Mulher que sobreviveu à gripe espanhola, guerra mundial sucumbe a Covid

A vida de Primetta Giacopini terminou da maneira que começou - em uma pandemia. Ela tinha dois anos quando perdeu a mãe para a gripe espanhola em Connecticut em 1918. Giacopini contraiu Covid-19 no início deste mês.

Uma nota do presidente Joe Biden é vista colocada entre as fotos de Primetta Giacopini, que morreu de COVID-19 11 dias antes em Richmond, Califórnia, na segunda-feira, 27 de setembro de 2021. (AP)

Ela viveu uma vida de aventura que abrangeu dois continentes. Ela se apaixonou por um piloto de caça da Segunda Guerra Mundial, por pouco escapou da Europa à frente dos fascistas de Benito Mussolini, base para o esforço de guerra dos EUA e defendeu sua filha deficiente em uma época muito menos iluminada. Ela era, disse sua filha, alguém que não tinha o hábito de desistir.

E então, neste mês, aos 105 anos, a vida de Primetta Giacopini terminou do jeito que começou - em uma pandemia.

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Acho que minha mãe estaria por aí há mais tempo se não tivesse contratado a Covid, disse sua filha de 61 anos, Dorene Giacopini.

Ela era uma lutadora. Ela teve uma vida difícil e sua atitude sempre foi ... basicamente, todos os americanos que não estavam por perto para a Segunda Guerra Mundial eram basicamente crianças mimadas. A mãe de Primetta Giacopini, Pasquina Fei, morreu em Connecticut de gripe espanhola em 1918 aos 25 anos. Essa pandemia matou cerca de 675.000 americanos - um número de mortes eclipsado este mês pela pandemia de coronavírus de 2020-21.

Uma foto de Primetta Giacopini, que morreu de Covid-19, é vista de sua casa em Richmond, Califórnia, na segunda-feira, 27 de setembro de 2021. (AP)

Primetta tinha 2 anos quando sua mãe morreu. Seu pai, um trabalhador braçal, não queria criar Primetta ou sua irmã mais nova, Alice. Ele mandou Alice de volta para a Itália, sua terra natal ancestral, e entregou Primetta a uma família adotiva italiana que então se mudou para a Itália em 1929.

Do jeito que mamãe falava sobre isso, ele não queria criar os filhos sozinho, e os homens não faziam isso naquela época, lembrou Dorene. É ridículo para mim. Primetta se sustentava trabalhando como costureira. De cabelos negros, olhos escuros e feições marcantes, ela acabou se apaixonando por um piloto de caça italiano chamado Vittorio Andriani.

Eu não o vi muito porque ele estava sempre lutando em algum lugar, Primetta disse ao Golden Gate Wing, um clube de aviação militar em Oakland, Califórnia, em 2008.

A Itália entrou na Segunda Guerra Mundial em junho de 1940. A polícia local avisou Primetta para sair porque Mussolini queria que os cidadãos americanos saíssem do país. Primetta recusou. Várias semanas depois, a polícia estadual disse a ela para sair, avisando-a de que ela poderia acabar em um campo de concentração.

ARQUIVO - Nesta foto de novembro de 1918 disponibilizada pela Biblioteca do Congresso, uma enfermeira toma o pulso de um paciente na enfermaria de influenza do hospital Walter Reed em Washington. (AP)

Em junho de 1941, Andriani estava desaparecido em combate; Primetta soube mais tarde que ele havia caído e morrido perto de Malta. Enquanto ele estava desaparecido, ela se juntou a um grupo de estranhos que estavam saindo da Itália em um trem para Portugal.

Na Espanha, ainda se pode ver, depois de 2-3 anos, os vestígios das atrocidades do passado, Primetta escreveu em uma carta a um amigo no meio de sua fuga. Em Port Bou, a fronteira espanhola, nenhuma casa foi deixada de pé; everting foi destruído porque a cidade é um importante ponto de trânsito de trem que trouxe suprimentos para os Reds, o inimigo ... Eu vi tanta destruição que já tive o suficiente. Depois de amanhã, entro no navio e tenho certeza de que tudo vai correr bem. Em Lisboa embarcou num vapor com destino aos Estados Unidos. Ela voltou para Torrington, comprou um Chevrolet sedan por US $ 500 e conseguiu um emprego em uma fábrica da General Motors em Bristol, retificando aço para cobrir rolamentos de esferas para o esforço de guerra. Ela conheceu seu marido, Umbert Bert Giacopini, no trabalho. Eles permaneceram casados ​​até que ele morreu em 2002.

Primetta deu à luz Dorene em 1960 e recebeu uma notícia devastadora: a criança nascera com espinha bífida, um defeito de nascença em que a medula espinhal não se desenvolve totalmente. Nos primeiros 50 anos de sua vida, Dorene precisou de muletas para andar. Preocupada com a possibilidade de Dorene escorregar durante os invernos de Connecticut, a família mudou-se para San Jose em 1975.

Dorene Giacopini fala sobre sua mãe Primetta Giacopini, que morreu de Covid-19, de sua casa em Richmond, Califórnia, na segunda-feira, 27 de setembro de 2021. (AP)

Meus pais nasceram há muito tempo, disse ela. A atitude deles sobre a deficiência, e a atitude da minha mãe sobre a deficiência, foi uma sorte por eu ser inteligente e eu deveria conseguir um bom emprego de que realmente gostei, porque provavelmente não me casaria ou teria filhos. Eles não tiveram aulas de paternidade. Mas Primatta era agressivo, Dorene disse, e nunca parou de lutar por ela.
Certa vez, ela convenceu os funcionários da escola a mover turmas aceleradas do terceiro andar da escola de Dorene para o primeiro andar para que Dorene pudesse
participar. Durante as nascentes em Connecticut, ela exigiu que os varredores da cidade limpassem suas ruas de sal e areia para que Dorene não escorregasse.

Este ano, durante uma visita em 9 de setembro, Dorene percebeu que sua mãe estava tossindo. Ela sabia que o zelador de sua mãe estava se sentindo mal depois que seu marido voltou de um casamento em Idaho. Todos os três foram vacinados. Mas, ao partir, Dorene adivinhou que sua mãe havia contraído Covid-19.

Certifiquei-me de dizer 'eu te amo'. Ela fez o ‘te vejo mais tarde, crocodilo’. Acho que ambos dissemos depois de um tempo, ‘crocodilo’, disse Dorene. Essa foi a última vez que a vi. Dois dias depois, Primetta estava na sala de emergência. Seus níveis de oxigênio caíram continuamente nos seis dias seguintes, até que as enfermeiras colocaram uma máscara de oxigênio nela.

Ela ficou confusa e lutou tanto com eles que teve que ser sedada, disse Dorene. As radiografias de tórax contavam a história: pneumonia. Diante da decisão de colocar ou não Primetta em um ventilador - Eles disseram que ninguém com mais de 80 anos consegue desligar um ventilador, Dorene disse - ela decidiu remover o oxigênio de sua mãe.

Primetta morreu dois dias depois, em 16 de setembro. Ela tinha 105 anos.

Ela tinha um coração tão forte que permaneceu viva por mais de 24 horas após a remoção do oxigênio, disse Dorene. Estou cheio de talvez, o que deveria ter feito com o ventilador ... (mas) ele quebrou três pessoas vacinadas.

Ela acrescentou: Estou me lembrando de que ela tinha 105 anos. Sempre conversamos sobre ... minha avó e minha mãe, a única coisa que poderia matá-las seria uma pandemia mundial.