Em Shanksville, preservando a memória do 11 de setembro e das guerras que se seguiram

Ao contrário do Pentágono ou do World Trade Center, o condado de Somerset, na Pensilvânia, não era um alvo em 11 de setembro, apenas um lugar que o vôo 93 estava passando a caminho do objetivo sombrio dos terroristas em Washington.

Bandeiras homenageando cada militar morto durante as guerras no Iraque e no Afeganistão em Patriot Park, um novo local comemorativo próximo ao Memorial Nacional do Voo 93 em Shanksville, Pensilvânia, 20 de agosto de 2021. (The New York Times)

Escrito por Campbell Robertson e Kristian Thacker

Quando o avião caiu no campo vazio ao norte da cidade, as escolas foram liberadas mais cedo. Katlin Rodriguez, na época com 11 anos, esperou em uma lanchonete cheia de choro e colegas chocados que sua mãe e seu padrasto viessem e a levassem para casa. Quando eles apareceram, eles trouxeram um amigo da família. Não se preocupe, disse o amigo, um adolescente que anunciou que acabara de se alistar. Nós vamos pegá-los. Vamos pegar quem fez isso.

Em uma manhã úmida de sexta-feira, 20 anos depois, Rodriguez, agora esposa de um fuzileiro naval e mãe de uma menina de 6 anos, estava plantando bandeiras americanas em um pequeno campo não muito longe de onde o vôo 93 caiu fora de Shanksville. Cerca de uma dúzia de pessoas estava com ela, cada bandeira plantada representando um dos 7.049 membros do serviço militar dos EUA que morreram nas guerras travadas desde aquela manhã do final do verão em 2001.

Muitas das crianças com quem fui para a escola se alistaram, disse Rodriguez, olhando para o campo. Isso fez com que muitos de nós nos sentíssemos mais conectados ao mundo maior.

Quando o avião caiu na Pensilvânia, o mundo já estava cambaleando. As ruas do centro de Manhattan estavam cheias de nuvens de poeira e terror, pois a torre sul do World Trade Center tinha acabado de desabar. Em Washington, funcionários federais e residentes da cidade estavam se preparando para mais ataques enquanto as chamas saíam do lado oeste do Pentágono. Pessoas em todo o país ficaram em estado de choque em frente a suas televisões, esperando para ouvir qual instituição poderia ser atingida em seguida.

O Memorial Nacional do Voo 93 em Shanksville, Pensilvânia, 20 de agosto de 2021. (The New York Times)

Ao contrário do Pentágono ou do World Trade Center, o condado de Somerset, na Pensilvânia, não era um alvo em 11 de setembro, apenas um lugar que o vôo 93 estava passando a caminho do objetivo sombrio dos terroristas em Washington. As pessoas não moravam em Stoystown, Friedens ou Shanksville, uma pequena cidade sem semáforo, porque queriam estar perto das alavancas do poder global.

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Mas quando os passageiros e a tripulação do vôo 93 da United tentaram tomar o controle de seus sequestradores e o avião despencou no interior da Pensilvânia, Shanksville de repente se tornou um campo de batalha em um conflito internacional. Novas funções antes impensáveis ​​agora eram atribuídas ao Corpo de Bombeiros, ao legista do condado, aos policiais estaduais próximos, à sociedade histórica local, aos vizinhos que viviam perto do local do acidente e, em todo o país, mas especialmente aqui, os jovens que de repente se encontraram amadurecimento em tempo de guerra.

Ele estava com raiva, disse Kathy Hause-Walker sobre seu filho, Brian, que cresceu em Stoystown, um pequeno vilarejo a poucos quilômetros de Shanksville. Foi como ser violado. Aos 22 anos, pai de dois filhos em setembro de 2001, ele se alistou na Força Aérea naquele dezembro. Ele não estava sozinho.

Um visitante toca a Parede dos Nomes no Memorial Nacional do Voo 93 em Shanksville, Pensilvânia, 10 de setembro de 2021, véspera do 20º aniversário dos ataques de 11 de setembro. (O jornal New York Times)

Nos primeiros seis anos das guerras no Afeganistão e no Iraque, de acordo com uma pesquisa citada em um artigo de 2016 na University of Memphis Law Review, soldados do condado de Somerset foram feridos em ação a uma taxa superior a 97% dos condados dos EUA.

Sargento da equipe Brian Hause foi enviado ao Iraque em 2008, disse Kathy Hause-Walker, que reunia um feixe de bandeiras para plantar naquela manhã de sexta-feira. Uma das bandeiras em campo era para ele; ele morreu em uma base ao norte de Bagdá.

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O campo fazia parte de um novo local comemorativo chamado Patriot Park, que fica a menos de um quilômetro do Flight 93 National Memorial. Esse memorial, administrado pelo National Park Service, fica em uma área tranquila de mais de 2.000 acres e inclui um museu, uma parede gravada com os nomes dos 40 passageiros e membros da tripulação e um prado aberto de cardo e goldenrod. Ela foi aberta ao público há 10 anos e, com a inauguração de uma torre de sinos de vento chamada Torre das Vozes em 2018, agora está concluída.

A inovação do Patriot Park, administrado por um grupo de residentes locais - alguns deles veteranos, a maioria aposentados - foi em julho passado. No final das contas, os organizadores imaginam uma enorme praça em forma de estrela com estátuas de bronze e passarelas de tijolos gravados, mas por enquanto é administrada por voluntários locais com ferramentas elétricas e manhãs gratuitas.

Nas primeiras semanas e meses após o ataque, comemorações caseiras surgiram por toda Shanksville, erguidas por residentes locais e crescendo a cada dia com tributos deixados pelo fluxo constante de visitantes. Um grupo pequeno, mas comprometido em Shanksville, incluindo aqueles que trabalharam longos dias no local do acidente, preparando refeições para respondentes exaustos e reunindo todos os tributos que foram deixados de fora ao sol e à chuva, percebeu rapidamente que eles haviam se tornado o principal administradores desta história.

Os visitantes caminham por campos de flores silvestres para chegar à praça do memorial no Flight 93 National Memorial em Shanksville, Pensilvânia, 30 de agosto de 2021. (The New York Times)

Donna Glessner, cuja casa tremeu com o impacto do avião, recrutou pessoas em sua igreja para encontrar os visitantes no local e explicar o que havia acontecido, um grupo que se tornou os embaixadores do voo 93, alguns dos quais são voluntários no memorial nacional até hoje. Ela e sua irmã Kathie Shaffer trabalharam no projeto de história oral do Serviço Nacional de Parques, entrevistando centenas de familiares das vítimas, funcionários do governo e respondentes locais, incluindo o marido de Shaffer, chefe do Corpo de Bombeiros Voluntário de Shanksville, para o relato oficial do dia e suas consequências. O filho deles, Adam, que sempre quis trabalhar para um parque histórico, mas presumiu que isso significaria deixar sua pequena cidade natal, agora é o chefe de interpretação do Memorial Nacional do Voo 93.

Eu pude ver uma necessidade, Mary Jane Kiehl, uma ex-embaixadora do vôo 93, disse em uma entrevista que Shaffer conduziu em 2007 para o projeto de história oral. Acho que as pessoas precisavam ouvir o máximo de informações que tínhamos naquela época - a verdade, você sabe.

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Alguns, como Adam Shaffer, se tornariam figuras-chave no memorial nacional. Muitos, como Kiehl, se afastaram quando o Serviço de Parques Nacionais assumiu, acreditando que algo foi perdido quando os memoriais temporários foram derrubados. Outros continuam empenhados em criar ou manter comemorações mais orgânicas anos após a dedicação do memorial oficial.

A Capela Memorial do Voo 93, uma coleção lotada de artefatos e relíquias reunida pela primeira vez por um padre católico em uma antiga igreja luterana, ainda está aberta aos visitantes em meio aos campos de milho na Stutzmantown Road. No topo de uma colina fora do memorial, o Remember Me Rose Garden está completo depois de mais de 15 anos de trabalho por um policial aposentado e uma série de voluntários; em seu terreno há uma cruz de madeira de 5 metros de altura que ficou por anos ao lado do local do acidente, mas foi retirada quando o memorial federal foi construído. Não muito longe, no gramado de uma mina de superfície recuperada, está o Patriot Park.

Na manhã do plantio das bandeiras, a retirada dos EUA do Afeganistão pairou sobre o trabalho do dia; 13 bandeiras tiveram que ser adicionadas após o atentado suicida no aeroporto de Cabul, no Afeganistão. Não estava claro se este era um memorial a uma era de guerra que havia terminado ou que estava em curso.

Alguns dos que estavam no parque naquela manhã disseram que nunca iria realmente acabar, não para as pessoas que lutaram contra isso nos últimos 20 anos ou por suas famílias. Falava-se de suicídios, overdoses de drogas, uma desmoralizante indiferença nacional. Para cada família enlutada representada por uma bandeira no campo, disse Rodriguez, havia muitas outras cujas vidas ainda estavam emaranhadas na guerra que começou no ar em Shanksville 20 anos atrás.

O amigo da família que a cumprimentou no carro naquela manhã acabou indo para o exterior para várias viagens, disse ela. Cada vez que ele voltava, ele parecia ter mudado um pouco, tornando-se desconfiado e temeroso. Ele estava convencido de que o Taleban ainda estava atrás dele, disse Rodriguez.

Ela não tem certeza de onde ele está agora. Ele se mudou há algum tempo.