Ataque aéreo dos EUA mata líder do Estado Islâmico no Iraque

Autoridades iraquianas disseram que o ataque a um esconderijo subterrâneo vingou as mortes de 32 iraquianos mortos no ataque do Estado Islâmico a um mercado de Bagdá na semana passada. Mais de 100 pessoas ficaram feridas no ataque, o mais mortal em Bagdá em quatro anos.

Estado Islâmico, ataques aéreos dos EUA ao Iraque, ataques aéreos dos EUA em Bagdá, líder do Estado Islâmico do Iraque morto, notícias dos EUA, notícias do mundo, Indian ExpressTrabalhadores limpam uma rua sangrenta perto da Praça Tayaran, em Bagdá, depois que dois atentados suicidas deixaram pelo menos 32 mortos, em 21 de janeiro de 2021. (Ivor Prickett / The New York Times)

Escrito por Jane Arraf e Falih Hassan

Ataques aéreos dos EUA em uma missão conjunta com as forças iraquianas mataram o principal líder do grupo do Estado Islâmico no Iraque, um ataque com o objetivo de conter o ressurgimento do grupo e exigir a retribuição por um atentado suicida duplo mortal em Bagdá na semana passada.

O comandante do grupo do Estado Islâmico, Jabbar Salman Ali Farhan al-Issawi, 43, conhecido como Abu Yasser, foi morto na quarta-feira perto da cidade de Kirkuk, no norte do Iraque, disseram na sexta-feira uma coalizão militar liderada pelos EUA e autoridades iraquianas.

O grupo do Estado Islâmico não possui mais território no Iraque, mas continuou a realizar ataques mortais. A questão de que tipo de força é necessária para manter o grupo sob controle tem estado no centro das negociações dos EUA e do Iraque sobre a redução do número de soldados dos EUA no Iraque, e o papel dos EUA no ataque esta semana ilustra a dependência contínua do Iraque no Forças Armadas dos Estados Unidos.

Um porta-voz da coalizão, coronel Wayne Marotto, considerou a morte de al-Issawi um golpe significativo nos esforços do grupo do Estado Islâmico para se reagrupar.

Al-Issawi coordenou as operações do grupo no Iraque, disseram especialistas em contraterrorismo. Marotto disse ser responsável por desenvolver e transmitir orientação aos combatentes do Estado Islâmico e por ajudar a expandir a presença do Estado Islâmico no Iraque.

Ele disse que outros nove combatentes do Estado Islâmico foram mortos na operação.

Marotto disse que as forças de contraterrorismo iraquianas lideraram a operação com apoio aéreo, de inteligência e vigilância da coalizão.

A coalizão liderada pelos EUA tem uma política de não comentar quais países realizam ataques aéreos específicos. Mas altos funcionários da segurança iraquiana, que pediram para não ser identificados porque não estavam autorizados a divulgar as informações, disseram que aeronaves americanas realizaram os ataques.

Autoridades iraquianas disseram que o ataque a um esconderijo subterrâneo vingou as mortes de 32 iraquianos mortos no ataque do Estado Islâmico a um mercado de Bagdá na semana passada. Mais de 100 pessoas ficaram feridas no ataque, o mais mortal em Bagdá em quatro anos.

O Estado Islâmico assumiu a responsabilidade pelo atentado, dizendo que o alvo eram muçulmanos xiitas e forças de segurança iraquianas.

Nós prometemos e cumprimos, o primeiro-ministro Mustafa al-Kadhimi tuitou sobre a operação que matou al-Issawi. Dei minha palavra para perseguir os terroristas do Daesh, demos a eles uma resposta trovejante, disse ele, usando uma sigla em árabe para o grupo do Estado Islâmico.

Al-Kadhimi, um ex-chefe de inteligência, também substituiu vários chefes de operações de inteligência e segurança após o ataque do grupo do Estado Islâmico, dizendo que as falhas de segurança e inteligência foram parcialmente culpadas.

Al-Kadhimi assumiu o cargo no ano passado prometendo fortalecer a segurança, combater a corrupção e promover reformas governamentais.

Autoridades iraquianas e norte-americanas disseram que a operação que matou al-Issawi levou meses à medida que se aproximavam de líderes de grupos do Estado Islâmico em esconderijos nas montanhas perto de Kirkuk e reuniam inteligência sobre o que parecia ser um novo centro de operações do grupo do Estado Islâmico lá.

Além dos ataques aéreos, a operação incluiu ataques a casas de hóspedes do grupo do Estado Islâmico por forças de contraterrorismo iraquianas, de acordo com um comunicado militar iraquiano.

Al-Issawi, originalmente da cidade iraquiana de Fallujah, cruzou de volta para o Iraque seis meses atrás através da fronteira porosa com o setor controlado pelos curdos no leste da Síria.

As autoridades iraquianas descreveram al-Issawi como o vice-califa, ou segundo em comando, do líder do grupo do Estado Islâmico. Essa classificação não pôde ser confirmada de forma independente.

Pouco se sabe sobre o chefe geral do grupo, identificado pelo grupo do Estado Islâmico como Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, ou sua estrutura de comando superior. Al-Qurayshi sucedeu a Abu Bakr al-Baghdadi, que morreu ao detonar um colete suicida enquanto as forças dos EUA invadiam seu esconderijo na Síria em 2019.

Embora comandantes operacionais como al-Issawi não recebam tanta atenção quanto os principais líderes terroristas como Baghdadi ou al-Qurayshi, oficiais de contraterrorismo disseram que desempenham papéis essenciais.

Militantes como Baghdadi recebem a maior parte da atenção, mas operativos como al-Issawi fazem o trabalho sujo para grupos como o ISIS e servem como tendão entre os escalões superiores e inferiores da organização, disse Colin P. Clarke, analista de contraterrorismo no Soufan Group, uma empresa de consultoria de segurança com sede em Nova York.

Embora o último grande ataque de um grupo do Estado Islâmico em Bagdá tenha ocorrido há dois anos, o grupo realiza operações regulares em províncias mais ao norte.

A inteligência mostrou que esse cara era ativo como coordenador das operações do Estado Islâmico, disse Michael Knights, o Jill e Jay Bernstein Fellow para segurança e assuntos militares no Instituto de Washington para Política do Oriente Próximo. O Iraque ainda é provavelmente o maior ambiente operacional para o ISIS, então isso significa efetivamente que ele é o gerente nacional da maior subsidiária.

No auge, o ISIS controlava quase um terço do território iraquiano e províncias inteiras da Síria depois de declarar um califado em 2014 com Mosul como sua capital. Forças lideradas por curdos, apoiadas pelos EUA, expulsaram o grupo do último pedaço do território que detinha - perto da cidade de Baghuz, na Síria - há dois anos.

A morte de al-Issawi demonstra ao povo iraquiano que o governo é capaz de uma ação eficaz, disse Knights.

A ajuda crucial dos EUA no ataque veio em meio ao aumento da pressão política de grupos pró-Irã no Iraque para expulsar as tropas americanas do país.

Após as reduções recentes pelo governo Trump, os Estados Unidos têm cerca de 2.500 soldados restantes em três bases militares iraquianas. Embora a capacidade do Iraque para combater o grupo do Estado Islâmico tenha melhorado, o país ainda conta com inteligência, meios de vigilância e apoio aéreo da coalizão liderada pelos EUA.

Do ponto de vista operacional, é importante que o ISIS seja interrompido o máximo possível, mas obviamente precisa de muito acompanhamento, disse Sajad Jiyad, um bolsista da Century Foundation baseado no Iraque. O ISIS mostrou que é bastante resistente e capaz de aparecer em pequenas células, especialmente em áreas rurais e em terrenos difíceis, e também alvejar territórios que são muito difíceis para as forças iraquianas policiarem constantemente.

Jiyad disse acreditar que as forças dos EUA ganhariam boa vontade por meio de sua ajuda nas operações do grupo anti-Estado islâmico. Mas ele disse que o ataque de drones dos EUA que matou um oficial de segurança iraquiano sênior junto com o comandante iraniano Gen. Qassem Soleimani em Bagdá no ano passado teve mais peso no reforço da oposição às tropas dos EUA no Iraque.

Após o ataque do drone, o parlamento iraquiano aprovou uma resolução exigindo que o governo expulsasse as forças dos EUA do Iraque, uma medida que não foi implementada.

A presença das forças dos EUA é parte de um problema maior não relacionado ao Daesh, disse Jiyad. Esse tipo de coisa que você não pode simplesmente lavar com