Vazamentos de água indicam novos danos na usina nuclear de Fukushima

Em 2011, um poderoso terremoto e tsunami de magnitude 9,1 danificou os sistemas de resfriamento da usina de Fukushima, fazendo com que três núcleos do reator derretessem e o combustível nuclear caísse no fundo de seus recipientes de contenção primária.

Usina nuclear de FukushimaEsta foto de arquivo aéreo de 4 de setembro de 2017 mostra os reatores da usina nuclear de Fukushima Dai-ichi, da parte inferior direita, Unidade 1, Unidade 2 e Unidade 3, em Okuma, prefeitura de Fukushima, nordeste do Japão. (Daisuke Suzuki / Kyodo News via AP, Arquivo)

Os níveis de água de resfriamento caíram em dois reatores da usina nuclear destruída de Fukushima desde que um poderoso terremoto atingiu a área no fim de semana passado, indicando possíveis danos adicionais, disse seu operador na sexta-feira.

Novos danos podem complicar ainda mais o já difícil processo de descomissionamento da usina, que deve levar décadas.

O porta-voz da Tokyo Electric Power Co., Keisuke Matsuo, disse que a queda nos níveis de água nos reatores das Unidades 1 e 3 indica que os danos existentes em suas câmaras de contenção primárias foram agravados pelo terremoto de magnitude 7,3 no sábado, permitindo que mais água vaze.

Acredita-se que a água vazada permaneceu dentro dos prédios do reator e não há sinais de impacto externo, disse ele.

Em 2011, um poderoso terremoto e tsunami de magnitude 9,1 danificou os sistemas de resfriamento da usina de Fukushima, fazendo com que três núcleos do reator derretessem e o combustível nuclear caísse no fundo de seus recipientes de contenção primária.

A TEPCO monitorará a água e as temperaturas no fundo dos vasos de contenção, disse Matsuo.

Desde o desastre de 2011, a água de resfriamento tem escapado constantemente dos vasos de contenção primários danificados para os porões dos edifícios do reator. Para compensar a perda, água de resfriamento adicional foi bombeada para os reatores para resfriar o combustível derretido que permanece dentro deles. O recente declínio nos níveis de água indica que mais água do que antes está vazando, disse a TEPCO.

Mais de 180 pessoas receberam ferimentos leves no terremoto de sábado, de acordo com a Fire and Disaster Management Agency. O terremoto também provocou deslizamentos de terra, danificou casas e uma linha de trem de alta velocidade e causou interrupções generalizadas no fornecimento de energia e água.

A TEPCO relatou inicialmente que não havia nenhuma anormalidade na planta devido ao terremoto de sábado.

Matsuo disse que o nível da água de resfriamento caiu até 70 centímetros (27 polegadas) na câmara de contenção primária do reator da Unidade 1 e cerca de 30 centímetros (11 polegadas) na Unidade 3. TEPCO não foi capaz de determinar qualquer declínio na Unidade 2 porque os indicadores foram retirados para preparar a remoção dos detritos derretidos, disse.

O aumento do vazamento pode exigir que mais água de resfriamento seja bombeada para os reatores, o que resultaria em mais água contaminada, que é tratada e armazenada em enormes tanques na planta. A TEPCO diz que sua capacidade de armazenamento de 1,37 milhão de toneladas estará cheia no próximo verão. A recomendação de um painel do governo de que seja gradualmente lançado ao mar enfrentou oposição feroz dos residentes locais e uma decisão ainda está pendente.