O namoro de Trump-Modi terá importância nas eleições de novembro nos EUA?

Os republicanos têm a vantagem do namoro público de Trump e Modi; Os democratas assumem o ônus de sua postura na Caxemira.

PM Narendra Modi e presidente Donald Trump no Howdy, Modi! evento em Houston em 22 de setembro de 2019 (PTI)

Eles sempre apoiaram os democratas, mas desta vez, com pouco mais de um mês para as pesquisas nos Estados Unidos, o voto indiano-americano está mostrando o atrito da política na Índia. Os republicanos têm a vantagem do namoro público de Trump e Modi; Os democratas assumem o ônus de sua postura na Caxemira. The Indian Express sobre o que isso - e o fator Kamala Harris - pode significar em uma corrida que está entrando na volta final.

Temos um amigo na Casa Branca e gostaríamos que continuasse, diz Dinesh Agarwal. Um dos membros fundadores do Overseas Friends of BJP (OFBJP), Agarwal, um professor da Penn State, é eleitor democrata há 45 anos que vive na Filadélfia, Pensilvânia. Mas, agora, ele está mudando de azul para vermelho e votará para reeleger o presidente Donald Trump em 3 de novembro.

Minha esposa está chateada comigo, assim como meus filhos, Agarwal diz, acrescentando que debates acalorados também estão acontecendo entre os fundadores da OFBJP por e-mail. Esse é o caso de muitas famílias indianas agora. Cada vez mais, índio-americanos tradicionalmente democráticos, especialmente da minha geração, estão se movendo em direção a Trump.

Os números parecem confirmar isso. Resultados de uma pesquisa da Asian American Pacific Islander (AAPI) Dados liderados pelo professor Karthick Ramakrishnan, divulgados em 15 de setembro, mostram que um pouco mais de um quarto (28%) dos índios americanos estão planejando votar nos republicanos no dia da eleição - a enorme aumento dos 16% que votaram em Trump em 2016. Correspondentemente, enquanto 84% dos índios americanos votaram em Barack Obama em 2012 e 77% na candidata democrata Hillary Clinton em 2016, apenas 66% dizem que apóiam Joe Biden.

Explicado

O balanço

Os índios americanos são agora o segundo maior grupo de imigrantes nos Estados Unidos e o grupo étnico de crescimento mais rápido entre o eleitorado americano. A comunidade tradicionalmente favorece os democratas por sua postura pró-imigração. No entanto, desta vez, há uma variação estimada de 12% em direção a Trump.

Se os indecisos se dividirem na mesma proporção, 30% dos votos dos índios americanos podem ir para os republicanos.

A pesquisa AAPI também descobriu que o principal impulsionador do impulso republicano entre os índios americanos foram os homens. Em 2016, 71% dos homens índio-americanos votaram nos democratas, enquanto 21% votaram nos republicanos, em comparação com a separação de 83% a 11% das mulheres. Em 2020, estima-se que 41% dos homens votem nos republicanos e 57% nos democratas, embora se espere que as mulheres continuem atrás do Partido Democrata (83%), em comparação com os republicanos (17%). (Os números também indicam que, como outros entre o eleitorado americano altamente polarizado, quase todos os índios americanos decidiram em quem votar.)

Will Trump-Modi

Quando as pessoas falam sobre tios e tias começando a votar em Trump, é mais como apenas os tios, diz Ramakrishnan.

O fator de inclinação

Tendo dobrado desde 2000, os índios americanos são agora o segundo maior grupo de imigrantes nos Estados Unidos e o grupo étnico de crescimento mais rápido entre o eleitorado americano. Embora sempre tenha havido um pequeno segmento que votou nos republicanos, em grande parte porque é visto como um partido que favorece taxas de impostos mais baixas, a maioria da comunidade tem sido tradicionalmente vista como favorável aos democratas por sua postura pró-imigração.

Você acha que há evidências de que os democratas deveriam se preocupar com o atrito de eleitores indianos? O Carnegie Fellow do Sul da Ásia, Milan Vaishnav, perguntou ao congressista democrata Raja Krishnamoorthi, que faz parte do conselho consultivo do Conselho Nacional de Biden para os índios, no lançamento da pesquisa AAPI. A resposta de Krishnamoorthy foi absoluta, acrescentando que os democratas devem alcançar os índio-americanos, especialmente em estados de batalha - que incluem Pensilvânia, Michigan, Carolina do Norte e Flórida, estimados em um quarto dos cerca de dois milhões de eleitores índio-americanos.

A política presidencial americana depende muito da dinâmica estadual, que pode influenciar o Colégio Eleitoral. Em 2016, Trump ganhou todos os 16 votos eleitorais de Michigan, por uma margem muito fina de 13.000 votos individuais, embora os democratas tenham conquistado o estado desde 1992. Além disso, de acordo com alguns pesquisadores, as pequenas margens pelas quais Clinton perdeu muitos dos os estados oscilantes em 2016 igualaram o número de indianos que não votaram naquele ano. Krishnamoorthi chama esses indecisos eleitores indecisos dos Estados Unidos de fator decisivo.

Embora o crescente apoio a Trump entre os índios americanos possa parecer contra-intuitivo à luz de sua dura postura anti-imigração e restrições aos vistos, isso é explicado pela política em casa. Muitos eleitores de Trump se identificam com a ênfase do governo de Narendra Modi no nacionalismo e sua tentativa, mesmo que desajeitada, de resolver questões divisivas como a Caxemira, o terrorismo e a imigração ilegal, que lançam uma sombra desordenadamente grande sobre a política do NRI.

O candidato presidencial democrata Joe Biden (centro) com a família da companheira de chapa Kamala Harris (segunda a partir da esquerda) em Washington. (PTI)

Diz Vaishnav, A dinâmica de polarização indo-americana nos EUA é ainda mais complicada porque não é apenas do que está acontecendo nos quatro cantos deste país, mas é emprestado do que está acontecendo na Índia.

Os pontos de viragem

As razões proeminentes que a maioria dos índios americanos cita para mudar o republicano se relacionam às críticas dos democratas às ações de Modi ou ao relacionamento de Trump com o primeiro-ministro indiano.

Dois desses pontos de inflexão ocorreram em rápida sucessão no final do ano passado.

Em outubro de 2019, em resposta a uma pergunta sobre a Caxemira, a senadora Kamala Harris, agora candidata à vice-presidência de Biden, disse: Temos que lembrar aos caxemires que eles não estão sozinhos no mundo ... É necessário intervir se a situação exigir .

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Logo depois, em dezembro de 2019, a congressista indiano-americana Pramila Jayapal apresentou uma resolução na Câmara dos Representantes dos EUA instando a República da Índia a acabar com as restrições às comunicações e detenções em massa em Jammu e Caxemira ... e preservar a liberdade religiosa para todos os residentes. Jayapal, a primeira mulher sul-asiático-americana na Câmara dos Estados Unidos, disse que as ações da Índia na região eram prejudiciais ao nosso relacionamento bilateral estreito e crítico.

Mais tarde naquele mês, em uma visita a Washington DC, o Ministro de Relações Exteriores da Índia, S Jaishankar, recusou-se a se reunir com o Comitê de Relações Exteriores da Câmara dos EUA porque Jayapal fazia parte dele. Eu não acho (a resolução de Jayapal) um entendimento justo da situação, disse Jaishankar. Harris condenou essa posição, assim como outro democrata proeminente, Elizabeth Warren. É errado para qualquer governo estrangeiro dizer ao Congresso quais membros são permitidos em reuniões no Capitólio, twittou Harris.

Então, em fevereiro deste ano, enquanto a Índia testemunhava protestos generalizados sobre a Lei de Cidadania (Emenda) que é vista como tornando a religião a base para acelerar o processo de imigração, vários conselhos municipais americanos em bases predominantemente liberais aprovaram resoluções contra a legislação.

Os protestos anti-CAA foram seguidos pelos piores tumultos hindu-muçulmanos na história de Delhi desde a partição, coincidindo com a visita de destaque de Trump à Índia, com o governo Modi estendendo o tapete vermelho. Bernie Sanders, um dos principais candidatos à indicação presidencial democrata na época e visto como representante da face progressista do partido, tuitou que a recusa de Trump em comentar sobre a violência (o presidente disse que depende da Índia) foi uma falha de liderança no direitos humanos.

Ouvimos muito os democratas. As pessoas estão muito loucas, inclusive eu, diz Bharat Barai, um democrata de longa data de Indiana (um estado de batalha) e apoiador do BJP. Na década de 1990, Barai abriu sua casa para Modi, então trabalhador do partido, durante uma viagem aos Estados Unidos. Ele também hospedou ao longo dos anos os líderes seniores do BJP L K Advani e Prakash Javadekar. Depois que os Estados Unidos decidiram não conceder o visto a Modi após os tumultos de 2002, Barai se reuniu com influentes congressistas americanos para revertê-lo.

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Que negócios as cidades americanas têm nos negócios de outro país soberano e democrático? Você gostaria que o Parlamento da Índia aprovasse resoluções sobre a violação dos direitos de negros e hispânicos pelos Estados Unidos? Isso cheira a colonialismo em nome dos direitos humanos. Eles acham que a Índia é um país pobre, eles podem se envolver. Queremos que você (o presidente dos EUA) seja uma ponte entre a Índia e os EUA, não a sogra da Índia, diz Barai.

O jogador de 71 anos acrescenta que se considera um independente que votou principalmente nos democratas no passado. Ele até gosta de Biden, diz ele, e aponta que sua filha está trabalhando para a campanha democrata. Eu havia abordado Biden quando estava fazendo lobby com congressistas no acordo nuclear Índia-Estados Unidos. Nenhum senador democrata havia se inscrito e ele concordou em ser o primeiro. Tenho boas relações com ele. Mas também estou chateado com sua página de agenda muçulmana. Não sei como vou votar agora.

O que Barai está se referindo é a ‘Agenda para Comunidades Muçulmanas-Americanas’ de Biden, que faz referência à Caxemira, bem como à CAA e ao Registro Nacional de Cidadãos (NRC), outra proposta controversa do governo de Modi. Afirmando que as restrições à dissidência enfraquecem a democracia, a agenda diz que medidas como o NRC e a CAA são inconsistentes com a longa tradição de secularismo do país e com a sustentação de uma democracia multiétnica e multi-religiosa.

Em contraste com isso, Trump tem cortejado os índio-americanos desde sua primeira candidatura presidencial e reconheceu a influência de Modi desde o início. Em 2016, ele disse em um comício em Nova Jersey da coalizão republicana hindu: Sou um grande fã do hindu e um grande fã da Índia. Trump foi uma presença proeminente no Howdy, Modi! evento em Houston em setembro de 2019, aplaudindo enquanto uma multidão bajuladora celebrava o primeiro-ministro indiano no estilo de Bollywood.

Os vídeos da campanha do Partido Republicano usaram imagens de Howdy, Modi !, bem como do evento Namaste Trump correspondente realizado para o presidente dos EUA em Ahmedabad pelo primeiro-ministro indiano em fevereiro deste ano. O BJP, no entanto, advertiu seus membros na América para não usar o nome do partido em qualquer campanha eleitoral e fazê-lo em sua capacidade individual - foi criticado por não mostrar discrição semelhante em 2016 e potencialmente prejudicar os laços Delhi-Washington.

Trump está investido no relacionamento com Modi e você está vendo os retornos. A questão é se ele pode obter 28% dos votos dos índios americanos e torná-lo ainda mais nos próximos 40 dias, diz M R Rangaswami, fundador da conhecida rede política e filantrópica da diáspora indiana, Indiaspora.

Despertar para os democratas

Em 22 de setembro, em um evento virtual de arrecadação de fundos, alguns proeminentes empresários indiano-americanos censuraram Biden sobre a posição que ele assumiu em questões relativas à Índia, diz Sunil Puri, um incorporador imobiliário de Illinois e ex-membro da comissão presidencial de Obama sobre os asiáticos-americanos. . Puri disse que perguntou ao líder democrata especificamente sobre sua ‘Agenda para Comunidades Muçulmanas’, dizendo-lhe: Joe, você pelo menos sabe que está fazendo todos esses comentários sobre (Artigo) 370 e Caxemira? Ele diz que Biden prometeu examinar o assunto, mesmo quando eles o pressionaram a apresentar uma agenda para os hindus americanos.

Biden passou a criticar a agressão chinesa contra a Índia na fronteira.

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À medida que os democratas percebem que a comunidade está se sentindo traída, eles estão contando com a dinâmica, jovem e articulada Kamala Harris, com suas origens jamaicanas e indianas, para fazer o pêndulo recuar. Desde que Biden, de 77 anos, a escolheu como sua companheira de chapa, após sua tentativa fracassada de nomeação presidencial, Harris sempre falou sobre sua mãe indiana e como ela era seu modelo.

Em um vídeo que se tornou viral, o homem de 55 anos cozinhou masala dosas com outra história de sucesso indiano-americana, o ator Mindy Kaling, enquanto os dois relembravam que cresceram em lares semelhantes. Muito se tem falado sobre o uso que Harris faz da palavra tâmil chittis na Convenção Nacional Democrata.

Embora admita que a campanha de Trump obteve ganhos iniciais no voto indiano-americano, Shekar Narasimhan, que fundou o AAPI Victory Fund para angariar apoio para os candidatos democratas, vê Harris fazendo a diferença. Os republicanos estão explorando o fato de que os democratas defendem, em princípio, os direitos humanos. Sim, muitos democratas expressaram preocupações sobre a Caxemira, Artigo 370, o CAA. Mas parece estar afetando principalmente os tios mais velhos, e alguns dos temores da migração dos índios americanos para Trump são muito exagerados. Especialmente porque Harris fez um movimento para se apoiar em sua herança indígena, diz ele.

Chanda Parbhoo, fundadora de uma organização democrata do Texas chamada SAAVE (sul-asiáticos americanos pelo engajamento e empoderamento da educação do eleitor), também reconhece que se defronta constantemente com argumentos de que se você gosta de Modi, deve gostar de Trump. Parbhoo tem tentado combater isso desassociando os dois. Em telefonemas para os sul-asiáticos texanos, ela diz, ela volta às suas próprias raízes guzerate para sublinhar que entende a importância de Modi. Precisamos realmente nos concentrar no que afeta nosso país e não prestar atenção apenas ao que está acontecendo a um oceano de distância, ela continua afirmando.

No entanto, acrescenta Parbhoo, tudo se resume à Caxemira. As pessoas dizem que a Índia precisa ser apoiada lá, ou o país desmoronará. Ela ficou surpresa quando, durante a viagem de Modi a Houston em 2019, ela teve que remover algumas de suas postagens no Facebook sobre o PM indiano, pois as coisas esquentaram no grupo de sua organização.

É lamentável que alguns índio-americanos estejam acreditando na administração de Trump e não olhando para suas ações, diz Neha Dewan, a Diretora Nacional da organização ‘Sul-asiáticos para Biden’, que é oficialmente reconhecida pela campanha de Biden.

Líderes democratas como ela e o ex-embaixador dos EUA na Índia Rich Verma lembram os eleitores sobre os laços de Obama com a Índia (ele é o único presidente dos EUA a ter viajado à Índia duas vezes enquanto estava no cargo), a revogação de Trump do status de comércio preferencial da Índia e o avassalador green card lista de pendências de aplicativos. Ele está apunhalando a Índia pelas costas enquanto cortejava índio-americanos em Howdy, Modi! rally, Dewan diz.

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Verma enfatizou que Biden, como vice-presidente de Obama, estabeleceu a meta de US $ 500 bilhões em comércio bilateral entre a Índia e os EUA, e que o governo Obama-Biden assinou novos registros de vendas e comércio de defesa com a Índia e trabalhou com o país no Acordo de Paris sobre o Clima.

Em um seminário sobre Harris e o eleitorado índio-americano na Universidade de Princeton em 18 de setembro, Professor de Ciência Política da Western Washington University

A Dra. Bidisha Biswas referiu-se ao fato de que a política indiana estava em um ponto de inflexão para sublinhar a importância de sua candidatura. Enquanto os índios americanos buscam moldar as relações EUA-Índia, ter Kamala Harris como vice-presidente poderia realmente influenciar como essa jornada se desenvolve, disse ela, argumentando que Harris deu uma chance para os índios americanos que estão preocupados com a política do primeiro-ministro Modi (mas) são partidários muito vociferantes (dele) importantes no relacionamento de Washington com Delhi. Em contraste, ela disse, Trump não se importa de qualquer maneira.

Imigrante novo vs antigo

Os índios americanos não são os únicos profundamente divididos à medida que a presidência de Trump polariza os EUA. No entanto, ao contrário de outros dados demográficos raciais, o aspecto que define as fissuras índio-americanas não é a idade, mas se elas nasceram nos Estados Unidos. De acordo com dados da AAPI, os nascidos no exterior têm 15% mais chances de votar no republicano desta vez em comparação com 2016. Entre os nascidos nos EUA, a mudança é muito menor: 7%.

Sampat Shivangani, um delegado da Convenção Nacional Republicana, é claro sobre essa diferença. Não é que eu goste da personalidade de Trump, mas gosto que ele defenda a Índia. Enquanto isso, Kamala evita afirmar que é índio-americana. Minhas opiniões são centradas na Índia, ‘Quem é bom para a Índia?’. Minha filha diz que odeia Trump, mas então eu digo: ‘Você gosta da Índia?’. Os jovens que nunca viram a Índia são democratas. Mas gostemos ou não de Trump, gostamos de nossa pátria.

Isso leva a uma correlação irregular de idade. Entre os índios americanos, 81% entre 18 e 34 anos são apoiadores democratas. Isso cai para 56% na faixa etária de 35 a 49 anos, antes de subir novamente para 72% entre aqueles com 50 anos ou mais. O apoio republicano correspondente é de 17%, 43% e 28%.

A propósito, a maioria dos indianos imigrou para os Estados Unidos na casa dos 20 e 30 anos - carregando a nostalgia pela pátria que está se traduzindo em apoio republicano.

Fiquei impressionado durante o Howdy, Modi! evento que as pessoas das gerações de meus pais estavam tão animadas, esperando na fila para ver Modi, enquanto seus filhos protestavam, comentou Vaishnav, que deve divulgar várias pesquisas sobre o eleitorado índio-americano em outubro. Sua família veio de Gujarat no final dos anos 1960.

No entanto, Vaishnav aponta, os mais de 50.000 que lotaram aquele estádio em Houston podem ser uma proporção cada vez menor. Eu tenho uma hipótese de longo prazo de que a comunidade indo-americana que o governo da Índia veio a conhecer, tias e tios de hoje, não são iguais à próxima geração, diz ele. Observando que 1,5 lakh de índio-americanos se tornam elegíveis para votar a cada ano, Vaishnav diz: Esses novos eleitores podem não estar interessados ​​na Índia.