Na zona de segurança da Turquia na Síria, segurança e miséria andam de mãos dadas

Outra intervenção turca em 2019, mais a leste na Síria, encontrou ainda mais opróbrio em meio a acusações de violações dos direitos humanos sob a supervisão da Turquia.

Pedestres na 'zona verde' que engloba a principal rua comercial do centro de Afrin, na Síria, em 1º de fevereiro de 2021. Três anos atrás, a Turquia foi amplamente criticada quando enviou forças para a Síria. Mas hoje, os sírios que eles protegem estão felizes pelos turcos estarem lá, apesar de suas dificuldades. (Ivor Prickett / The New York Times)

Escrito por Carlotta Gall

Em um acampamento no topo de uma colina acima da cidade de Afrin, 300 famílias sírias lutam para se aquecer na chuva e na lama. Deslocados três vezes desde que fugiram de suas fazendas perto de Damasco, sete anos atrás, eles sobrevivem com doações escassas e enviam as crianças para catar lixo.

A situação é muito ruim, a chuva entra na tenda, disse Bushra Sulaiman al-Hamdo, 65, levantando o lençol para mostrar a terra encharcada onde estava seu marido acamado. Não há comida suficiente, não há organização de assistência, nem água potável.

O presidente Recep Tayyip Erdogan, da Turquia, foi amplamente criticado pelas Nações Unidas e por líderes ocidentais três anos atrás, quando ordenou que tropas turcas cruzassem a fronteira com a Síria até Afrin, uma ação considerada oportunista e desestabilizadora. Milhares de famílias curdas fugiram da invasão turca, junto com os combatentes curdos. Em seu lugar vieram centenas de milhares de sírios de outras áreas, que aumentaram a população, ocupando casas e acampando em terras agrícolas.

Outra intervenção turca em 2019, mais a leste na Síria, encontrou ainda mais opróbrio em meio a acusações de violações dos direitos humanos sob a supervisão da Turquia.

Mas como o fim da guerra civil de dez anos na Síria ainda confunde o mundo, a Turquia se tornou a única força internacional no terreno protegendo cerca de cinco milhões de civis deslocados e vulneráveis. Hoje, os soldados turcos são tudo que se interpõe entre eles e o massacre potencial nas mãos das forças do presidente Bashar Assad e de seus aliados russos.

Autoridades turcas recentemente escoltaram jornalistas em uma rara visita a Afrin, um distrito do noroeste da Síria, onde a Turquia criou sua própria zona de segurança de fato ao longo da fronteira. Os turcos estavam ansiosos para mostrar suas conquistas em infraestrutura, educação e serviços de saúde.

Mas eles também não esconderam a contínua situação dos sírios sob seu comando, que, apesar de suas dificuldades evidentes, deixaram claro que estavam felizes com a presença dos turcos, pelo menos por enquanto.

Aqui, pelo menos posso permanecer vivo, disse Amar Muhammad, 35, um carregador do mercado em Afrin. Ex-combatente rebelde de Damasco, ele disse que corria o risco de ser morto ou ser detido pelo governo sírio. Lá, eu estaria morto. Lá, eu estaria pensando o tempo todo, ‘Eles vão me prender?’

A intervenção turca em Afrin não foi altruísta. A Turquia sempre teve seus próprios interesses em mente. Seu principal objetivo era erradicar as forças curdas que ele considera uma ameaça à segurança e fornecer um espaço para as forças rebeldes residuais que lutam contra Assad, um rival odiado. Os sírios que se estabeleceram em torno de Afrin fugiram das forças do governo sírio.

Muhammad e seu primo Muhammad Amar estavam entre os rebeldes evacuados em um comboio de ônibus do subúrbio de Ghouta, em Damasco, e trazidos para Afrin por meio de um acordo de paz firmado entre a Rússia e a Turquia há três anos.

Fomos deslocados à força, disse Muhammad. Recusando a chance de se juntar às forças de segurança apoiadas pela Turquia, eles foram desmobilizados e deixados para ganhar a vida como pudessem. Juro por Deus que algumas pessoas vão dormir com fome. Não sabemos como estamos sobrevivendo.

A Turquia montou sua própria administração, treinou e incorporou milícias sírias amigas em uma força policial militar e criou conselhos locais sírios para administrar as coisas. A cidade foi conectada à rede elétrica turca, encerrando anos de apagões; usa celulares e moeda turca; e registrou 500 empresas sírias para o comércio transfronteiriço.

Nosso principal objetivo é tornar sua vida mais normal, disse Orhan Akturk, vice-governador da província turca vizinha de Hatay, que também é responsável por Afrin. Mantenha as escolas abertas e os hospitais funcionando para que as pessoas possam retomar suas vidas.

Mas a Turquia também está na Síria para que os sírios não acabem na Turquia. Já hospedeira da maior comunidade de refugiados sírios do mundo - 3,6 milhões de sírios estão registrados na Turquia - Erdogan há muito clama pelo estabelecimento de uma zona de exclusão aérea, ou uma zona de segurança protegida internacionalmente, no norte da Síria.

Do jeito que está, suas forças criaram por si mesmas. Embora a ONU forneça grande parte da assistência aos sírios, a Turquia forçou a saída de muitos grupos de ajuda internacional para manter um controle mais estreito.

A Turquia interveio pela primeira vez na Síria em 2016 em uma operação conjunta com o Exército dos EUA contra o grupo do Estado Islâmico, depois em Afrin em 2018 e novamente em 2019, depois que o então presidente Donald Trump retirou abruptamente as forças dos EUA da região.

O acordo de Erdogan com Trump permitiu que a Rússia e o governo sírio recuperassem uma posição no nordeste da Síria, o que foi desastroso para a oposição. Mas então Ancara tomou uma posição inesperada contra uma ofensiva do governo russo e sírio no ano passado na província de Idlib, mostrando que os militares turcos não só estavam dispostos, mas eram capazes de defender a linha.

Definir uma linha vermelha em Idlib transformou a Turquia de um mau ator na região para um bom ator, ou pelo menos um que compartilha interesses mútuos com Washington, disse Mouaz Moustafa, diretor executivo da Força-Tarefa de Emergência Síria, uma organização envolvida com sede em Washington na defesa da Síria.

Ele pediu que o governo Biden reinicie a comunicação militar a militar com a Turquia e forneça apoio logístico e de inteligência para reforçar sua defesa da parte de Idlib que ainda está em mãos rebeldes.

O noroeste da Síria e Idlib são a chave para o todo, disse ele. Com 4 milhões de pessoas, 1 milhão delas crianças, amontoadas em um espaço cada vez menor, Idlib representa uma necessidade humanitária e estratégica, disse ele. Só Idlib, se atacado, dobraria os refugiados na Europa.

O controle dos turcos, embora bem recebido por muitos sírios que fugiram do governo de Assad, não é incontestável. A tarefa da Turquia em Afrin, na verdade, desde então tem sido atormentada por ataques terroristas persistentes - 134 em 2 anos e meio - incluindo quatro carros-bomba na região este mês. As forças de segurança frustraram centenas de outras, disse Akturk.

O chefe da polícia turca em Afrin disse que 99% dos ataques foram obra do PKK, o movimento separatista curdo, e seu afiliado na Síria, o YPG, que é aliado das forças dos EUA no combate ao Estado Islâmico.

Os recentes carros-bomba foram escondidos em caminhões trazidos da área controlada pelos curdos de Manbij por comerciantes involuntários, um dos quais perdeu seu próprio filho em uma explosão na área industrial de Afrin, disse Akturk.

A Turquia levantará a questão do apoio dos EUA à milícia curda como uma prioridade do governo Biden, disse o ministro da Defesa, Hulusi Akar, na semana passada.

Em Afrin, os turcos lidaram com a segurança como qualquer força da OTAN, cercando o prédio da administração com altos muros de concreto contra explosões e fechando uma zona verde que abrange a principal rua comercial do centro da cidade.

Disse Sulaiman, o líder do conselho local, implorou por mais assistência além do que a Turquia pode fornecer. Precisamos de mais apoio internacional e de mais organizações não governamentais para ajudar, disse ele.

Para milhões, porém, a Turquia oferece a única oportunidade.

Estudantes sírios estão ocupados aprendendo a língua turca e buscando maneiras de ir para a Turquia estudar ou trabalhar, disse Nour Hallak, um ativista sírio que mora na parte controlada pela Turquia na província de Aleppo. É algo que me faz rir e chorar ao mesmo tempo, disse ele. A língua turca está se espalhando, é a escolha do povo.

Para as famílias no acampamento de tendas acima da cidade, buscar proteção da Turquia era sua única opção.

Se não estivéssemos com medo, não teríamos vindo aqui, disse Jarir Sulaiman, um de um grupo de anciãos apoiado em bengalas do lado de fora de sua tenda comunitária.

Antigamente um rico proprietário de terras, ele disse que o governo sírio cortou seus olivais depois de tomar o controle de sua aldeia, Khiara, ao sul de Damasco. Ele descartou voltar para casa enquanto Assad permanecesse no poder.

Não vamos voltar para nossas aldeias até que a Turquia nos dê proteção, disse ele. Sem os turcos, não podemos sobreviver.