A ação da China contra a energia do carvão melhorará sua imagem na UE?

A promessa aparentemente ecológica de Pequim pode consertar algumas pontes entre a China e a UE, dizem analistas, depois que as relações entre os dois lados pioraram desde o início de 2020.

O presidente chinês Xi Jinping fala remotamente durante a 76ª Sessão da Assembleia Geral na Sede da ONU em Nova York em 21 de setembro de 2021. (Reuters)

Escrito por David Hutt

O presidente chinês Xi Jinping fala remotamente durante a 76ª Sessão da Assembleia Geral na Sede da ONU em Nova York em 21 de setembro. O anúncio de interromper a construção de usinas termelétricas a carvão no exterior foi feito por Xi Jinping em um discurso à ONU na semana passada

O governo chinês fez o anúncio surpresa na semana passada de que vai parar de construir usinas termoelétricas a carvão no exterior, uma decisão que pode colocá-lo nos bons livros da União Europeia cada vez mais ecologicamente consciente.

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A promessa foi feita pelo presidente chinês Xi Jinping em um discurso pré-gravado na Assembleia Geral da ONU, embora ele tenha dado poucos detalhes e ainda haja dúvidas se ele quis dizer que a China deixará de financiar usinas a carvão no exterior ou apenas parará de construí-las, uma promessa muito menos impressionante. .

A Coreia do Sul e o Japão disseram no início deste ano que parariam de financiar usinas termelétricas a carvão no exterior e, com a China, os três países asiáticos respondem por 95% de todo o financiamento estrangeiro para usinas termelétricas a carvão em todo o mundo, de acordo com um relatório da Universidade de Georgetown .

No passado, Pequim havia prometido interromper a produção de carvão até 2030, mas no ano passado colocou em funcionamento 38,4 gigawatts de uma nova energia movida a carvão no mercado interno, três vezes mais do que o resto do mundo.

EU-China tensions

A promessa aparentemente ecológica de Pequim pode consertar algumas pontes entre a China e a UE, dizem analistas. As relações pioraram desde o início de 2020 em relação ao histórico de direitos humanos da China, suas ações durante os estágios iniciais da pandemia COVID-19 e seus objetivos de política externa cada vez mais assertivos.

As tensões chegaram ao auge em março deste ano, quando a UE impôs sanções econômicas a quatro autoridades chinesas na província de Xinjiang, onde autoridades comunistas são acusadas de abusos em massa dos direitos humanos contra a população muçulmana uigur.

Horas depois, Pequim respondeu sancionando vários políticos europeus e grupos de reflexão regionais.

Na sequência, a Comissão Europeia suspendeu a ratificação de um pacto de investimento que a UE havia acordado de forma controversa com a China em dezembro passado.

Desde o colapso do acordo de investimento UE-China no início deste ano, as autoridades europeias têm procurado desesperadamente maneiras de voltar a se envolver com Pequim, disse Noah Barkin, um especialista Europa-China do grupo de pesquisa americano Rhodium.

O compromisso de Xi com o carvão reforçará a visão de que o clima é uma área onde a cooperação ainda é possível, acrescentou.

No entanto, ainda não está claro se a China prometeu parar de financiar a construção de usinas elétricas a carvão no exterior ou apenas parar de construí-las no exterior.

Zhao Lijian, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, se esquivou da questão em uma coletiva de imprensa na semana passada, direcionando os repórteres à declaração feita pelo presidente Xi de que Pequim não construirá novos projetos de energia a carvão no exterior.

Nesta imagem tirada de um vídeo fornecido pela UN Web TV, o presidente da China, Xi Jinping, dirige-se remotamente à 76ª sessão da Assembleia Geral das Nações Unidas em uma mensagem pré-gravada, terça-feira, 21 de setembro de 2021, na sede da ONU. (AP)

Mas comentários feitos por altos funcionários da UE sugerem que eles consideram que Xi significa financiamento. Excelentes notícias ... que a China se junta à UE e outros para encerrar o financiamento do carvão no exterior, o vice-presidente da Comissão Europeia, Frans Timmermans, tuitou em 22 de setembro.

Ainda assim, não está claro o que o anúncio de Pequim significa para as relações UE-China.

O diabo está nos detalhes, disse Bonnie Glaser, diretora do Programa para a Ásia do German Marshall Fund. Se a China interromper o financiamento de usinas movidas a carvão por meio de Belt and Road Initiative, um plano de investimento global multibilionário, será bem-vindo pela UE, disse Glaser.

Mas isso não eliminará as preocupações europeias sobre muitas outras questões, como os direitos humanos da China e as políticas comerciais predatórias, acrescentou ela.

A mudança pode melhorar a imagem de Pequim entre o público europeu, no entanto. O impacto da China no meio ambiente global é uma das questões mais negativamente percebidas pelos europeus comuns, cuja opinião sobre a China também piorou desde o início de 2020, de acordo com uma pesquisa de opinião pública da Sinophone Borderlands, um projeto da Palacky University Olomouc, na República Tcheca. .

Richard Q. Turcsanyi, que é o principal pesquisador da pesquisa publicada este ano, descreveu a promessa da China como uma jogada tática e inteligente.

Existem muitos outros aspectos das interações da China com a UE que são vistos de forma negativa, como os direitos humanos e a governação. Obviamente, o Partido Comunista Chinês (PCC) não quer lidar com essas coisas, disse ele.

No entanto, o impacto da China no meio ambiente global é um fruto fácil que não afeta a posição política do PCC em casa, mas tem o potencial de melhorar sua reputação no exterior, acrescentou.

Crescentes demandas ambientais

A UE está a aumentar cada vez mais as suas exigências ambientais, não só para a sua própria agenda regional, mas também para a sua cooperação com o resto do mundo.

Os fundos para os estados membros agora têm mais condições para políticas verdes, enquanto a UE também está considerando revisar seu esquema de privilégios de comércio global para os países em desenvolvimento em 2024 para impor condições à ação climática.

O momento, em meio a novas tensões no relacionamento transatlântico sobre o negócio do submarino australiano, foi impecável do ponto de vista de Pequim, disse Barkin, referindo-se à nova aliança entre os EUA, Reino Unido e Austrália anunciada neste mês que semeou divisões entre os países europeus e os EUA.

O clima provavelmente se tornará uma fonte crescente de atrito entre a China, a Europa e os Estados Unidos à medida que a competição por tecnologias verdes se acirrar, ele enfatizou.