Mahatma Gandhi era racista?

Neto e biógrafo Rajmohan Gandhi concorda que Gandhi durante sua juventude apoiou a causa imperial e foi em várias ocasiões preconceituoso e ignorante sobre os negros sul-africanos, mas insiste em analisá-lo como um ser humano imperfeito

Mahatma Gandhi, Gandhi, racista de Gandhi, universidade de Gana Gandhi, protesto contra Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressCitando passagens escritas por Gandhi para se referir aos indianos como 'infinitamente superiores' aos africanos, os peticionários protestaram contra a glorificação de Gandhi, apesar da atitude racista que ele teria mantido durante sua estada na África do Sul. (Arquivos)

Uma estátua de Mahatma Gandhi foi recentemente removida do campus da Universidade de Gana em Accra. A estátua havia sido inaugurada no campus dois anos atrás pelo então presidente Pranab Mukherjee e, desde então, uma petição online circulava entre alunos e professores da universidade buscando sua remoção. Citando passagens escritas por Gandhi para se referir aos indianos como 'infinitamente superiores' aos africanos, os peticionários protestaram contra a glorificação de Gandhi, apesar da atitude racista que ele teria mantido durante sua estada na África do Sul. Gandhi também fez campanha contra os esforços dos dalits, os intocáveis ​​negros da Índia, e pela manutenção do sistema de castas até sua morte, diz a petição. O movimento de protesto contra a estátua é chamado de movimento ‘Gandhi Must Fall’ e é liderado por Akosua Adomako Ampofo, um ex-diretor do Instituto de Estudos Africanos.

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O protesto contra a glorificação de Gandhi em Gana dificilmente é a primeira vez que o líder Satyagraha foi chamado por suas crenças racistas. Em 2015, houve um protesto contra Gandhi em Joanesburgo. Em 2014, uma agitação em Irving, Texas, teve como objetivo a instalação de uma estátua em tamanho real de Gandhi. Protestos contra a imagem de Gandhi também ocorreram em San Francisco e Londres no passado.

Quais são as evidências citadas contra Gandhi?

Gandhi desembarcou na África do Sul em 1893 e as duas décadas que passou entre a diáspora indiana lá desempenharam um papel fundamental na formação de sua personalidade e suas ideias de satyagraha ou resistência não violenta. No entanto, são seus escritos durante esses anos que são frequentemente citados por suas críticas como uma demonstração de ideologias racistas.

Por exemplo, em 1894, acredita-se que ele tenha escrito que uma crença geral parece prevalecer na Colônia de que os índios são pouco melhores, se tanto, do que os selvagens ou os nativos da África. Até mesmo as crianças são ensinadas a acreditar dessa maneira, com o resultado de que o índio está sendo arrastado para a posição de um kaffir cru . O termo Kaffir é usado em sentido depreciativo na África do Sul para se referir aos negros.

O desconforto de Gandhi em indianos serem tratados da mesma forma que os sul-africanos negros ficou evidente mais uma vez em setembro de 1896, quando ele escreveu: A nossa é uma luta contínua contra uma degradação que se tenta infligir a nós pelos europeus, que desejam nos degradar ao nível do kaffir cru cuja ocupação é a caça e cuja única ambição é coletar um certo número de gado para comprar um esposa com e, então, passar sua vida em indolência e nudez.

Mahatma Gandhi, Gandhi, racista de Gandhi, universidade de Gana Gandhi, protesto contra Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressGandhi desembarcou na África do Sul em 1893 e as duas décadas que passou entre a diáspora indiana lá desempenharam um papel fundamental na formação de sua personalidade e suas ideias de satyagraha ou resistência não violenta. (Wikimedia Commons)

Em sua luta pela justiça e igualdade para os índios da África do Sul, ele foi colocado atrás das grades em várias ocasiões. Em seu livro, ‘ Gandhi: O Homem, Seu Povo e o Império ', O biógrafo e neto de Gandhi, Rajmohan Gandhi, escreve que em uma dessas ocasiões, Gandhi escreveu sobre sua experiência de compartilhar a célula com os negros. Muitos dos prisioneiros nativos estão apenas um grau distantes do animal e muitas vezes criavam filas e brigavam entre si , ele escreveu. No entanto, Rajmohan Gandhi também escreve que, quando deixou a África do Sul, ele adquiriu uma compreensão maior do povo africano e muitas vezes se lembrava de suas interações com os líderes locais.

Como a 'atitude racista' de Gandhi foi representada na história?

Poucos talvez discordem do fato de que a imagem de Gandhi em todo o mundo está amplamente associada à paz e à verdade. Vários líderes africanos defenderam o papel que Gandhi desempenhou na mobilização do movimento africano contra os britânicos. Nelson Mandela, por exemplo, é conhecido por ter sido extremamente inspirado por Gandhi e suas metodologias. Foi aqui que ele ensinou que o destino da comunidade indígena era inseparável do da maioria oprimida africana. É por isso que, entre outras coisas, Mahatma Gandhi arriscou sua vida ao se organizar para o tratamento dos guerreiros feridos do Chefe Bhambatha em 1906, disse ele em 1998.

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Ainda assim, nos últimos tempos, alguns historiadores discordaram da imagem de Gandhi como um mobilizador da resistência africana. Em 2015, os acadêmicos sul-africanos Ashwin Desai e Goolam Vahed lançaram um livro que gerou polêmica. Em 'O Gandhi Sul-Africano: Macaco do Império', eles escrevem sobre como Gandhi impediu os africanos da luta pela igualdade que ele conquistou para os indianos lá. Ao mesmo tempo, sua atitude para com os africanos quase espelhava a dos britânicos.

Eles também escrevem sobre o papel de Gandhi na guerra dos bôeres que foi travada entre os britânicos e o grupo bôer local, na qual ele forneceu todo o apoio ao primeiro. Gandhi comandou um grupo de macacos indianos nascidos principalmente na África do Sul e marchou para a zona de guerra para apoiar as tropas britânicas mortas. Gandhi viu a guerra como uma oportunidade de demonstrar sua lealdade ao Império, eles escrevem. Eles também observam que, ao fazer isso, Gandhi esperava dar ímpeto a seus apelos por um status igual para os índios.

Mahatma Gandhi, Gandhi, racista de Gandhi, universidade de Gana Gandhi, protesto contra Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressGandhi na guerra dos Bôeres (Wikimedia Commons)

O historiador Ramachandra Guha, que escreveu duas extensas biografias de Gandhi, tratou extensivamente de seus anos na África do Sul. Em seu livro, ‘ Gandhi antes da Índia ', Guha observa que Gandhi deve ser reconhecido como um dos primeiros oponentes do apartheid, uma vez que foi ele quem liderou o primeiro protesto contra as leis raciais na África do Sul. No segundo e mais recente volume da biografia de Gandhi, Guha observa que as duas décadas que Gandhi passou na diáspora foram cruciais para seu desenvolvimento intelectual e moral. Foi aqui que ele pensou e aplicou pela primeira vez a técnica de resistência não violenta conhecida como satyagraha.

Respondendo àqueles que se opõem a Gandhi, incluindo vários ideólogos indianos notáveis, Guha escreve que seus escritos são vitais para uma compreensão mais completa do pensamento e da prática de Gandhi. O que Gandhi disse e fez só faz sentido quando sabemos a que ele estava respondendo, acrescenta.

Em sua resposta às alegações feitas por Desai e Vahed, Rajmohan Gandhi escreveu em uma coluna que de fato Gandhi durante sua juventude apoiou a causa imperial e foi em várias ocasiões preconceituoso e ignorante sobre os negros sul-africanos. No entanto, ele insiste em analisar Gandhi como ser humano. Afinal, Gandhi também era um ser humano imperfeito. No entanto, quanto à igualdade racial, ele estava muito à frente da maioria, senão de todos os seus compatriotas; e a luta pelos direitos dos índios na África do Sul pavimentou o caminho para a luta pelos direitos dos negros, escreve ele.