Enganado pela partição, por que os Sindhis consideram Karachi especialmente querida

O nome da rede de doces e padarias de Karachi é freqüentemente atacado por sua aparente associação com o Paquistão. No entanto, para os proprietários Sindi da rede, o nome é uma lembrança de uma pátria perdida e uma partição diferente de qualquer outra.

Um outlet da padaria Karachi (Wikimedia Commons / imagem usada para fins representacionais)

Rajesh Ramnani não leva nem um segundo para responder quando perguntado por que Karachi é importante para ele. É um lembrete de todas as emoções, sacrifícios e trabalho árduo que nossos mais velhos passaram para criar esta marca, longe em uma terra distante, diz o senhor de 43 anos, um dos diretores do amado Karachi Padaria que foi iniciada por seu avô, Khanchand Ramnani, depois que ele migrou para Hyderabad (Índia) de sua casa em Sindh (agora no Paquistão) na sequência da partição.

Naquela época, Karachi era uma cidade repleta de empreendimentos e oportunidades, muito parecida com o que Mumbai é hoje, explica Ramnani. Seu avô havia aberto um negócio de doces e produtos de padaria lá e lhe deu o nome de sua amada cidade. Com a partição, a padaria foi desarraigada, assim como a vida e os sonhos do Ramnani sênior que fugiu em meio ao derramamento de sangue e à violência para construir uma nova casa, primeiro em Ajmer e depois em Hyderabad, onde mais uma vez estabeleceu a padaria com o mesmo nome.

Ramnani se lembra das muitas conversas que teve com seu avô sobre os dias em que ele migrou para a Índia. Ele viu pessoas se cortando com espadas, despedaçando-as, diz ele. Ironicamente, ele diz que apesar do derramamento de sangue e do ódio da época, ninguém se opôs ao nome 'Padaria Karachi'.
Por que então está sendo atacado hoje? ele pergunta, sobre uma polêmica recorrente sobre o nome da padaria. O problema voltou à tona na semana passada, quando o dono de uma loja de doces em Bandra West, em Mumbai, foi forçado a cobrir a placa de sua loja com páginas de jornal depois que o líder do Shiv Sena, Nitin Nandgaokar, quis que Karachi deixasse de seu nome.

O nome da rede de doces e padarias de Karachi é freqüentemente atacado por sua aparente associação com o Paquistão. No entanto, para os proprietários Sindi da rede, o nome é uma lembrança de uma pátria perdida e uma partição diferente de qualquer outra.

Sindh, ao contrário de Punjab e Bengala, não estava dividido. Todo o território foi para o Paquistão. Ao mesmo tempo, ao contrário de outras comunidades, que encontraram um estado com seu nome na Índia livre - Punjab para os Punjabis, Gujarat para os Gujaratis, Bengala para os Bengalis - os migrantes Sindi se viram sem uma terra chamada de sua.

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Eles eram refugiados exemplares, sem pedir nada, sem reclamar, simplesmente se perguntando: Ok, e depois? e continuando com isso, diz o escritor Saaz Aggarwal, que realizou extensa documentação da comunidade Sindi na Índia. Ela acrescenta: No processo, eles contribuíram enormemente para as comunidades em que se estabeleceram, uma contribuição que muitas vezes é encoberta como tendo sido feita por motivos mercenários.

Isolado do resto da Índia

Situado bem na fronteira de Rajasthan e Gujarat, o território de Sindh foi fortemente afetado pela divisão do país. No entanto, a experiência da partição em Sindh foi muito diferente.

A diferença resultou principalmente do fato de que a dinâmica social em Sindh era muito diferente do resto do país, diz a autora Rita Kothari, que escreveu vários livros sobre o impacto da Partição na identidade Sindi. Ela explica que, ao contrário de outras partes afetadas da partição do país, Sindh da véspera da partição não experimentou nenhum motim hindu-muçulmano. Como região de fronteira, Sindh tinha uma minoria hindu de 25%. Essa minoria não vivia nas formas textualizadas de hinduísmo que você encontraria na Índia dominante. Eles foram muito influenciados pelo Sikhismo e pelas práticas Sufi, diz ela.

Politicamente também, Sindh estava longe de grande parte do subcontinente indiano. Muito antes de o domínio islâmico surgir na maioria das regiões da Índia, Sindh ficou sob o domínio de Muhammad Bin Qasim em 712 EC e continuou sem interrupções até a aquisição britânica no final do século XIX. Além disso, Sindh mal havia chamado a atenção colonial até meados do século XIX. Foi apenas em 1843 que Sindh foi anexada pelos britânicos aos Talpur Mirs e passou a fazer parte da presidência de Bombaim. Sindh foi uma das últimas províncias a ser anexada e parecia que uma vez que os interesses do governo de Bombaim foram atendidos, ele se importou pouco com o desenvolvimento de Sindh, escreve Kothari em seu livro, ' O fardo do refúgio: experiência de partição dos Sindhis de Gujarat. '

Em seu artigo, Kothari explica como a anexação colonial do território destruiu o isolamento cultural e político de Sindh do resto da Índia e também quebrou a fluidez religiosa que era uma parte intrínseca de sua paisagem. Posteriormente, desenvolvimentos sócio-políticos acontecendo no resto do país estavam fadados a afetar Sindh. A fusão com a presidência de Bombaim provou ser psicologicamente reconfortante para os hindus, que então não eram mais uma minoria religiosa em uma província isolada. Também lhes deu confiança para usar seu poder capitalista, escreve Kothari.

Enquanto isso, os muçulmanos de Sindh não obtiveram nenhum benefício direto com a nova dispensação. Conseqüentemente, surgiu uma agitação econômica entre os muçulmanos, manifestando-se na formação de organizações políticas muçulmanas.

Uma partição incruenta

Na véspera da partição, porém, ao contrário de suas regiões vizinhas, Sindh permaneceu relativamente quieto. Embora o território fosse inteiramente para o Paquistão, presumia-se que os hindus não partiriam, visto que viveram em paz como minoria por séculos. Por falar nisso, mesmo até 15 de agosto nenhum êxodo gigante de hindus ocorreu.

No entanto, uma espécie de 'paz nervosa' prevaleceu. Mas a ausência de violência comunal não significa que as relações entre hindus e muçulmanos sejam completamente amigáveis ​​em Sindh. Com relatos de tumultos e massacres de outras partes da Índia fluindo diariamente, os hindus Sindi estavam profundamente temerosos de violência semelhante por parte dos muçulmanos Sindi, escreve a autora Nandita Bhavnani em seu livro, ' A construção do exílio: hindus sindhi e a partição da Índia. '

Por fim, havia também a questão de um número crescente de refugiados muçulmanos da Índia chegando a Sindh. O verdadeiro êxodo em massa começou após os distúrbios de Karachi de 6 de janeiro de 1948, quando refugiados muçulmanos do Punjab oriental começaram uma onda de saques de propriedades hindus na capital Sindh. Isso produziu uma onda de pânico, que se espalhou por todos os centros urbanos da província, escreve o historiador Claude Markovits em seu livro, ' O mundo global dos comerciantes indianos: comerciantes de Sindh de 1750 a 1947 '.

Embora a violência em Sindh não fosse nada comparada ao que estava acontecendo em Punjab, Markovits explica que em meados de 1948 um total de 1.200.000 refugiados não muçulmanos entraram na Índia, levando os recursos do governo provincial de Bombaim ao limite.

Preservando Karachi na Índia

Talvez seja seguro dizer que Sindhis obteve o negócio mais cruel na partição. Sem nenhum espaço correspondente para chamar de seu deste lado da fronteira, eles se estabeleceram onde puderam e conseguiram prosperar e contribuir também. Acho o período após a partição muito mais significativo na formação da identidade Sindi na Índia. Eles eram migrantes indesejados em todos os lugares, diz Kothari. É no momento da reabilitação e do ser refugiado naquele período inicial, quando se tratava de muita desconfiança e rejeição, tanto por parte do Estado como da sociedade civil. Conseqüentemente, eles se desfazem de tudo que os torna distintos. Eles assimilaram mais do que qualquer outra comunidade, acrescenta ela.

Essa fácil assimilação da comunidade custou-lhes seu idioma e cultura. Aggarwal lembra que, quando criança, ela mal sabia nada sobre Sindh. Ninguém em casa jamais falou sobre Sindh. Depois, havia a sensação de constrangimento decorrente dos estereótipos criados pelo cinema hindi de Sindhis sendo personagens astutos, ela lembra. Tão isolado estava o Sindi pós-partição de sua cultura, que até 1967 sua língua nem mesmo era aceita como língua oficial do país.

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Apesar da perda cultural, os Sindhis deram contribuições notáveis ​​ao país. Em Mumbai, por exemplo, sete anos após a Partição, pelo menos três faculdades proeminentes foram iniciadas pelo Sindhis e abertas a todos. Na tentativa de construir casas para si, muitos entraram no setor de construção. Há uma grande parte da história negligenciada da contribuição de Sindi para o movimento pela liberdade da Índia, diz Aggarwal. Nomes Sindi como Hemu Kalani e Bhai Pratap quase nunca são lembrados em referências de livros ao movimento nacionalista.

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À medida que a língua, a cultura e a história foram desaparecendo, a comunidade se agarrou firmemente às memórias das ruas de Karachi, Hyderabad (Sindh), Shikarpur, Sukkur e Larkana. Era natural para eles nomear seus negócios com o nome da pátria perdida. Os sindhis hindus não têm apego à província de Sindh, no Paquistão. Sua lealdade é para com a pátria ancestral de Sindh, que eles perderam na partição e para sua Sindhiness essencial. Os nomes são um elo para uma conexão emocional que foi arrancada e nem mesmo lamentada, diz Aggarwal. O que mais eles conseguiram além de algumas memórias, alguns nomes das terras que deixaram para trás e alguns alimentos? pergunta Kothari.

Se o nome Karachi simbolizava a memória da pátria para os Sindhis, então a exigência de mudá-lo é vista como um insulto aos anos e esforços que eles dedicaram ao desenvolvimento da Índia. Temos servido a este país desde a época da Independência. Então, por que temos que provar a nós mesmos hoje? pergunta Ramnani. Muito sangue e suor foram usados ​​para criar a Karachi Bakery como uma marca. As pessoas cresceram com boas lembranças de nossos biscoitos. Tudo isso não pode ser alterado durante a noite.

Leitura adicional:

Sindh: histórias de uma pátria desaparecida por Saaz Aggarwal

O fardo do refúgio: experiência de partição dos Sindhis de Gujarat por Rita Kothari

A construção do exílio: hindus sindhi e a partição da Índia. por Nandita Bhavnani

O mundo global dos comerciantes indianos: comerciantes de Sindh de 1750 a 1947 por Claude Markovits