Dia Mundial do Câncer: Leucemia, o câncer de sangue mais comum em jovens adultos e crianças

As taxas de sobrevivência para a maioria dos tipos de leucemia infantil melhoraram ao longo do tempo e o tratamento também está mais acessível agora. As crianças respondem melhor à terapia do câncer do que os adultos. Seus corpos também toleram melhor o tratamento.

paternidade(Fonte: Getty Images)

Por Dr. Nitin Sood

A leucemia é o tipo de câncer mais comum em crianças, adolescentes e adultos jovens, de acordo com a Leukemia and Lymphoma Society. A leucemia é um câncer do sangue e dos glóbulos brancos. Os glóbulos brancos fazem parte do sistema imunológico do corpo, o que ajuda na defesa contra infecções. Quando os glóbulos brancos são afetados pela leucemia, as células anormais são superproduzidas e liberadas no sangue, superlotando o corpo. Os glóbulos brancos anormais se formam na medula óssea. Eles viajam rapidamente pela corrente sanguínea e bloqueiam as células saudáveis. Isso aumenta as chances de infecção e outros problemas do corpo. Por mais difícil que seja para uma criança ter câncer, a vantagem é que a maioria das crianças e adolescentes com leucemia infantil pode ser tratada com sucesso. O tipo com o qual alguém é diagnosticado determina a opção de tratamento.

Quem corre risco?

O risco de leucemia infantil aumenta se seu filho tiver uma doença hereditária, como Síndrome de Down, um problema hereditário do sistema imunológico, um irmão com leucemia, especialmente um gêmeo idêntico ou um histórico de exposição a altos níveis de radiação, quimioterapia ou produtos químicos como como benzeno (um solvente).

Quais são os primeiros sinais e sintomas?

Embora seja difícil detectar os sintomas, deve-se estar atento aos primeiros sinais, como fadiga, febre e suores noturnos, que podem ser facilmente confundidos com gripe. Além disso, devido à falta de células sanguíneas saudáveis, hematomas são comuns em pacientes com leucemia. Outros sinais são quando uma criança desenvolve dor nas pernas ou na parte inferior das costas, infecções repetidas, inchaço no abdômen, rosto, braços, axilas, lados do pescoço ou virilha, inchaço acima da clavícula, perda de apetite ou perda de peso, dores de cabeça, convulsões, problemas de equilíbrio ou visão anormal, vômitos, erupções cutâneas e problemas gengivais.

Como é diagnosticado?

O diagnóstico de leucemia só pode ser confirmado por meio de exames laboratoriais, incluindo exames de sangue, amostras de medula óssea e testes genéticos. Os exames de sangue são feitos para contar o número de cada tipo de células sanguíneas do corpo: glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas. Ao contrário do câncer de pulmão ou de mama, que envolve o tamanho de tumores individuais, não é possível estabelecer um diagnóstico de estágio da leucemia porque as células afetadas já estão espalhadas pelo corpo. Porém, para alguns tipos de leucemia, é possível classificá-los em baixo, padrão ou alto risco.

Quais são as opções de tratamento?

O tratamento da leucemia varia dependendo do paciente e do tipo de leucemia que ele tem. A leucemia aguda (desenvolvimento rápido) geralmente é curável com tratamento padrão, como quimioterapia. As leucemias crônicas (desenvolvimento lento), muitas vezes são incuráveis, mas tratáveis. Para algumas formas de leucemia crônica, existem tratamentos direcionados que ajudam no controle desses cânceres a longo prazo.

Conselhos para pais

Envolva-se em uma conversa franca com o médico responsável pelo tratamento e outros membros da equipe de tratamento do câncer sobre as melhores opções de tratamento para seu filho. As taxas de sobrevivência para a maioria dos tipos de leucemia infantil melhoraram ao longo do tempo e o tratamento também está mais acessível agora. As crianças respondem melhor à terapia do câncer do que os adultos. Seus corpos também toleram melhor o tratamento.

(O escritor é Diretor Associado de Oncologia Médica e Haemato, Instituto do Câncer, Medanta, The Medicity.)