Sobreviventes chocados com a perda em cidade colombiana atingida por enchentes

O desastre, que matou pelo menos 78 pessoas, aconteceu por volta das 3 da manhã, horário local (4h EDT; 0800 GMT) na cidade de Salgar, cerca de 60 milhas (100 quilômetros) a sudoeste de Medellín.

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Hector Raul Henao chorou ao observar a paisagem árida de lama e árvores arrancadas que havia sido uma comunidade vibrante de pequenos cafeicultores. À distância, do outro lado da ravina La Libordiana, ainda violenta, ele apontou para a casa com telhado de zinco da qual fugiu - uma das duas que restaram em uma área devastada por um deslizamento que matou pelo menos 78 pessoas.

Perdi metade da minha vida, disse ele na terça-feira em meio às lágrimas.

Quando a terra tremeu antes do amanhecer de segunda-feira, seu filho de 20 anos e sua neta de 2 meses estavam dormindo em outra casa diretamente no caminho da enchente. Ambos morreram junto com vários vizinhos, muitos de cujos corpos Henao disse ainda estarem presos na lama.

Eu gostaria de ter sido o único morto, mas Deus quis assim, disse Henao, que sobreviveu junto com sua esposa abrindo uma porta contra uma corrente violenta e fugindo para a montanha improvisada que se erguia diretamente de sua casa.

Quando a pequena cidade montanhosa de Salgar começou a desenterrar, histórias de tragédias humanas se multiplicaram. Sobreviventes se lembram de terem sido sacudidos de suas camas por um estrondo alto e gritos de vizinhos, mal tendo tempo suficiente para reunir seus entes queridos.

O número de mortos confirmados foi de 78 na terça-feira, ante 65 no início do dia, e havia temores de que o número pudesse aumentar porque um número indeterminado de pessoas, talvez até 100, permaneceu sem conta. As autoridades disseram que estavam ocupados demais procurando corpos e ajudando sobreviventes em abrigos improvisados ​​para dar uma estimativa precisa de quantos estavam desaparecidos.

Cesar Uruena, chefe nacional de assistência da Cruz Vermelha Colombiana, disse que os trabalhadores estão tentando compilar uma lista precisa. Estamos fazendo uma varredura e indo de casa em casa para verificar com precisão o número de pessoas desaparecidas, disse ele.

Uruena disse que 37 pessoas estavam sendo tratadas por ferimentos e 330 eram desabrigadas.

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Acredita-se que muitos dos perdidos estejam enterrados na paisagem lunar cinzenta, juntamente com dezenas de casas, pontes e até mesmo uma escola que, segundo os moradores, é onde o ex-presidente Alvaro Uribe estudou quando criança, na cidade natal de sua mãe.

O presidente Juan Manuel Santos, que viajou a Salgar para supervisionar os esforços de socorro, disse que várias crianças perderam os pais e os corpos dos mortos precisavam ser transportados para Medellín, a três horas de carro, para identificação. Ele prometeu reconstruir as casas perdidas e fornecer abrigo e assistência para as cerca de 500 pessoas afetadas pela calamidade.

Ninguém pode trazer os mortos de volta ... mas temos que lidar com esse desastre da melhor maneira possível para seguir em frente, disse Santos.

Soldados distribuíram alimentos e cobertores para as autoridades da defesa civil sem-teto, armados com pouco mais do que pás, vasculharam o terreno instável em busca de corpos. Agricultores como Henao foram obrigados a abster-se de voltar para suas casas devido ao risco de mais deslizamentos de terra.

Sergio Fajardo, governador da província de Antioquia, disse que vários corpos foram deformados e desmembrados, complicando o processo de identificação. A força da enchente carregou um corpo cerca de 60 milhas (100 quilômetros) rio abaixo, disse ele.

As autoridades pediram aos colombianos de coração partido que se abstivessem de enviar doações físicas e, em vez disso, contribuíssem para um fundo para ajudar as famílias na reconstrução. Por sua vez, o governo prometeu cerca de US $ 6.500 em assistência econômica a cada um dos que sofreram danos.

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A topografia acidentada da Colômbia, em uma área sismicamente ativa no extremo norte dos Andes, combinada com uma construção de má qualidade, tornou o país um dos países mais sujeitos a desastres da América Latina. Mais de 150 desastres atingiram o país nos últimos 40 anos, ceifando mais de 32.000 vidas e afetando mais de 12 milhões de pessoas, afirma o Banco Interamericano de Desenvolvimento.

A tragédia em Salgar parece ser o evento mais mortal desde o terremoto de 1999 na cidade da Armênia, que matou centenas de pessoas. Uma onda de inundações durante a estação chuvosa de 2011 deixou mais de 100 mortos ao longo de várias semanas.

As autoridades disseram não ter ideia de que a cidade corria o risco de uma tragédia de tais proporções. Embora as inundações na área montanhosa não sejam incomuns, as chuvas fortes desta vez foram dezenas de milhas (quilômetros) acima da cidade, em uma área florestada e escassamente povoada.

É algo que você nunca poderia imaginar, Henao disse, esperando para voltar para casa para salvar todos os bens que permaneceram intocados pela enchente. Quando ouvi o estrondo, parecia o fim do mundo.