Cientistas da Universidade de Tel Aviv imprimem o primeiro coração 3D com células do próprio paciente

Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv conseguiram imprimir um pequeno coração humano em 3D usando células do próprio paciente, completo com células, vasos sanguíneos, ventrículos e câmaras.

Um coração humano em pequena escala, impresso em 3D, projetado a partir de materiais e células do próprio paciente. (Fonte da imagem: Advanced Science / Tel Aviv University)

Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv conseguiram imprimir o primeiro coração 3D usando células do próprio paciente, que eles dizem que podem ser usadas para remendar corações doentes ou, eventualmente, ser usadas para transplante. No passado, os pesquisadores conseguiam imprimir um coração apenas com tecidos simples sem vasos, mas desta vez eles produziram um coração inteiro, completo com células, vasos sanguíneos, ventrículos e câmaras.

As descobertas publicadas em um estudo na Advanced Science revelam que, para criar o coração impresso em 3D, os cientistas começaram com uma biópsia de tecido adiposo retirado de pacientes. O material celular dos tecidos foi usado como tinta biônica para a impressora.

Para fazer isso, eles separaram o material celular dos tecidos e o reprogramaram para se tornar células-tronco pluripotentes. A matriz extracelular (uma rede tridimensional de macromoléculas extracelulares, como colágeno e glicoproteínas) foi processada em um hidrogel personalizado.



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Esta é a primeira vez que alguém em qualquer lugar projetou e imprimiu com sucesso um coração inteiro repleto de células, vasos sanguíneos, ventrículos e câmaras, diz o Prof Tal Dvir da Escola de Biologia Celular e Molecular da Universidade de Tel Aviv, Departamento de Ciência e Engenharia de Materiais, Centro da Nanociência e Nanotecnologia e do Sagol Center for Regenerative Biotechnology, que liderou a pesquisa para o estudo.

A pesquisa para o estudo foi conduzida em conjunto pelo Prof Dvir, Dr. Assaf Shapira da Faculdade de Ciências da Vida da TAU e Nadav Moor, um estudante de doutorado no laboratório do Prof Dvir. A partir de agora, o coração humano que eles imprimiram é do tamanho de um coração de coelho, mas a tecnologia pode eventualmente levar à produção de um órgão de tamanho humano.

Neste estágio, nosso coração 3D é pequeno, do tamanho de um coração de coelho, explica o professor Dvir, mas corações humanos maiores requerem a mesma tecnologia.

Com o objetivo de criar órgãos funcionais para transplante, os cientistas vêm trabalhando em tecidos impressos em 3D há anos. Com essa conquista, os pesquisadores da Universidade de Tel Aviv teorizaram que as impressoras de órgãos poderiam estar disponíveis em hospitais dentro de 10 anos.

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Em termos de funcionalidade, o coração impresso só pode se contrair. No entanto, os pesquisadores planejam cultivar os corações impressos em 3D para ensiná-los a operar como se fossem reais. Assim que o coração impresso agir como um coração humano normal, os pesquisadores tentarão transplantá-lo para modelos animais.