Compreendendo a pneumonia, uma doença temida entre as crianças

A pneumonia é uma infecção que causa inflamação nos sacos de ar de um ou ambos os pulmões. Só na Índia, há 10 milhões de casos de pneumonia por ano, que se espalham com muita facilidade.

pneumonia, saúde infantil(imagem representativa, fonte: Getty Images)

Por Dr Ramani Ranjan

A segurança infantil é uma das principais preocupações de qualquer nação em desenvolvimento. Coisas básicas que toda criança precisa são boa comida, água, sono, abrigo e ar. No entanto, a má qualidade do ar se tornou a causa de muitos problemas respiratórios temidos em crianças. De acordo com dados da OMS compilados para milhares de cidades, cerca de 90 por cento das pessoas respiram ar contaminado com poluentes. Isso causa sete milhões de mortes em todo o mundo, como câncer de pulmão, doenças pulmonares obstrutivas, bem como infecções respiratórias agudas como pneumonia.

A pneumonia é uma infecção que causa inflamação nos sacos de ar de um ou ambos os pulmões. Só na Índia, há 10 milhões de casos de pneumonia por ano, que se espalham com muita facilidade. A infecção é extremamente perigosa para bebês, crianças e pessoas com mais de 65 anos.

Causas de pneumonia

A pneumonia é transmitida através da tosse ou espirro, bem como de objetos tangíveis que absorvem germes indutores de pneumonia. É causada principalmente por infecções bacterianas, virais ou fúngicas, com os germes se instalando em pequenos sacos de ar chamados alvéolos. Os germes se multiplicam, causando a inflamação dos pulmões e, eventualmente, enchendo-os de fluido ou pus, causando pneumonia.

Tipos de pneumonia

Pneumonia fúngica: É causada pelo fungo coccidiodida com sintomas como febre, tosse e dor no peito.

Pneumonia por aspiração: É causada quando líquidos ou alimentos entram nas vias respiratórias em vez do tubo alimentar.

Pneumonia bacteriana: É causada por bactérias como Streptococcus pneumonia, klebsiella, etc.

Pneumonia viral: Pode ser causada pela gripe influenza dos tipos A e B, bem como pelo vírus sincicial respiratório.

Pneumonia adquirida no hospital: Ela ocorre quando os pacientes no hospital são expostos a respiradores ou máquinas de respiração que carregam germes indutores de pneumonia.

Sintomas comuns de pneumonia em adultos

· Tosse

· Catarro ou catarro verde ou enferrujado

· Febre

· Falta de ar

· Calafrios

· Dor aguda no peito

· Batimento cardíaco rápido

Outros sintomas incluem fadiga e fraqueza, náuseas e vômitos, diarréia, sudorese, dor de cabeça e dores musculares.

Sintomas comuns de pneumonia em crianças

· Dificuldade para respirar

· Não se alimentando corretamente

· Tosse

· Febre

· Irritabilidade

· Desidratação

Quem corre risco?

A pneumonia pode afetar quase qualquer pessoa em qualquer ponto do tempo. No entanto, existem aqueles que correm um risco maior do que outros. Eles são pessoas com menos de cinco anos ou com mais de 65 anos, pessoas que fumam tabaco ou consomem álcool, aqueles que têm um sistema imunológico enfraquecido ou prejudicado, indivíduos desnutridos, bem como pessoas que foram hospitalizadas recentemente ou se recuperaram de uma infecção por influenza.

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Prevenção

As vacinas disponíveis para tratar a pneumonia em crianças e adultos são a vacina pneumocócica conjugada e a vacina pneumocócica polissacarídica. As crianças costumam ser imunizadas com o PCV13, onde é recomendado o PPSV23 para pessoas com maior risco de infecções pneumocócicas, que compreende aqueles com diabetes, doenças cardíacas e pulmonares crônicas ou renais, pessoas que consomem grande quantidade de álcool e tabaco, bem como aquelas sem baço.

Outra prevenção

As vacinas não bastam, pois os germes transmissores da pneumonia se espalham facilmente e são encontrados em todos os lugares, por isso os médicos recomendam fazer exercícios cinco dias por semana, lavar as mãos regularmente, cobrir a boca e o nariz ao espirrar ou tossir, não fumar tabaco e fazer uma alimentação saudável.

(O escritor é Consultor Neonatologista e Pediatra, Hospital da Maternidade, Noida.)