Cientistas desenvolvendo um 'guia' para encontrar vida além da Terra

Cientistas, incluindo os da NASA, criaram agora um 'guia' que ajudará os astrônomos a procurar exoplanetas e explorá-los em busca de sinais de vida.

Os cientistas revisaram as pesquisas existentes sobre exoplanetas que podem servir como um 'guia' para a busca de vida alienígena no universo.

Os cientistas revisaram as pesquisas existentes sobre exoplanetas que podem servir como um 'guia' para a busca de vida alienígena no universo. Alguns dos maiores especialistas na área, incluindo os da Universidade da Califórnia, em Riverside, nos Estados Unidos, escreveram uma grande série de artigos de revisão sobre o passado, o presente e o futuro da busca por vida em outros planetas.

Publicados na revista Astrobiology, os artigos representam dois anos de trabalho do Nexus for Exoplanet Systems Science (NExSS), uma rede de pesquisa coordenada pela NASA dedicada ao estudo da habitabilidade planetária, e pelo Instituto de Astrobiologia da NASA. Os cientistas identificaram mais de 3.500 planetas em torno de outras estrelas (chamados exoplanetas) e muitos mais serão descobertos nas próximas décadas.
Alguns deles são planetas rochosos do tamanho da Terra que estão nas zonas habitáveis ​​de suas estrelas, o que significa que não é nem muito quente nem muito frio para a existência de água líquida - e possivelmente de vida.

Os cinco artigos servirão de referência para cientistas em busca de sinais de vida, chamados de bioassinaturas, nos dados que coletam de futuras observações de telescópio. Em menos de 30 anos, passamos de não saber se existiam planetas fora de nosso sistema solar para sermos capazes de localizar planetas potencialmente habitáveis ​​e coletar dados que nos permitirão procurar assinaturas de vida, disse Edward Schwieterman, um pesquisador de pós-doutorado na UC Riverside. Esses avanços oferecem oportunidades sem precedentes para responder à velha questão, 'estamos sozinhos?', Mas ao mesmo tempo exigem que avancemos com muito cuidado, desenvolvendo modelos robustos que nos permitem buscar e identificar a vida com um alto grau de certeza, disse Schwieterman.



Os pesquisadores revisaram três tipos de bioassinaturas que os astrobiólogos propuseram anteriormente como marcadores de vida em outros planetas, todos os quais devem ser detectados remotamente, uma vez que os exoplanetas orbitam estrelas distantes que não podemos alcançar pessoalmente. Isso inclui subprodutos gasosos da vida que podem ser detectados na atmosfera, como o oxigênio produzido pela fotossíntese, como na Terra. Outro marcador usa bioassinaturas de superfície, como mudanças induzidas pela vida na absorção e reflexão da luz na superfície de um planeta, como a borda vermelha causada quando as plantas absorvem luz vermelha durante a fotossíntese, mas refletem luz infravermelha que não é usada.

Flutuações dependentes do tempo em bioassinaturas gasosas ou de superfície, como mudanças moduladas biologicamente na atmosfera da Terra que ocorrem durante diferentes estações também podem ser uma indicação de vida.
Estamos usando a Terra para guiar nossa busca por vida em outros planetas porque é o único exemplo conhecido que temos, disse Timothy Lyons, professor do Centro de Astrobiologia Terras Alternativas da UC Riverside.
Em vez de ficarmos restritos a um estudo da vida atual, usamos análises geológicas e geoquímicas para examinar os bilhões de anos que a vida sobreviveu, evoluiu e prosperou na Terra em condições que são muito diferentes das atuais, daí o conceito de 'alternativa Terras ', disse Lyons.

A revisão descreve as complexidades da busca por vida em planetas que estão muito distantes para serem visitados, incluindo fenômenos chamados de falsos positivos e falsos negativos. A busca pela vida usando bioassinaturas não é tão simples quanto procurar por uma única molécula ou composto. O oxigênio atmosférico, por exemplo, pode ser um sinal de vida, mas existem muitas maneiras não biológicas pelas quais o gás oxigênio pode ser produzido em um exoplaneta, disse Schwieterman. Por outro lado, é possível que a vida possa existir na ausência de gás oxigênio, semelhante ao início da vida na Terra ou em partes dos oceanos hoje, disse ele.