Spotify aposta em conteúdo original e aprendizado de máquina em seu caminho para o lucro

O Spotify também começará a lançar vídeos relacionados à música para os usuários, incluindo performances exclusivas, entrevistas, filmagens de bastidores e documentários musicais curtos

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Spotify é um nome familiar, com mais usuários pagantes do que qualquer outro serviço de streaming de música no mundo. Mas não ganha um centavo.

Esses 30 milhões de assinantes pagos ajudam a arrecadar quase metade das receitas da indústria global. Mas a maior parte do dinheiro vai para gravadoras e artistas, enquanto a empresa privada sueca enfrenta a concorrência crescente da Apple com seus bolsos fundos e uma enorme base de usuários do iPhone.



Para reduzir sua dependência de gravadoras e se destacar dos rivais, o Spotify está se ampliando além de sua biblioteca de música. Está fazendo seus próprios vídeos, como entrevistas com artistas, e produzindo outros conteúdos como pop-ups que explicam as letras. Esta campanha está sendo liderada por um executivo sênior roubado do YouTube.

A empresa também está procurando capitalizar sobre a base de assinantes dominante de seu aplicativo móvel - e expandi-la - investindo em algoritmos que aprendem os gostos dos usuários e oferecendo serviços personalizados, como recomendações de shows e memorabilia de artistas.

Como a empresa de 10 anos se sairá com essa iniciativa nos próximos anos pode determinar se ela pode permanecer independente, e talvez abrir o capital, ou seguir o caminho de muitas outras start-ups de tecnologia europeias e ser engolida por peixes maiores do Vale do Silício.

Seu sucesso ou não será um teste para saber se o modelo de negócios freemium do Spotify é viável - a maioria dos 75 milhões de usuários da empresa ouvem gratuitamente com intervalos comerciais.

Também pode apontar para uma realidade mais ampla de se o streaming de música pode sobreviver como um negócio independente ou simplesmente ser um dos serviços oferecidos por uma grande empresa de tecnologia diversificada como a Apple, Google ou Amazon.

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O streaming pode ser um negócio grande o suficiente por si só, para se manter em pé para sempre? Acho que a resposta teria que ser sim se você olhar para a Netflix e o que eles estão fazendo com a TV, disse Jonathan Forster, vice-presidente do Spotify e um de seus primeiros funcionários, à Reuters na sede da empresa em Estocolmo em uma sala de reuniões chamada Rolling Stones .

Mesmo nossos 75 milhões não são nada comparados ao número de pessoas com smartphones e que gostam de música.

Mark Mulligan, diretor-gerente da empresa de análise de mídia e tecnologia MIdiA Research, disse que o Spotify pode se tornar lucrativo - embora isso possa estar muito longe se a empresa continuar a priorizar o crescimento, o que ele acredita que acontecerá.

Ele disse que qualquer novo produto e conteúdo terá que ser popular, permitindo à empresa resistir ao ataque da Apple e atrair ainda mais assinantes.

O Spotify não pode se dar ao luxo de acumular perdas em música e recuperá-las das vendas de telefones e tablets. Mulligan disse que é crucial para a empresa fazer melhores acordos com a indústria da música, o que ele disse que pode não acontecer até que ela tenha a maior alavancagem de cerca de 50 milhões de usuários pagantes.

Os investidores precisam ter uma visão de longo prazo - com certeza.

APRENDIZAGEM DA MÁQUINA

O Spotify nasceu na Suécia em 2006 e foi um dos maiores impulsionadores do streaming de música, popularizando a ideia de as pessoas ouvirem faixas que não compraram ou não possuíam.

Ofereceu aos fãs de música digital e à indústria fonográfica uma alternativa aos serviços de compartilhamento de arquivos ponto a ponto, como o Napster, que enfrentou problemas legais por violação de direitos autorais.

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A empresa, fundada por Daniel Ek e Martin Lorentzon, agora está presente em 59 mercados e uma rodada de financiamento no ano passado a avaliou em mais de US $ 8 bilhões. Ela emprega 2.000 pessoas, com cerca de metade delas trabalhando em Estocolmo em um prédio repleto de caixas de discos de vinil de nomes como John Farnham e Midnight Oil.

Ela fatura mais de US $ 2 bilhões por ano com taxas de assinatura e publicidade, uma grande fatia dos US $ 4,5 bilhões feitos em streaming de música no ano passado, um setor que a MIdiA Research prevê crescer para US $ 8,5 bilhões em 2020.

Mas paga mais de 80% dessa receita para gravadoras e artistas. No ano passado, teve um prejuízo operacional de 184,5 milhões de euros (US $ 205,5 milhões), passando de 165,1 milhões em 2014.

A competição está mais acirrada do que nunca, com nomes como Pandora e o rapper Jay Z’s Tidal. Após o lançamento no ano passado, a Apple Music já tem 13 milhões de assinantes pagos.

Se as coisas continuarem como estão, a Apple deve estar em primeiro lugar no final do próximo ano, se não no início do ano seguinte, disse Mulligan da MIdiA.

O Google também está competindo em duas frentes com o Google Music e o YouTube, o site go-to para vídeos musicais gratuitos.

Em 2014, o Spotify contratou o diretor de experiência do consumidor do YouTube, Shiva Rajaraman, agora diretor de produto em Estocolmo, que passa metade do tempo garantindo que os usuários recebam a música certa em suas telas iniciais e o resto em novos conteúdos.

Uma das coisas que estamos tentando fazer é simplificar o Spotify para que ele realmente faça mais do trabalho para você, em vez de você vir fazer todo o trabalho, disse o homem de 41 anos, que se mudou do Vale do Silício para a Suécia, em uma sala de reuniões chamada Elton John.

As compras recentes de empresas como a empresa de dados de música The Echo Nest ajudaram o Spotify a usar algoritmos para identificar os gostos dos usuários e criar listas de reprodução personalizadas, uma área onde os rivais também têm estado ativos.

(Usuários) nos dão um sinal e, em seguida, as máquinas recebem essa entrada e usam efetivamente modelos de aprendizado de máquina para descobrir quais são seus gostos e tentar fazer com que você tenha afinidade com ele, disse Rajaraman, que tem três telefones de teste e uma pasta em seu iPhone com todos os serviços de streaming do mercado.

VÍDEOS, BILHETES

O Spotify também começará a lançar vídeos relacionados à música para os usuários, incluindo performances exclusivas, entrevistas, filmagens de bastidores e documentários musicais curtos.

A empresa também fez parceria com o site de ingressos Songkick para oferecer aos assinantes recomendações personalizadas de shows com base em sua localização e gosto.

Também está procurando oferecer um serviço de merchandising em que os usuários possam comprar camisetas e outros apetrechos de seus artistas favoritos de parceiros externos.

Resta saber se o novo conteúdo impulsiona o crescimento do usuário.

Spotify, cujos investidores incluem Northzone, DST Global e Accel, não divulga detalhes sobre sua propriedade, mas os co-fundadores não possuem mais a maioria, tendo vendido as participações.

Um investidor que diz estar no longo prazo é a firma de investimentos americana TPG, que apoiou o streamer de música este ano por meio de suas unidades de crédito e crescimento, se unindo a Dragoneer e Goldman Sachs.

David Trujillo, que liderou o investimento da TPG Growth, disse que embora a Apple fosse um concorrente formidável, o Spotify tinha a vantagem de ser um provedor independente que poderia atender a uma parte maior do mercado móvel.

Ele disse que o caminho mais natural para isso seria ser uma empresa pública autônoma.

De volta a Estocolmo, Forster - que disse que era o funcionário não. 7 ou 8 no streamer de música - também sente que o Spotify gosta de ser o Spotify, embora nada exclua.

Seria emocionalmente difícil não sermos nós - mas quem sabe?