaíli de respeito a um ancião. Vamos orar por ele.

Kaunda foi internado no hospital na segunda-feira e as autoridades disseram mais tarde que ele estava sendo tratado para pneumonia.

O país da África Austral está atualmente lutando contra um aumento nos casos de COVID-19 e Kaunda foi internado no Maina Soko Medical Center, um hospital militar que é um centro de tratamento da doença na capital, Lusaka.

Kaunda ganhou destaque como líder da campanha para acabar com o domínio colonial de seu país, então conhecido como Rodésia do Norte, e foi eleito o primeiro presidente da Zâmbia em 1964.

Durante seu governo de 27 anos, ele deu apoio crítico aos grupos nacionalistas africanos armados que conquistaram a independência de países vizinhos, incluindo Angola, Moçambique, Namíbia, África do Sul e Zimbábue.

Extrovertido e entusiasmado, Kaunda fez lobby junto aos líderes ocidentais para apoiar o governo da maioria no sul da África. Notoriamente, ele dançou com a então primeira-ministra britânica Margaret Thatcher em uma cúpula da Commonwealth na Zâmbia em 1979. Embora ele implorasse que ela impusesse sanções ao apartheid na África do Sul, Thatcher permaneceu um firme oponente dessas restrições.

Kaunda era um professor que se tornou um feroz nacionalista africano, o primeiro presidente de seu país e feroz defensor do governo da maioria em toda a África. Embora ele finalmente tenha governado um estado de partido único e se tornado autoritário, Kaunda concordou em devolver a Zâmbia à política multipartidária e deixou o poder pacificamente quando perdeu as eleições em 1991. A aceitação dessa derrota é amplamente considerada crucial na configuração Zâmbia rumo à democracia multipartidária.

Nos estonteantes primeiros anos da independência da Zâmbia, Kaunda expandiu rapidamente o sistema educacional do país, estabelecendo escolas primárias em áreas urbanas e rurais e fornecendo a todos os alunos livros e refeições. Seu governo estabeleceu uma universidade e escola de medicina. Kaunda também expandiu o sistema de saúde da Zâmbia para atender à maioria negra.

Acima de tudo, Kaunda desempenhou um papel fundamental na luta contra o domínio racista branco no país vizinho que era então conhecido como Rodésia e na África do Sul. Ele permitiu que a Zâmbia fosse usada como base para os grupos nacionalistas clandestinos do Zimbábue e para o Congresso Nacional Africano da África do Sul, que é ilegal.

Genial e persuasivo, Kaunda ganhou respeito como negociador, defendendo o nacionalismo africano junto aos líderes ocidentais.

Kaunda finalmente conduziu negociações com o governo sul-africano, apesar da oposição interna, que é responsável por ajudar a levar o regime do apartheid a libertar Nelson Mandela e a permitir que o Congresso Nacional Africano funcione legalmente.

Ele permaneceu amigo de Mandela por toda a vida após a libertação do líder anti-apartheid da prisão, zombando que eles compartilhavam o mesmo vínculo de 27 anos - ele como presidente da Zâmbia e Mandela na prisão.

Embora a Zâmbia não tenha sido poupada de conflitos políticos ocasionalmente violentos, Kaunda conseguiu promover a coexistência pacífica entre os 73 grupos étnicos da Zâmbia.

Kaunda nasceu em abril de 1924, o caçula de oito filhos de um missionário e professor da Igreja da Escócia. Ele seguiu os passos de seu pai no ensino e começou a trabalhar na política no início dos anos 1950 com o Congresso Nacional Africano da Rodésia do Norte.

Ele foi preso brevemente em 1955 e novamente em 1959 e após sua libertação tornou-se presidente do recém-formado Partido da Independência Nacional Unida. Quando a Rodésia do Norte se tornou independente da Grã-Bretanha, Kaunda venceu a primeira eleição geral em 1964 e se tornou o primeiro presidente da renomeada Zâmbia.

Tornando-se mais autoritário com o tempo. Kaunda impôs um estado de partido único em 1973 e gradualmente desenvolveu um culto à personalidade e reprimiu a oposição. Ele disse que o estado de partido único é a única opção para a Zâmbia, que enfrenta ataques e subterfúgios da África do Sul e da Rodésia liderada por brancos.

Governando no auge da Guerra Fria, Kaunda era um dos principais membros do Movimento dos Não-Alinhados.

A popularidade de Kaunda diminuiu quando a outrora próspera economia da Zâmbia entrou em colapso quando o preço do cobre, seu principal produto de exportação, despencou na década de 1970. A corrupção, a má gestão e a nacionalização de empresas e minas estrangeiras também contribuíram para o declínio econômico da Zâmbia. O desemprego disparou e o padrão de vida despencou durante a década de 1980, tornando a Zâmbia um dos países mais pobres do mundo.

A imposição de medidas de austeridade propostas pelo Fundo Monetário Internacional e credores ocidentais, com os quais Kaunda tinha uma relação espinhosa, levou a tumultos sobre aumentos de preços e escassez de produtos básicos como a farinha de milho.

Kaunda acabou cedendo a protestos internos e pressões internacionais em 1990 e concordou com eleições multipartidárias. Ele perdeu a votação de 1991 para Frederick Chiluba, e os dois homens se tornaram rivais acirrados, com Kaunda descartando Chiluba e seus aliados como homenzinhos com pouco cérebro.

Chiluba tentou proibir Kaunda, cujos pais nasceram no vizinho Malawi, de concorrer novamente em 1996 por uma emenda constitucional que proibia a primeira geração de zambianos de concorrer à presidência. Ele também usou uma tentativa fracassada de golpe de 1997 para colocar Kaunda em prisão domiciliar, apesar dos protestos de inocência deste último. Kaunda disse que se consolou enquanto estava confinado com música e poesia, e pensamentos sobre a falecida princesa de Gales, que morreu em um acidente de carro em 1997.

Apesar de suas lutas anticolonialistas, Kaunda era um admirador confesso da Rainha Elizabeth II e da família real britânica. Ele também era um dançarino de salão ávido e adorava tocar violão.

Kaunda foi baleado e ferido pelas forças do governo durante uma manifestação em 1997 e em 1999 escapou de uma tentativa de assassinato. Ele culpou os aliados de Chiluba pelo assassinato em novembro de 1999 de seu filho e herdeiro aparente, Wezi. Ele perdeu outro filho, Masyzyo, para a AIDS em 1986.

Após sua aposentadoria da política, Kaunda fez campanha contra a AIDS, tornando-se um dos poucos líderes africanos a falar abertamente em um continente onde muitas vezes é tabu. Ele fundou a Fundação Kenneth Kaunda Children of Africa em 2000 e se envolveu ativamente no trabalho de caridade para a AIDS. Ele fez um teste de AIDS aos 78 anos em uma tentativa de persuadir outras pessoas a fazer o mesmo em um país devastado pelo vírus.