Explosão de Tianjin: explosão na China interrompe o décimo maior porto do mundo

Os navios que transportavam petróleo e 'produtos perigosos' foram impedidos de entrar no porto na quinta-feira, disse a Administração de Segurança Marítima de Tianjin.

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Explosões que enviaram enormes bolas de fogo pelo porto chinês de Tianjin interromperam o fluxo de carros, petróleo, minério de ferro e outros itens pelo décimo maior porto do mundo.

A explosão fez os contêineres despencarem uns sobre os outros, deixando-os em pilhas tortas e carbonizadas. Filas de carros novos, enfileiradas em grandes lotes para distribuição em toda a China, foram reduzidas a carcaças enegrecidas.

Os navios que transportavam petróleo e produtos perigosos foram impedidos de entrar no porto na quinta-feira, disse a Administração de Segurança Marítima de Tianjin em seu microblog oficial. Ele também disse que os navios não foram autorizados a entrar na zona portuária central, que fica perto do local da explosão.

Tianjin é o décimo maior porto do mundo em volume de contêineres e o sétimo maior da China, de acordo com o World Shipping Council, movimentando mais contêineres do que os portos de Rotterdam, Hamburgo e Los Angeles. Ela lida com grandes quantidades de minério de metal, carvão, aço, carros e petróleo bruto.

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A gigante mineradora australiana BHP Billiton disse que a explosão interrompeu os embarques de minério de ferro e as operações portuárias, mas não danificou nenhum minério de ferro no porto. Estamos trabalhando com nossos clientes para minimizar qualquer impacto potencial, disse em um comunicado quinta-feira.

A porta-voz da Volkswagen, Larissa Braun, disse que os veículos em um depósito perto da explosão foram danificados. Enviaremos carros de nossas instalações de armazenamento em outros portos para garantir que nossos revendedores tenham abastecimento adequado, disse ela. A fábrica de componentes da Volkswagen, a 20 quilômetros (12 milhas) de distância, não sofreu danos, embora alguns funcionários tenham sofrido ferimentos leves, acrescentou ela.

A Toyota disse que também perdeu alguns carros que aguardavam embarque, embora ainda estivesse investigando a extensão dos danos. O Windows quebrou em alguns prédios e concessionárias, e alguns funcionários na área ficaram feridos, disse. Ainda estamos avaliando o impacto potencial em nossas operações, incluindo logística e gerenciamento da cadeia de suprimentos, disse o porta-voz Nicholas Maxfield.

O grupo dinamarquês de navegação e petróleo A.P. Moller-Maersk disse que as operações em seus terminais portuários de Tianjin, que ficam a 5 quilômetros (3 milhas) do local da explosão, foram retomadas na quinta-feira. Alguns armazéns pertencentes e operados por fornecedores de sua empresa de logística, Damco, foram danificados, dois deles gravemente. A empresa disse na noite de quinta-feira que as restrições de acesso e as operações de salvamento em andamento a impediram de avaliar totalmente os danos à carga e aos contêineres da Maersk Line.

A operadora portuária Tianjin Port Development Holdings interrompeu a negociação de suas ações em Hong Kong na quinta-feira. A empresa disse em comunicado à Bolsa de Valores de Hong Kong que suas operações portuárias estavam normais e que não previa qualquer perda material. Ele solicitou a retomada das negociações na sexta-feira. A ação também está listada em Xangai, onde perdeu 2,1% em um mercado em alta.

Tianjin é o maior porto do norte da China, uma porta de entrada para Pequim que cresceu em importância à medida que empresas que buscavam custos de fabricação mais baixos migraram dos centros de fabricação do leste e sudeste da China. Motorola, Toyota, Samsung, Nestlé, Honeywell, Coca-Cola, Bridgestone, Lafarge, GlaxoSmithKline e Novo Nordisk, entre outras, têm operações em Tianjin, de acordo com um site de promoção comercial do governo.

O impacto econômico geral da explosão dependerá, em parte, de quanto tempo levará a limpeza. O governo até agora falou pouco sobre a causa da explosão. As autoridades de Tianjin suspenderam o combate a incêndios na quinta-feira para que especialistas em produtos químicos pudessem pesquisar materiais perigosos e o Departamento de Proteção Ambiental local disse ter identificado tolueno e clorofórmio no ar. A Ruihai Logistics, dona do depósito que explodiu, disse em seu site - que ficou inacessível na quinta-feira - que armazenava produtos químicos tóxicos, incluindo cianeto de sódio e diisocianato de tolueno, bem como gás natural comprimido, líquidos inflamáveis ​​e sólidos inflamáveis.

Sean Liu, gerente geral da ICIS China, uma empresa de pesquisa de commodities, disse que entrevistas preliminares com empresas no porto sugeriram que o impacto econômico de curto prazo para a maioria das indústrias provavelmente seria reduzido. Mas ele disse que a explosão pode ter implicações de longo prazo para a estrutura de custos da indústria de energia e petroquímica da China, se o governo impor padrões de segurança da cadeia de suprimentos mais rígidos.

Em minha opinião, deve haver muito mais controle de proteção e segurança em vigor em um futuro próximo, disse Liu.

A China viu uma série de acidentes industriais nos últimos anos. Em abril, uma planta de paraxileno no sudeste da província de Fujian explodiu, causando ferimentos e tremores a até 50 quilômetros de distância. Em julho, uma fábrica petroquímica na província oriental de Shandong explodiu, lançando uma enorme bola de fogo para o céu. Em 2013, oleodutos pertencentes ao Grupo Sinopec da China explodiram na cidade portuária de Qingdao, matando 62. Uma explosão de oleoduto de 2010 no porto do nordeste de Dalian lançou chamas de 30 metros (100 pés) e derramou pelo menos 1.500 toneladas de óleo em o mar.