Sim, os cingaleses têm origem em Bengala, Odisha

O Mahavamsa, indiscutivelmente a maior crônica do Sri Lanka, narra que o fundador da comunidade cingalesa teve suas raízes entre ancestrais da Índia Oriental.

Sri Lanka, Bengala, Odisha, Orissa, Sinhalese, história do Sri Lanka. História cingalesa, origens cingalesas, ancestrais cingaleses, Indian ExpressOs cingaleses, que representam cerca de 75% da população do Sri Lanka, descendem de habitantes da antiga Índia Oriental. REUTERS (imagem usada para fins de representação)

Quando, alguns anos atrás, um enviado do Sri Lanka buscou apoio indiano com base na alegação de que o povo cingalês era descendente de bengalis e odias, houve um surto de perplexidade e indignação entre grandes setores da população indiana. No entanto, pesquisas subsequentes mostraram que os cingaleses, que constituem cerca de 75% da população do Sri Lanka, podem muito bem ter descendido de habitantes da antiga Índia Oriental.

O Mahavamsa, sem dúvida a maior crônica do Sri Lanka, narra um episódio interessante que marca a origem do povo cingalês. De acordo com o registro mitológico, a pedra fundamental da comunidade cingalesa foi lançada pelo rei Vijaya, que viajou do noroeste da Índia em 543 aC e fundou a primeira cidade cingalesa com o nome de Tambapani. Um dos murais nas cavernas de Ajanta traz uma descrição elaborada da viagem do rei Vijaya à cidade cingalesa.

Sri Lanka, Bengala, Odisha, Orissa, Sinhalese, história do Sri Lanka. História cingalesa, origens cingalesas, ancestrais cingaleses, Indian ExpressUm dos murais das cavernas de Ajanta traz uma descrição elaborada da viagem do rei Vijaya à cidade cingalesa. (Fonte: Wikimedia Commons)

O rei Vijaya era filho de Sihabahu, governante de Sihapura em Gujarat. A mãe de Sihabahu, por sua vez, era filha do rei de Kalinga no leste da Índia. Diz a lenda que ela concebeu Sihabahu (etimologicamente significando braço de leão) com um leão que a sequestrou.

A natureza dos mitos de origem é tal que nunca pode provar ou refutar uma determinada teoria. No entanto, ao se tornarem parte do folclore local, eles dão algumas indicações sobre a maneira como o povo cingalês se lembra de seu passado. No caso da linhagem hereditária do rei Vijaya, embora os detalhes exatos da história possam ou não ser verdadeiros, o que pode ser dito com certeza é que a comunidade cingalesa traça alguma conexão com a atual Bengala e Odisha. A lenda ganha importância especial quando se percebe a importância do símbolo do leão na tradição cingalesa.

Em um livro recente, O oceano de agitação: como o oceano Índico moldou a história humana, o escritor Sanjiv Sanyal observa que o símbolo do leão, tão importante entre os cingaleses, é igualmente reverenciado entre os odiyas e os bengalis. Enquanto o Narasimha (Deus Vishnu como meio homem e meio leão) é adorado em Odisha, entre os bengalis a imagem da Deusa Durga está incompleta sem o leão em que ela cavalga. Na opinião de Sanyal, a imagem do leão na bandeira do Sri Lanka e o simbolismo religioso do leão em Odisha e em Bengala têm as mesmas origens culturais.

Mas não é apenas a mitologia que reflete sobre essa conexão. Em seu estudo intitulado Afinidades genéticas das populações do Sri Lanka, Gautam Kumar Kshatriya descobriu que 25,41 por cento da composição genética da população cingalesa foi contribuição dos bengalis. Também lingüisticamente, os estudiosos há muito observam as origens indo-arianas da língua cingalesa.

Em seu célebre relato sobre o desenvolvimento da língua bengali, Suniti Kumar Chatterjee comenta o conteúdo indo-ariano da língua cingalesa nas seguintes palavras: Os primeiros imigrantes que levaram o discurso indo-ariano ao Ceilão parecem ter vindo da costa ocidental da Índia. Mais tarde, a partir do século III aC, o Ceilão parece ter entrado em contato com Magadha através de Bengala e as tradições de conexões íntimas entre Bengala e Ceilão são preservadas na literatura bengali.

Falando historicamente, o que ainda parece corroborar a ligação entre Odisha, Bengala e Sri Lanka é o próspero comércio entre as duas regiões. Enquanto Ceylon (antigo nome do Sri Lanka) dependia de Kalinga para a importação de elefantes, Kalinga importava pérolas e prata do Ceilão. Os registros mostram que, no século 5 aC, uma forte relação se desenvolveu entre as duas regiões como resultado dos laços comerciais que se espalharam com rapidez suficiente para ter impacto na arena sociocultural e política.

Com o passar dos anos, o Sri Lanka passou a ser habitado por várias comunidades diferentes que passaram a impactar a composição genética da população. Os encontros coloniais com portugueses, holandeses e depois britânicos tiveram impacto na população local. Estudos genéticos mostraram que os tâmeis do sul da Índia contribuíram para a maior parte da composição genética dos cingaleses atuais. No entanto, a relação genética, cultural e lingüística que a população cingalesa compartilha com os bengalis e odiyas, embora de interesse acadêmico, permaneceu amplamente ignorada pelas massas populares.