Os EUA apoiaram o líder haitiano enquanto a democracia se desfazia e a inquietação crescia

Depois que membros do Congresso alertaram que os abusos antidemocráticos de Moïse os lembraram da corrida para a ditadura que aterrorizou o Haiti nas últimas décadas, o governo Biden publicamente apoiou a reivindicação de poder de Moïse.

EUA HaitiO ex-presidente Donald Trump deu as boas-vindas ao ex-presidente haitiano Jovenel Moise em seu resort em Mar-a-Lago em Palm Beach, Washington. (New York Times)

Enquanto os manifestantes atiravam pedras do lado de fora do palácio nacional do Haiti e colocavam fogo nas ruas para exigir a renúncia do presidente Jovenel Moïse, o presidente Donald Trump o convidou para Mar-a-Lago em 2019, posando alegremente com ele em uma das entradas ornamentadas do clube.

Depois que membros do Congresso alertaram que os abusos antidemocráticos de Moïse os lembraram da corrida para a ditadura que aterrorizou o Haiti nas últimas décadas, o governo Biden publicamente apoiou a reivindicação de poder de Moïse.

E quando as autoridades americanas instaram o governo Biden a mudar de rumo, alarmados com o desmantelamento das instituições democráticas do Haiti, eles dizem que seus apelos não foram atendidos - e às vezes nunca obtiveram resposta alguma.

Durante o tempo de Moïse no cargo, os Estados Unidos apoiaram seu governo cada vez mais autocrático, vendo-o como a maneira mais fácil de manter a estabilidade em um país conturbado que mal figurava nas prioridades de sucessivos governos em Washington, dizem funcionários atuais e antigos.

Mesmo com o Haiti em uma espiral de violência e convulsão política, dizem eles, poucos no governo Trump levaram a sério as repetidas advertências de Moïse de que ele enfrentava conspirações contra sua vida. E à medida que os alertas de seu autoritarismo se intensificavam, o governo Biden manteve seu apoio público à reivindicação de Moïse ao poder, mesmo depois que o Parlamento do Haiti se esvaziou na ausência de eleições e Moïse governou por decreto.

Quando Moïse foi assassinado este mês, deixou um vazio de liderança que deu início a um luta pelo poder com os poucos funcionários eleitos restante. Os Estados Unidos, que têm exercido enorme influência no Haiti desde que invadiram o país há mais de 100 anos, foram repentinamente instados a enviar tropas e ajudar a consertar a bagunça.

O assassinato do presidente haitiano Jovenel Moise desencadeou uma disputa pelo poder entre as poucas autoridades eleitas restantes. (O jornal New York Times)

Mas em entrevistas com mais de uma dúzia de funcionários atuais e ex-funcionários, surgiu um refrão comum: Washington carregou parte da culpa, depois de ignorar ou prestar pouca atenção a avisos claros de que o Haiti estava caminhando para o caos e possivelmente piorando as coisas por apoiar publicamente Moïse.

Era previsível que algo aconteceria, disse o senador Patrick Leahy, D-Vt. A mensagem que enviamos por estar ao lado dessas pessoas é que pensamos que são representantes legítimos do povo haitiano. Eles não são.

Os críticos dizem que a abordagem dos EUA em relação a Moïse seguiu um manual que os Estados Unidos vêm usando em todo o mundo há décadas, muitas vezes com consequências importantes para a democracia e os direitos humanos: apoiar ou tolerar reflexivamente líderes acusados ​​de governo autoritário porque defendem os interesses dos EUA ou porque autoridades medo da instabilidade em sua ausência.

O controle de Moïse no poder aumentou notavelmente sob Trump, que falou com admiração de uma série de autocratas estrangeiros. Trump também estava empenhado em manter os migrantes haitianos fora dos Estados Unidos (todos eles têm AIDS, disseram autoridades americanas). Na medida em que as autoridades de Trump se concentraram na política haitiana, dizem as autoridades, foi principalmente para alistar o país na campanha de Trump para expulsar seu inimigo na região: o líder da Venezuela, Nicolás Maduro.

O governo Biden chegou em janeiro consumido pela pandemia e uma onda de migrantes na fronteira com o México, deixando pouca largura de banda para o tumulto que convulsiona o Haiti, dizem as autoridades. Ele deu continuidade à política da administração Trump de que Moïse era o líder legítimo, enfurecendo alguns membros do Congresso com uma posição que um alto funcionário de Biden agora chama de erro.

Moïse está buscando um curso de ação cada vez mais autoritário, disse o deputado Gregory Meeks, agora presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, em uma declaração conjunta com outros dois democratas no final de dezembro, alertando sobre a repetição dos abusos antidemocráticos do Haiti as pessoas sofreram no passado.

Não ficaremos de braços cruzados enquanto o Haiti se transforma em caos, eles disseram.

Em uma carta de fevereiro ao secretário de Estado Antony Blinken, eles e outros legisladores pediram aos Estados Unidos que rejeitassem inequivocamente a pressão de Moïse, que já havia governado por decreto por um ano, para permanecer no poder. Eles instaram o governo Biden a pressionar por um governo de transição legítimo para ajudar os haitianos a determinar seu próprio futuro e emergir de uma cascata de crises econômicas, de saúde pública e políticas.

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Mas o principal assessor de Biden para a América Latina, Juan Gonzalez, disse que na época o governo não queria parecer estar ditando como a turbulência deveria ser resolvida.

Inclinar o dedo na balança dessa forma poderia colocar em crise um país que já estava em uma situação muito instável, disse Gonzalez.

As intervenções políticas e militares anteriores dos EUA no Haiti fizeram pouco para resolver os problemas do país e às vezes os criaram ou agravaram. A solução para os problemas do Haiti não está em Washington; eles estão em Porto Príncipe, capital do Haiti, disse Gonzalez, então o governo Biden convocou eleições antes de Moïse deixar o cargo.

O cálculo que fizemos foi a melhor decisão, foi focar nas eleições para tentar usar isso como uma forma de pressionar por mais liberdade, acrescentou.

Na realidade, dizem os críticos, o governo Biden já estava inclinado na balança ao apoiar publicamente a alegação de Moïse de que ele teria mais um ano no cargo, permitindo-lhe presidir a redação de uma nova Constituição que poderia aumentar significativamente os poderes do presidente.

Moïse certamente não foi o primeiro líder acusado de autocracia a ter o apoio de Washington; ele nem foi o primeiro no Haiti. Duas gerações de brutais ditadores haitianos da família Duvalier estavam entre uma longa lista de homens fortes em todo o Caribe, América Latina, Oriente Médio e outros lugares que receberam apoio decidido dos EUA, particularmente como aliados contra o comunismo.

Em 2019, os protestos em todo o país se tornaram violentos no Haiti, quando manifestantes exigindo a derrubada de Moïse entraram em confronto com a polícia, incendiaram carros e marcharam contra o palácio nacional. A atividade das gangues tornou-se cada vez mais descarada e os sequestros atingiram uma média de quatro por semana.

Trump e seus assessores mostraram poucos sinais públicos de preocupação. No início de 2019, Trump recebeu Moïse em seu clube Mar-a-Lago em Palm Beach, Flórida, como parte de uma reunião com líderes caribenhos que se alinharam contra Maduro da Venezuela.

No ano seguinte, as práticas antidemocráticas de Moïse tornaram-se sérias o suficiente para chamar a atenção do Secretário de Estado Mike Pompeo, que alertou Moïse publicamente contra o adiamento das eleições parlamentares.

Mas, além de algumas declarações, o governo Trump pouco fez para forçar a questão, disseram as autoridades.

Ninguém fez nada para abordar as fraquezas subjacentes, institucional e democraticamente, nos últimos anos, disse Peter Mulrean, que serviu como embaixador dos EUA no Haiti de 2017-19. E então não devemos ficar surpresos que a tampa estourou novamente.

Após a eleição de Biden, legisladores e autoridades em Washington abordaram o assunto com nova urgência. Moïse, que assumiu o cargo depois de uma votação marcada por baixo comparecimento e alegações de fraude, governou por decreto por um ano porque os mandatos de quase todos os membros do Parlamento haviam expirado e as eleições para substituí-los nunca foram realizadas.

Moïse ganhou um mandato de cinco anos em 2016, mas só assumiu o cargo em 2017 em meio a alegações de fraude, então ele argumentou que deveria ficar até 2022. Defensores da democracia no Haiti e no exterior gritaram, mas em 5 de fevereiro, o governo Biden pesou, apoiando a reivindicação de Moïse ao poder por mais um ano. E não foi só: órgãos internacionais como a Organização dos Estados Americanos assumiram a mesma posição.

Blinken posteriormente criticou o governo de Moïse por decreto e pediu eleições genuinamente livres e justas este ano. Mas o governo Biden nunca retirou sua posição pública defendendo a reivindicação de Moïse de permanecer no cargo, uma decisão que o deputado Andy Levin, um co-presidente da Câmara do Haiti Caucus, culpou por ajudá-lo a manter seu controle sobre o país e continuar sua luta contra deslizamento democrático.

É uma tragédia que ele tenha conseguido ficar lá, disse Levin.