Estrutura simples e barata para aumentar a eficiência da célula solar

Embora os painéis solares ofereçam uma fonte limpa de energia renovável, eles são normalmente montados em uma estrutura fixa e orientados de forma otimizada para o sol durante horas específicas do dia.

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Os cientistas projetaram uma estrutura de metal que aumenta a quantidade de luz solar capturada por uma célula solar, aumentando sua produção de energia em quase um terço. O método simples, barato e engenhoso pode aumentar a energia solar capturada para pessoas em países em desenvolvimento, bem como regiões remotas que estão fora da rede, disseram os pesquisadores.

Em Uganda, entre 20% e 25% das pessoas não têm acesso à eletricidade, disse Beth Parks, professora associada da Universidade Colgate, nos Estados Unidos. Uma célula solar fornece energia suficiente para acender luzes e carregar telefones celulares e rádios. Esta é uma grande melhoria na qualidade de vida, disse Parks.

Embora os painéis solares ofereçam uma fonte limpa de energia renovável, eles são normalmente montados em uma estrutura fixa e orientados de forma otimizada para o sol durante horas específicas do dia. Parks viu anteriormente um projeto para uma moldura que permitiria ao painel solar rastrear o sol usando pesos suspensos.



No entanto, o design não foi testado para ver como realmente funcionou. Nem foi otimizado para acessibilidade para garantir a viabilidade comercial e adoção. Parks trabalhou com alunos da Universidade de Ciência e Tecnologia de Mbarara em Uganda para projetar uma estrutura usando tubos de metal que um soldador local poderia obter e montar facilmente.

Criamos uma estrutura usando materiais baratos que permite que os painéis solares rastreiem o arco do sol ao longo do dia, disse Parks. Esta abordagem pode tornar a energia solar mais acessível para famílias e pequenas empresas no mundo em desenvolvimento, disse ela.

Em seu projeto, um balde com pedras é colocado no lado oeste da moldura e um balde com água é colocado no lado leste. Usando um vazamento controlado do balde de água, o peso muda e o painel gira lentamente de leste para oeste ao longo do dia.