Sob sanções dos EUA, Irã e Venezuela fecham acordo de exportação de petróleo - fontes

O negócio pode ser uma violação das sanções dos EUA contra as duas nações, de acordo com um e-mail do Departamento do Tesouro à Reuters, que citou ordens do governo dos EUA que estabelecem as medidas punitivas.

Explicado: sanções dos EUA e VenezuelaFOTO DO ARQUIVO: Instalações de petróleo são vistas no Lago Maracaibo em Cabimas, Venezuela, 29 de janeiro de 2019. REUTERS / Isaac Urrutia / Foto do arquivo

(Escrito por Deisy Buitrago, Marianna Parraga e Matt Spetalnick)

A Venezuela concordou com um contrato importante para trocar seu óleo pesado por condensado iraniano, que pode ser usado para melhorar a qualidade de seu petróleo bruto semelhante ao alcatrão, com os primeiros carregamentos vencendo esta semana, disseram cinco pessoas próximas ao negócio.

Enquanto o país sul-americano busca impulsionar suas exportações de petróleo em baixa frente às sanções norte-americanas, segundo as fontes, o acordo entre as estatais Petróleos de Venezuela (PDVSA) e a National Iranian Oil Company (NIOC) aprofunda a cooperação entre as duas. dos inimigos de Washington.

Uma das pessoas disse que o acordo de troca está previsto para durar seis meses em sua primeira fase, mas pode ser prorrogado. A Reuters não conseguiu determinar imediatamente outros detalhes do mwpact.

Os ministérios do petróleo da Venezuela e do Irã e as estatais PDVSA e NIOC não responderam aos pedidos de comentários.

O negócio pode ser uma violação das sanções dos EUA contra as duas nações, de acordo com um e-mail do Departamento do Tesouro à Reuters, que citou ordens do governo dos EUA que estabelecem as medidas punitivas.

Os programas de sanções dos EUA não apenas proíbem os americanos de fazer negócios com os setores de petróleo do Irã e da Venezuela, mas também ameaçam impor sanções secundárias contra qualquer pessoa ou entidade não americana que realize transações com as empresas petrolíferas de qualquer um dos países.

Sanções secundárias podem acarretar uma série de penalidades contra os alvos, incluindo o corte do acesso ao sistema financeiro dos EUA, multas ou congelamento de ativos dos EUA.

Quaisquer transações com a NIOC por pessoas não americanas geralmente estão sujeitas a sanções secundárias, disse o Departamento do Tesouro em resposta a uma pergunta sobre o negócio. Ele também disse que detém autoridade para impor sanções a qualquer pessoa que esteja determinada a operar no setor de petróleo da economia venezuelana, mas não abordou especificamente se o acordo atual é uma violação de sanções.

As sanções dos EUA costumam ser aplicadas a critério do governo no poder. O governo do ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump apreendeu carregamentos de combustível iraniano no mar com destino à Venezuela por suposta violação da sanção no ano passado, mas seu sucessor Joe Biden não fez nenhum movimento semelhante.

Em Washington, uma fonte familiarizada com o assunto disse que o acordo de troca entre a Venezuela e o Irã tem estado nas telas de radar dos funcionários do governo dos EUA como uma provável violação de sanções nos últimos meses e eles querem ver até onde isso irá em termos práticos.

Autoridades dos EUA estão preocupadas, disse a fonte, que as remessas de diluentes iranianos possam ajudar a fornecer ao presidente Nicolas Maduro mais uma tábua de salvação financeira enquanto negocia com a oposição venezuelana para as eleições.

As sanções a ambas as nações prejudicaram suas vendas de petróleo nos últimos anos, estimulando a NIOC a apoiar a Venezuela - inclusive por meio de serviços de transporte marítimo e troca de combustível - na distribuição de exportações para a Ásia.

Em reunião na Assembleia Geral da ONU em Nova York na quarta-feira, os chanceleres da Venezuela e do Irã declararam publicamente seu compromisso com o fortalecimento do comércio bilateral, apesar das tentativas dos EUA de bloqueá-lo.

O endurecimento das sanções de Trump contribuiu no ano passado para uma queda de 38% nas exportações de petróleo da Venezuela - a espinha dorsal de sua economia - para o nível mais baixo em 77 anos e fontes reduzidas de importação de combustível, agravando a escassez de gasolina no país de cerca de 30 milhões de pessoas.

Um porta-voz do Tesouro dos EUA disse que o departamento estava preocupado com relatos de negócios de petróleo entre a Venezuela e o Irã, mas não havia verificado os detalhes.

Continuaremos a aplicar nossas sanções ao Irã e à Venezuela, disse o porta-voz. O Tesouro demonstrou sua disposição para colocar entidades na lista negra que apóiam as tentativas iranianas de escapar das sanções dos EUA e que permitem ainda mais seu comportamento desestabilizador em todo o mundo, acrescentou o funcionário.

O contrato de troca daria à PDVSA um suprimento constante de condensado, de que precisa para diluir a produção de petróleo extra pesado do Cinturão do Orinoco, sua maior região produtora, disseram as fontes. O petróleo bruto betuminoso requer mistura antes de ser transportado e exportado.

Em troca, o Irã receberá carregamentos de petróleo pesado venezuelano que poderá comercializar na Ásia, disseram as pessoas, que não quiseram ser identificadas por não estarem autorizadas a falar publicamente.

Cargas esta semana

A PDVSA impulsionou os swaps de petróleo para minimizar os pagamentos em dinheiro desde que o Departamento do Tesouro dos EUA em 2019 bloqueou a empresa de usar dólares americanos. Washington também sancionou empresas estrangeiras por receberem ou despacharem petróleo venezuelano.

Desde o ano passado, a PDVSA importou duas cargas de condensado iraniano em acordos de troca únicos para atender às necessidades específicas de diluentes, e também trocou combustível de aviação venezuelano por gasolina iraniana.

O novo contrato ajudaria a PDVSA a garantir uma fonte de diluentes, estabilizando as exportações das misturas de petróleo bruto do Orinoco, enquanto permitiria que seu próprio petróleo mais leve fosse refinado na Venezuela para produzir combustível para motores extremamente necessário, disseram três pessoas.

A primeira carga de 1,9 milhão de barris de petróleo pesado Merey da Venezuela sob a nova troca zarpou no início desta semana do porto de Jose da PDVSA no transportador de petróleo muito grande (VLCC) Felicity, de propriedade e operado pela National Iranian Tanker Co (NITC), de acordo com o três pessoas e serviço de monitoramento TankerTrackers.com.

NITC, uma unidade da NIOC, não respondeu a um pedido de comentário.

O navio não foi incluído nas programações portuárias mensais da PDVSA para setembro, que lista as importações e exportações planejadas. No entanto, TankerTrackers.com o identificou enquanto estava em Jose este mês.

O embarque de petróleo venezuelano é um pagamento parcial por um carregamento de 2 milhões de barris de condensado iraniano que chegou à Venezuela nesta quinta-feira, segundo as três fontes e uma das programações portuárias da PDVSA.

Pouca aplicação

No ano passado, a administração Trump anterior apreendeu mais de 1 milhão de barris de combustível iraniano com destino à Venezuela e colocou cinco capitães de petroleiros na lista negra, como parte de uma estratégia de pressão máxima, mas os Estados Unidos não interditaram o fornecimento recente do Irã à Venezuela.

O Departamento de Estado dos EUA não quis comentar o negócio. Um porta-voz do Tesouro não respondeu a uma pergunta da Reuters sobre a preocupação do governo de que os acordos Irã-Venezuela permitiriam à PDVSA aumentar as exportações.

Funcionários do governo dos Estados Unidos insistiram que não planejam diminuir as sanções à Venezuela, a menos que Maduro dê passos definitivos em direção a eleições livres e justas.

As restrições de Trump às empresas estabelecidas que fazem negócios com a PDVSA levaram a nação governada pelos socialistas a fazer trocas com o Irã e outros países, enquanto negociava com uma série de clientes pouco conhecidos.

Os novos clientes e as trocas da PDVSA permitiram que ela mantivesse as exportações estáveis ​​em torno de 650.000 barris por dia (bpd) este ano, depois que ziguezaguearam em 2020.

No entanto, uma piora da escassez de diluentes limitou recentemente as exportações de petróleo, colocando a produção do Orinoco Belt em uma emergência, de acordo com documentos da PDVSA de agosto e setembro relacionados ao status de sua produção que foram revisados ​​pela Reuters.

A PDVSA planeja misturar o condensado iraniano com óleo extra pesado para produzir óleo cru diluído, um tipo exigido por refinadores asiáticos que tem lutado para exportar desde o final de 2019, quando os fornecedores suspenderam os embarques de diluente devido a sanções, disseram as três fontes.