Autor transgênero Vivek Shraya: Permita que as crianças sejam criativas de gênero

'Acho que os livros infantis são definitivamente um ponto de partida para ter uma conversa com as crianças sobre gênero e diferença de forma mais ampla.'

Vivek Shraya

Vivek Shraya, músico canadense de origem indiana, artista visual e autor do livro infantil The Boy & the Bindi, que recentemente se tornou um transgênero, fala sobre questões de fluidez de gênero.

O que motivou a história The Boy & the Bindi? E por que você escolheu contá-lo como um livro infantil?

Eu havia percebido como usar um bindi em público em Toronto costumava resultar em ser observada. Fiquei fascinado com a maneira como até mesmo um ponto colorido na testa de alguém que é visto como homem é desconfortável. Foi esse fascínio que levou a O menino e o Bindi . Eu escolhi o meio de um livro infantil em grande parte por causa da falta de diversidade neste gênero.

Como foi crescer como uma criança transgênero? Que conselho você daria aos pais de crianças que podem estar passando por tal dificuldade?

Não sei se fui uma criança transgênero. Certamente não tinha esse tipo de conhecimento ou linguagem. Eu sabia que não era como os outros meninos, que era atraído pelo feminino. Freqüentemente, não é a criança que está lutando contra seu gênero, mas sim os adultos ao redor que estão lutando com a não conformidade de gênero de seu filho. Ou a criança está lutando, novamente não com seu gênero, mas com a possibilidade de decepcionar os adultos ao seu redor. Tive a sorte de ter uma mãe que nunca me disciplinou por minha curiosidade ou comportamento feminino, que criou o espaço para que eu me tornasse quem eu era. Este seria o meu conselho para os pais de crianças criativas de gênero - deixe seus filhos crescerem e se tornarem quem são, ouça-os quando eles lhe disserem quem são e apoie-os em seu crescimento.

The Boy & The Bindi, livro infantilO Menino e o Bindi

Como iniciar a conversa sobre gênero com as crianças? Durante as interações para o seu livro, houve alguma conversa que o tocou?

Acho que os livros infantis são definitivamente um ponto de entrada para ter uma conversa com as crianças sobre gênero e diferença de forma mais ampla. Em uma visita à escola, depois de ler O menino e o Bindi , Perguntei aos alunos do ensino fundamental se eles poderiam citar um objeto em sua vida que os mantém seguros e verdadeiros - a maneira como a mãe no livro afirma que seu bindi a mantém segura e verdadeira. Um jovem garoto sikh ergueu a mão e disse: Meu turbante me mantém seguro e verdadeiro. Este foi um momento significativo para mim, pois me lembro das crianças sikhs da minha classe sendo insultadas quando eu estava na escola, e esse garoto orgulhoso e possuindo seu turbante foi um lembrete de como, ao iniciar a conversa em torno da diferença, seja ela qual for, cria espaço para que outros, que incorporam outras diferenças, também o façam.

O que o bindi significa para você? Como foi quando você começou a usar um?

Para mim, um bindi é um acessório de moda divertido (e necessário). Comecei a usá-los dois ou três anos antes de me tornar trans, pois era uma forma de homenagear minha feminilidade de uma forma que considerava inócua. Claro, descobri que não era o caso.

Vivek Shraya

Você sabia por que era diferente? Você só fez a transição para ser mulher alguns anos atrás, na casa dos 30 anos. O que demorou tanto?

Eu não acho que o mundo parecia seguro o suficiente para eu sair mais cedo. Não tenho certeza se é muito mais seguro agora, mas tenho a sorte de ter muitos mecanismos de proteção em vigor, incluindo um grupo próximo de pessoas que me amam e vêem quem eu sou.

Você escreveu um livro sobre por que tem medo dos homens e por que eles podem ter medo de você. Que papel os homens desempenham nas conversas sobre gênero?

Meu gênero foi amplamente moldado e modificado pelo assédio que experimentei por parte dos homens. Seguindo em frente, eu adoraria que os homens desafiassem seus próprios desconfortos com a feminilidade.

Im Medo de Homens de Vivek ShrayaTenho Medo dos Homens, de Vivek Shraya

Como têm sido as conversas sobre você se assumir com sua família?

Meu irmão, com quem também estou em uma banda (Too Attached), é incrivelmente favorável. Ele me disse que ele e sua namorada costumavam praticar meus novos pronomes em casa quando eu não estava por perto, apenas para me deixar absorver. A jornada com meus pais é lenta, sempre foi lenta. Não usamos palavras como transgênero um com o outro, mas minha mãe virá comprar joias indianas comigo quando eu estiver na cidade para ajudar a barganhar os melhores negócios! Tento encontrar consolo nesses gestos informais de apoio.