Quando a violência de Chauri Chaura levou Gandhi a suspender o movimento de não cooperação

É interessante que, embora o incidente de Chauri Chaura fosse odiado por Gandhi, na memória da Índia pós-Independente, ele foi comemorado com dois memoriais e um trem com o nome dele.

Em 4 de fevereiro de 1922, um grande grupo de voluntários nacionalistas se reuniu nas ruas de um pequeno e obscuro vilarejo no distrito de Gorakhpur, nas Províncias Unidas. Mais de um ano se passou desde que Mahatma Gandhi lançou o movimento de não cooperação com o objetivo de alcançar 'Purna Swaraj' (independência total). Os voluntários marcharam pelas ruas gritando slogans de Gandhi e do Khilafat. Logo eles entraram na polícia. Paus e pedras foram atirados de uma extremidade em troca de balas da outra. À medida que a multidão ficava maior e mais feroz, os policiais se retiraram para dentro da delegacia. Os manifestantes mergulharam o prédio em querosene e incendiaram o prédio. Vinte e três policiais morreram. No total, 228 pessoas foram levadas a julgamento no incidente, das quais 19 foram condenadas à morte.

A aldeia era Chauri Chaura, e o momento passou pelas páginas da história indígena como aquele que marcou o fim do movimento de não cooperação. É interessante que, embora o incidente de Chauri Chaura tenha sido odiado por Gandhi, sob o qual o movimento nacional praticamente tomou forma, na memória da Índia pós-Independente, ele foi comemorado com dois memoriais e um trem com o nome dele. Este ano, o PM Narendra Modi vai inaugurar a comemoração do centenário do Chauri Chaura em 4 de fevereiro por meio de videoconferência. O governo de Uttar Pradesh organizou para todos os distritos do estado a gravação de um vídeo cantando Vande Mataram em uma postura de saudação de 3 a 4 de fevereiro para homenagear os mártires do incidente Chauri Chaura.

‘Chauri Chaura’ é um conto de como a célebre condenação de um motim por Gandhi paradoxalmente confere-lhe importância nacional, escreve o historiador Shahid Amin em seu famoso livro sobre o incidente, 'Evento, memória, metáfora: Chauri Chaura (1922-1992).' Como ele explica, o evento inesquecível foi amplamente esquecido na tradição nacionalista; passou a ser lembrado apenas como o episódio que forçou Gandhi a cancelar seu movimento de não cooperação com os britânicos por toda a Índia. O significado 'verdadeiro' de Chauri Chaura na história indiana está fora da época e local de sua ocorrência.

O desenrolar do incidente em Chauri Chaura

Em setembro de 1920, em uma sessão especial do Congresso, Gandhi conseguiu levar a cabo um programa radical de não cooperação com o domínio britânico. O programa previa a entrega de títulos do governo, boicote de escolas, tribunais e conselhos, boicote de mercadorias estrangeiras, incentivo de escolas nacionais, arbitragem de tribunais e khadi (tecido feito em casa), escreve o historiador Sekar Bandopadhyay em seu livro, ‘From Plassey to Partition: A History of modern India’ . Além disso, Gandhi garantiu que o movimento traria swaraj dentro de um ano. Caso isso não acontecesse, ou se o governo recorresse à repressão, seria realizado um movimento de desobediência civil.

Mas Gandhi também percebeu que o sentimento nacionalista das pessoas precisava de uma reforma disciplinar. Consequentemente, ele apresentou um programa de 20 pontos para controlar a 'mobocracia' das multidões. Era obrigatório que todos obedecessem às instruções do programa. Conforme escrito por Gandhi e reproduzido por Amin em seu livro, Antes de fazermos um verdadeiro progresso, devemos treinar essas massas de homens que têm um coração de ouro, que sentem pelo país, que querem ser ensinados e liderados. Mas alguns trabalhadores locais inteligentes e sinceros são necessários, e toda a nação pode ser organizada para agir com inteligência, e a democracia pode ser desenvolvida a partir da mobocracia. No inverno de 1921, milhares de voluntários apareceram para prometer não cooperação.

Poucos dias antes do incidente, alguns policiais espancaram um grupo de voluntários em Chotki Dumri, uma vila uma milha a oeste da delegacia de polícia de Chauri Chaura. Os líderes do grupo de voluntários Chotki Dumri enviaram cartas a outras pessoas nas aldeias vizinhas sobre a opressão pela polícia local. Eles decidiram se reunir em Dumri em 4 de fevereiro, onde os voluntários fizeram um juramento e marcharam até a Thana Chauri Chaura para exigir uma explicação do oficial lá e fazer um piquete em massa no Bazar Mundera nas proximidades.

Gupteshwar Singh, o thanedar, esperava pela multidão e providenciou o envio de mais policiais de Gorakhpur. Na batalha de abusos, pedras e balas que se seguiu, três membros da multidão foram mortos e vários feridos. Vendo a multidão mais agitada agora, a polícia recuou para a thaana. A multidão o trancou e incendiou, matando 23 policiais.

Na época desse incidente, um ano havia se passado desde que o movimento de não cooperação havia começado e a independência, como Gandhi havia prometido, ainda estava tão distante como sempre. Gandhi planejava iniciar um movimento de desobediência civil em fevereiro de 1922, nas conversas de Bardoli e Anand em Gujarat. Os camponeses deveriam parar de pagar impostos e recusar qualquer cooperação com o governo. Se tivesse sucesso, Gandhi esperava replicar o movimento em outras partes do país.

No entanto, antes que o movimento pudesse decolar, ele recebeu a notícia do incidente de Chauri Chaura. Em 8 de fevereiro, ele escreveu ao Comitê de Trabalho do Congresso. Esta foi a terceira vez que ele recebeu um choque rude na véspera de embarcar na desobediência civil em massa, observa o historiador Ramachandra Guha em seu livro, ‘Gandhi: Os anos que mudaram o mundo: 1914-1948’. A primeira vez foi em abril de 1919, quando seus companheiros Ahmedabadis protestaram depois que ele foi impedido de entrar em Punjab. O segundo foi em novembro de 1921, a violência em Bombaim resultante do boicote à visita do Príncipe de Gales. Agora, novamente, ele tinha ficado violentamente agitado com os acontecimentos em Chauri Chaura, acrescenta Guha.

Em 10 de fevereiro, quando Gandhi falou aos trabalhadores do Congresso em Bardoli sobre se o movimento de não cooperação deveria ser suspenso em vista de Chauri Chaura, a maioria deles respondeu que discordou. Como Guha observa, Gandhi ficou consternado com a resposta, que mostrou que mesmo os 'melhores trabalhadores' do Congresso não conseguiram entender a mensagem da não violência. Ele imediatamente resolveu suspender a não cooperação e a desobediência civil. Os camponeses foram aconselhados a pagar a receita da terra e a não fazer manifestações públicas.

Como forma de penitência, Gandhi fez um jejum de cinco dias. Mesmo quando informado sobre a crueldade da polícia, ele permaneceu impassível. Como ele observou no Young India, nenhuma provocação pode justificar o assassinato brutal de homens que ficaram indefesos e praticamente se jogaram à mercê da multidão.

Houve muita discussão e debate dentro do movimento nacional após este incidente. Houve pessoas que ficaram muito decepcionadas e sentiram que o movimento como um todo não poderia ser responsabilizado pelas ações de algumas pessoas. Porém, mesmo os críticos entenderam mais tarde que havia problemas no movimento e que ele estava perdendo força, diz o historiador Mridula Mukherjee.

No entanto, antes da próxima fase da luta de massas, que é o movimento de desobediência civil dos anos 1930, eles discutiram com Gandhiji e ele também concordou que poderia haver atos isolados de violência em um país tão grande, e que não seria motivo para suspender o movimento, ela acrescenta.
Mukherjee diz que havia muitos outros problemas para suspender o movimento em 1922, a violência em Chauri Chaura sendo um deles. Meu entendimento é que o movimento de não cooperação já havia passado seu pico em meados de 1921 e que o entusiasmo popular das pessoas estava diminuindo. Afinal, essas eram pessoas comuns com uma capacidade limitada de sacrifício e luta. Gandhiji entendeu isso e quando este incidente ocorreu, ele aproveitou a oportunidade para retirar unilateralmente o movimento, em vez de deixá-lo desaparecer ou ser suprimido, diz ela.

A memória de Chauri Chaura

Apesar do infeliz destino que trouxe ao movimento nacional, o incidente em Chauri Chaura foi assiduamente incorporado e quase 'celebrado' na memória coletiva da luta pela liberdade da Índia. Em 1924, os britânicos ergueram um memorial pelos policiais mortos ao lado da estação ferroviária de Chauri Chaura. Amin observa que este monumento também foi nacionalizado após a Independência do país. A lenda gravada pelos mestres coloniais foi arrancada por Baba Ramghav Das, o proeminente Gandhian de East UP, em 15 de agosto de 1947. Esse nobre digno foi seguido pelo governo pós-colonial, que fez mais do que apenas suavizar o corte bruto bordas de cinzéis nacionalistas. Ele escolheu inscrever 'Jai Hind' no memorial da polícia, ele escreve.

Em 1973, o Chauri Chaura Shaheed Smarak Samiti, em seu esforço para homenagear as 19 pessoas julgadas e executadas no incidente, construiu um monumento triangular de 12,2 metros de altura perto do lago de Chauri Chaura. Em cada lado do monumento, uma figura é retratada pendurando um laço em seu pescoço.

Em 1982, o governo liderado por Indira Gandhi construiu outro monumento, oposto ao que homenageia a polícia. Ele contém os nomes dos 19 executados gravados nele. Uma biblioteca e um museu com informações sobre o movimento pela liberdade também foram construídos ao lado do memorial.
Mais tarde, em 1990, as ferrovias indianas nomearam um trem em homenagem aos executados - o Chauri Chaura Express vai de Gorakhpur a Kanpur.

Chauri Chaura é um lembrete de que, se certos incidentes infelizes acontecerem, isso pode impactar o movimento como um todo. Gandhiji assumiu a responsabilidade pelo incidente e para proteger as pessoas da ira dos britânicos que teriam usado aquele incidente de violência para esmagar todo o movimento, disse Mukherjee.

Falando sobre a forma como o incidente passou a ser comemorado um século depois, Mukherjee diz, podemos observar esse incidente, mas não podemos comemorar a morte de 22 policiais ... A luta pela liberdade não nos permite glorificar esses atos de violência.

Leitura adicional:

Evento, memória, metáfora: Chauri Chaura (1922–1992) por Shahid Amin

De Plassey à partição: uma história da Índia moderna por Sekar Bandopadhyay

Gandhi: Os anos que mudaram o mundo: 1914-1948 por Ramachandra Guha