Reino Unido prepara soldados para ajudar a diminuir a escassez de gás nas bombas

Grandes empresas de combustível, incluindo BP, Shell e Esso, disseram em um comunicado conjunto que esperam que a demanda por gás 'volte aos níveis normais nos próximos dias'.

A entrega de combustível é feita em um posto de gasolina que ficou sem combustível após um surto de pânico de compra no Reino Unido, em Manchester, na Inglaterra. (AP)

O governo britânico colocou dezenas de soldados de prontidão na segunda-feira para ajudar a facilitar os problemas de abastecimento de combustível causados ​​pela falta de caminhoneiros, uma situação que gerou pânico na compra de gasolina em todo o país.

Enquanto os sindicatos pediam que os trabalhadores de emergência recebessem prioridade no abastecimento de combustível, o governo disse que estava colocando os motoristas de petroleiros do exército britânico em estado de prontidão para serem destacados, se necessário, para entregar o combustível onde é mais necessário.

O secretário de negócios, Kwasi Kwarteng, disse que a Grã-Bretanha tem grandes suprimentos de combustível.

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No entanto, estamos cientes dos problemas da cadeia de abastecimento nos pátios de abastecimento dos postos de combustível e estamos tomando medidas para amenizá-los como uma questão de prioridade, disse ele.

Longas filas de veículos se formaram em muitos postos de gasolina ao redor da Grã-Bretanha desde sexta-feira, causando congestionamentos em estradas movimentadas. Os ânimos pioraram enquanto alguns motoristas esperavam por horas.

A Petrol Retailers Association, que representa quase 5.500 pontos de venda independentes, disse no domingo que cerca de dois terços de seus membros ficaram sem combustível, uma vez que a escassez de caminhoneiros desencadeou rodadas de compra de gás.

O governo conservador insistiu que atribuiu os problemas ao comportamento do consumidor.

A única razão pela qual não temos gasolina nos pátios da frente é que as pessoas estão comprando gasolina de que não precisam, disse o secretário do Meio Ambiente, George Eustice.

Grandes empresas de combustível, incluindo BP, Shell e Esso, disseram em um comunicado conjunto que esperam que a demanda por gás volte aos níveis normais nos próximos dias.

Incentivamos as pessoas a comprar combustível como de costume, disse o comunicado.

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Mas os críticos pediram ao governo que faça o combustível fluir para que a escassez não tenha efeitos colaterais prejudiciais para a saúde, operações policiais e outros setores cruciais.

O Dr. Chaand Nagpaul, da Associação Médica Britânica, disse que os profissionais de saúde e outras equipes de serviços essenciais devem ter acesso prioritário ao combustível para que possam continuar seu trabalho crucial e garantir o atendimento aos pacientes.

Christina McAnea, secretária geral do sindicato Unison, exortou o governo a usar seus poderes de emergência para designar postos de gasolina para trabalhadores-chave.

Tripulações de ambulâncias, enfermeiras, prestadores de cuidados, assistentes pedagógicos, policiais e outros trabalhadores-chave não devem ser deixados presos ou forçados a fazer fila por horas simplesmente para chegar a uma bomba, disse ela.

A indústria de transporte diz que o Reino Unido tem menos de 100.000 caminhoneiros, devido a uma tempestade perfeita de fatores, incluindo a pandemia do coronavírus, o envelhecimento da força de trabalho e um êxodo de trabalhadores estrangeiros após a saída do Reino Unido da União Europeia no ano passado. As regras de imigração pós-Brexit significam que os cidadãos da UE não podem mais viver e trabalhar sem visto na Grã-Bretanha, como podiam quando o Reino Unido era membro do bloco.

Vários outros países, incluindo os Estados Unidos e a Alemanha, também estão enfrentando uma escassez de caminhoneiros, mas o problema é especialmente visível na Grã-Bretanha, onde contribuiu para o esvaziamento das prateleiras dos supermercados e das bombas de gasolina fechadas.

Roland McKibbin, um eletricista de Londres, disse que teve que cancelar empregos porque não conseguia gasolina.

Sem combustível significa que não posso dirigir, o que significa que não posso trabalhar com minhas ferramentas, disse ele. Então, basicamente, os idiotas que compram em pânico perderam minha renda e tiraram comida da mesa diretamente para minha esposa e meu filho de 5 anos, porque eu não posso telegrafar as casas das pessoas de casa.

Em um esforço para aliviar a crise do gás, o governo disse que estava suspendendo temporariamente as leis de concorrência para que as empresas de combustível pudessem compartilhar informações e visar áreas onde o abastecimento está acabando.

Ele também está trazendo examinadores militares para ajudar a limpar um acúmulo de novos caminhoneiros que aguardam testes. E, após semanas de crescente pressão sobre a escassez, o governo conservador do Reino Unido anunciou no sábado que emitirá 5.000 vistos de emergência para motoristas de caminhão estrangeiros para ajudar a prevenir um Natal sem peru ou brinquedos para muitas famílias britânicas.

Mas isso está muito aquém do número necessário, e os críticos também disseram que os vistos de 3 meses eram muito curtos para atrair os caminhoneiros europeus.

Ruby McGregor-Smith, presidente da Confederação da Indústria Britânica, disse que os vistos equivalem a jogar um dedal de água em uma fogueira.

Radu Dinescu, secretário-geral da União Nacional de Transportadores Rodoviários da Romênia, disse que os motoristas romenos - que trabalharam em grande número no Reino Unido antes do Brexit - agora preferem a estabilidade da UE. A Romênia é membro da UE e Dinescu disse que seus motoristas podem ganhar altos salários trabalhando na França ou na Alemanha.

O Reino Unido parece estar passando por um paradoxo - os cidadãos britânicos não querem exercer o trabalho de motorista de caminhão, ao mesmo tempo que não querem que outros cidadãos não britânicos venham fazer esse trabalho, disse ele à Associated Press.

Olaf Scholz, líder dos social-democratas da Alemanha, o partido que ficou em primeiro lugar na eleição do país no domingo, também vinculou a escassez de trabalhadores na Grã-Bretanha ao Brexit.

A livre circulação de trabalhadores faz parte da União Europeia e trabalhamos muito para convencer os britânicos a não deixarem o sindicato, disse ele. Agora eles decidiram diferente, e espero que administrem os problemas decorrentes disso.