Rastreando a casa de pré-partição dos meus avós, Kohli Kutya em Sialkot

Uma imagem em preto e branco de 'Kohli kutya', enviada pela minha tia, foi onde tudo começou. Eu precisava descobrir mais sobre a outra metade de minhas raízes, sobre a vida pré-partição de meus avós, sobre onde eles moravam e como migraram.

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Escrito por Avina Kohli

Seus avós tinham uma linda casa no Paquistão. Era chamado Kohli Kutya

Mas por que eles viviam no Paquistão?

Porque era uma vez a Índia e o Paquistão eram o mesmo país e seus avós moravam em Sialkot.

O que aconteceu depois disso?

Eu era criança quando ouvi pela primeira vez sobre Kohli Kutya - a casa que meus bisavós Heera Deyi e Sant Ram Kohli construíram na cidade de Sialkot, agora no Paquistão. Mal sabia eu a importância que essa estrutura física viria a ter na busca por minhas raízes, duas décadas depois.

Sou neto de Partition, com meus avós maternos migrando de Mandi Bahauddin e meu lado paterno de Sialkot. Passando muitas luas de verão com meus avós maternos, descobri muitos aspectos de suas vidas e metade da história de minha família. Os pomares em sua aldeia, Shaheedanwali, a lata cheia de Panier que minha bisavó fez para a viagem em outubro de 1947, meu bisavô Kalamdaan (suporte para caneta) que fez o seu caminho através da fronteira, a fuga estreita do irmão do avô enquanto ele entregava o corpo morto de sua filha bebê a um Nehar perto de Attari, há anedotas que recorro de vez em quando.

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No entanto, permaneci sem saber de minha história paterna. Meus avós deste lado raramente compartilhavam partes sobre sua vida em Sialkot ou a jornada posterior, com seus filhos. Como muitos sobreviventes da partição, meus avós escolheram esquecer suas experiências traumáticas - um tema recorrente em minhas entrevistas com sobreviventes da partição. Como não poderia ser, quando o esquecimento era a única estratégia de sobrevivência que conheciam, depois de terem vivido a perda de tudo o que amavam? Como um personagem de Filhas difíceis , um romance baseado em Partition, diz, Não é bom lembrar, não é bom pensar nessas coisas; tínhamos que continuar com nossas vidas. Se pensássemos muito, ficaríamos loucos ...

O esquecimento em uma geração torna-se ignorância e, eventualmente, indiferença nas gerações subsequentes - um padrão com o qual eu já estava familiarizado, mas não estava pronto para aceitar em meu próprio caso. Ainda não. Eu precisava descobrir mais sobre a outra metade das minhas raízes, sobre a vida pré-partição dos meus avós, sobre onde eles viviam e como eles migraram.

Eu sabia que tinha que começar com o que poderia obter da irmã mais velha do meu pai, minha Buaji , que tinha dois anos em agosto de 1947. Buaji , com seu senso de humor clássico, mas tentando da melhor maneira fugir às minhas perguntas, disse: Se alguém tivesse me dito naquela época que você me perguntaria, eu teria perguntado a seu dada-dadi sobre isso. Eu persisti e Buaji começou com o fim, exatamente como eu esperava.

Buaji sabia muito pouco além da data da partida e da turba que obrigou a família a fugir. Havia leite fervendo em sua cozinha, mas não houve tempo suficiente para colocá-lo fora do fogão. Eles queriam pegar um copo para o caso de as crianças com eles sentirem sede durante a viagem, mas não foram autorizados pela multidão que atacou a casa.

A conversa com Buaji logo me desviei para outras histórias de família e, embora soubesse algo sobre meus avós, não era o suficiente para pintar uma imagem. Foi só quando eu estava saindo, que Buaji percebeu que ela poderia arranjar uma foto, de um de nossos parentes distantes, da casa em Sialkot. Logo recebi uma imagem em preto e branco do Whatsapp de uma casa que dizia Kohli Kutya - e lá estava! Meu ponto de partida.

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A empolgação se dissipou antes mesmo de ser absorvida. O que eu faria com a foto de uma casa que ficava na Abbot Road, na cidade de Sialkot? Eu queria tocar as paredes da casa que meus bisavós construíram e meus avós alimentaram - isso seria uma razão boa o suficiente para um visto ser concedido? O fato de que visitar Kohli Kutya seria o mais próximo que eu chegaria dos meus avós, seria irrelevante em um pedido de visto, não seria? Mais do que isso, eu nem sabia se Kohli Kutya ainda estava de pé. A única maneira era descobrir entrando em contato com as pessoas em Sialkot.

Conheci um homem chamado Tahir Malik, de Sialkot, que é muito ativo no Twitter. Eu aproveitei minha chance e enviei uma mensagem a ele. Enviei a ele a foto de Kohli Kutya, e ele prometeu procurá-la assim que pudesse. No dia seguinte, ele me enviou um vídeo de Abbot Road, enfocando cada casa que parecia velha o suficiente para ter sido construída antes da partição. Nenhuma casa se parecia com a da foto em preto e branco. Tahir me apresentou a um consultor imobiliário, Mubashar Ahmad, cujo trabalho freqüentemente o levava ao escritório do comissário do assentamento. Decidimos que os papéis de loteamento nos dariam alguma pista sobre a localização, bem como a situação atual da casa.

Enquanto esperava impacientemente por notícias das pessoas que procuravam os papéis de atribuição, muitas vezes me perguntava o que é que eu queria encontrar ao procurar a casa. O que significaria para mim se eu descobrisse que a casa ainda está de pé? E se eu conhecesse as pessoas que pediram aos meus avós para irem embora? O que isso me diria sobre meus avós? Eu saberia algo mais sobre meu avô, Inderjeet Kohli, além de saber que ele era um homem alto e alto que se parecia com Raj Kapoor devido às suas bochechas rosadas? Ou sobre minha avó, Raj Rani Kohli, que ia ao terraço todo 14 de agosto para que ninguém a visse chorar? Antes que eu pudesse pensar nisso, Mubashar Ahmad me disse que a casa provavelmente havia sido demolida. Ele havia procurado Abbot Road algumas vezes em busca de algum edifício que se parecesse com a imagem, mas sem sucesso.

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Um mês depois daquele dia e cerca de um ano atrás a partir de hoje, Mubashar Ahmad me enviou um texto que dizia- Oi Avina, aap ki kohli kutya mil gayi . Eu esperava sentir uma onda de emoções inconstantes. Afinal, esse foi um grande passo à frente no retrocesso. Em vez disso, o que senti foi um caleidoscópio de emoções. Queria mais detalhes, queria detalhes específicos, queria entrar em contato com as pessoas que habitavam a casa. Havia uma curiosidade acumulada com uma urgência que só tinha experimentado em prazos apertados em campo, como pesquisador.

Mubashar Ahmad tinha, por puro golpe do destino, encontrado por acaso os papéis de atribuição de Kohli Kutya. Os jornais, que tinham nomes de meu bisavô e de seus dois filhos, nos disseram que a casa foi distribuída em nome de KH Khurshid, e foi vendida em meados dos anos 80, para ser posteriormente convertida em uma faculdade para meninas.

KH Khurshid, que era secretário particular de Muhammad Ali Jinnah, também era uma figura conhecida na política da Caxemira e se tornou o primeiro presidente da Caxemira ocupada pelo Paquistão. Eu estava exultante, porque não seria difícil encontrar membros de uma família tão renomada como esta, ou assim pensei, até que passei de um pilar virtual em posto pelos próximos sete e oito meses.

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Eu talvez tivesse desistido dessa busca se não fosse por uma conversa casual com Tahir Malik. O homem que me ajudou a dar o pontapé inicial agora também estava suavizando o caminho quando me deparei com um obstáculo. Sem entrar em detalhes, alguns dias após a conversa, eu tinha o endereço de e-mail do filho de KH Khurshid, Dr. Khurram Khurshid, um professor que havia se mudado para o Canadá há 20 anos. Escrevi para ele e esperei, enquanto atualizava minha caixa de entrada a cada hora pelos próximos dois dias. No terceiro dia, acordei com seu e-mail e, vejam só, ele ficou surpreso como o nome de seu pai apareceu nos papéis de atribuição, pois ele nunca tinha ouvido falar de Kohli Kutya. Ele tinha família morando em Sialkot, mas nenhuma na Abbot Road.

O Dr. Khurram me escreveu algumas horas depois, depois de falar com seu primo. Ele me informou que era a irmã de KH Khurshid, Rashida Ishaque Qureshi, que morava em Kohli Kutya com sua família, não KH Khurshid, e também me deu o endereço de e-mail de seu primo, caso eu desejasse falar com ele.

Usman Qureshi, primo do Dr. Khurram e filho de Rashida, é indiscutivelmente o personagem mais cativante desta história. Quando lhe enviei um e-mail pela primeira vez, ele respondeu com várias fotos de Kohli Kutya. Cada imagem tinha um conto, e contos que ele contava! Usman nasceu 10 anos depois que seus pais se mudaram para Kohli Kutya em 1948. Enquanto o lado paterno teve uma migração relativamente tranquila de Jammu para Sialkot, foi sua mãe Rashida, uma estudante de medicina em Amritsar, que testemunhou o período de loucura. Uma multidão violenta havia atacado o albergue em que ela estava hospedada. Enquanto ela e um de seus amigos sikhs corriam em busca de segurança, de mãos dadas, o amigo foi morto a tiros. O caos não deu a ela tempo suficiente para sequer olhar para sua amiga. Como a maioria das outras que cruzaram as fronteiras com pressa exigida pela brutalidade da época, esta família também não carregava pertences e usava muito do que foi encontrado na casa para onde se mudaram, pelo menos nos primeiros anos .

Conseqüentemente, fiz muitas perguntas a Usman sobre os móveis, utensílios e outros itens domésticos depois que ele explicou pacientemente a estrutura do Kohli Kutya. Perguntei-lhe se já haviam encontrado alguma cigarreira porque meu avô amava suas cigarreiras assim como amava seus cigarros. Usman disse que havia uma cigarreira de madeira que mais tarde foi usada para guardar fotos porque ninguém em sua família fumava. Eu perguntei a ele se eles tinham encontrado algum retrato. e ele descreveu um retrato em preto e branco de um homem; pela descrição, acredito que foi meu bisavô. Entre outras coisas, havia armários de vitral de que Rashida gostava muito e ela os levou quando se mudaram de Sialkot para Lahore em 1969/1970.

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Embora a família tenha vivido em Kohli Kutya por cerca de duas décadas, esta não foi a primeira casa para a qual eles se mudaram após a partição. Como outro primo de Usman, Rafi Aziz, me disse, a família inicialmente se mudou para uma casa chamada ‘Jamiat Rai ki Haveli’ na Paris Road, Sialkot, enquanto Kohli Kutya estava sob o controle do exército. No entanto, Jamiat Rai ki Haveli foi demandado pelo irmão mais novo de Chaudhry Ghulam Abbas, o presidente do Partido da Conferência Muçulmana. Embora o pai de Usman também fosse político, em uma demonstração de poder, foi Ghulam Abbas quem prevaleceu.

Talvez isso pudesse explicar um pouco a distribuição de Kohli Kutya em nome de KH Khurshid em vez do pai de Usman. Sem surpresa, então, o alívio e a reabilitação não eram muito diferentes em ambos os lados da fronteira. Na Índia, ao contrário do relato oficial, narrado em um relatório intitulado The Rehabilitation Story (publicado pelo Ministério da Informação e Radiodifusão), que retratou a experiência dos refugiados como em geral homogênea, uma ampla gama de literatura acadêmica estabelece que o alívio e reabilitação variaram em todos os marcadores de status socioeconômico. Aqueles que tinham acesso a funcionários do governo ou podiam pagar para subornar funcionários passaram por uma experiência relativamente mais tranquila de dotações. À medida que se sobe mais alto na escada socioeconômica de casta e classe, os refugiados que faziam parte do governo tinham as melhores propriedades evacuadas 'distribuídas' em seus nomes. A corrupção dentro do Departamento de Custodiante e Evacuado foi documentada através de várias fontes em vários relatos de processos de reabilitação. Não era incomum que jornais, na época, carregassem relatórios e cartas que falavam de pessoas que não podiam entregar seus formulários na Custódia porque os escriturários só davam recibos para aqueles que eram conhecidos por eles. As queixas não terminaram com loteamento de casas. Em alguns casos, especialmente onde terras agrícolas também foram distribuídas, os problemas persistiram mesmo após o término dos procedimentos formais. Na maioria desses casos, a distância geográfica não foi levada em consideração.

Durante meu trabalho de campo, encontrei uma família a quem foi atribuída uma casa em Gurgaon e uma terra agrícola, que por acaso era sua principal fonte de renda, em Ropar. Talvez, a única instância em que o estado levou em consideração a distância geográfica foi na distribuição de casas aos dalits em Amritsar. A Colônia de Refugiados Haripura para Intocáveis ​​foi estabelecida fora das principais localidades da cidade de Amritsar.

Refugiados em um campo em Delhi esperando na fila de água, 1947 (Wikimedia Commens)

No entanto, uma série de acordos informais não relacionados ao estado ocorreram em pequenas cidades e vilarejos, onde o estado não pôde chegar nem para a captura da propriedade evacuada nem para o processo de reabilitação. A minúscula população hindu de Shahbad Markanda, uma subdivisão de Kurukshetra, viu a caravana dos refugiados da região de Sargodha entrar, assim como a caravana dos Pathans se mudou. Hoje, a maioria das famílias que vivem em Shahbad Markanda são aquelas que migraram de Sargodha, no Paquistão. Em outros casos, pessoas que conheciam hindus e muçulmanos do outro lado da fronteira, 'trocaram' as chaves da casa como uma troca.

Quanto à cota de minha própria família, eles nunca se inscreveram para uma. De Sialkot, eles se mudaram para Delhi e ficaram na esperança de voltarem em breve. Quando perceberam que voltar não era uma opção, o avô viajou para alguns lugares a trabalho. A busca o levou a Meerut, Calcutá, Barrackpur, Kota e, finalmente, a Bhopal, onde meus avós se estabeleceram com o mínimo de senso de assentamento que puderam reunir. Talvez o acordo nunca tenha sido concluído. Por que outra razão sua neta procuraria suas raízes mais de cinco décadas desde então?

Avina é uma historiadora oral, anteriormente associada ao The 1947 Partition Archive