O conto infantil de Satyajit Ray: Sujan Harbola, o menino que falava com pássaros

Aniversário de nascimento de Satyajit Ray: Colocando as mãos em volta da boca, Sujan se inclinou para frente, respirou fundo e emitiu um rugido. Foi exatamente como o rugido de um tigre. E em um flash veio uma resposta de dentro da floresta, ‘Roaaaarrrrr!’ O rei ficou surpreso.

conto, raio satyajitContos de Satyajit Ray

Por Satyajit Ray, traduzido por Arunava Sinha

Havia uma baqueta atrás da casa de Sujan. Um robin viveu nele. Quando Sujan tinha oito anos de idade, ele ouviu o chamado do tordo e o pensamento, como esse pássaro canta lindamente! Os seres humanos podem cantar tão bem? Daquele dia em diante, Sujan tentou imitar o chamado do robin. Um dia, ele descobriu de repente que o tordo estava retornando sua ligação. Ele percebeu que havia aprendido o canto daquele pássaro em particular. Até mesmo sua mãe, Dayamoyee, disse: 'Que adorável, pequena, eu nunca tinha ouvido o grito de um pássaro em voz humana antes!' Sujan ficou muito satisfeito.

Sujan era filho de Dibakar, o dono da mercearia. Ele tinha uma irmã mais velha, que já era casada. Um irmão morrera com três anos - Sujan nunca o tinha visto. A mãe de Sujan era muito bonita e ele herdou seu nariz e olhos. Ele tinha uma pele clara também.

Dibakar queria que seu filho fosse à escola, e foi por isso que Sujan admitiu em Haran os caminhos do professor - hala. Mas Sujan não estava nem remotamente interessado em estudar. Ele se sentou na pequena escola com seu caderno de folhas de palmeira, ouvindo os gritos dos pássaros de diferentes árvores e decidindo aprender todos eles. Quando o professor pediu a Sujan para recitar a tabuada de cinco vezes, ele disse, 'Cinco oneza cinco, cinco twoza doze, cinco threeza dezoito ...' O professor deu um tapa nas orelhas dele e o fez ficar em um canto, de onde ele ouviu o gritos do rouxinol, do pássaro com febre cerebral e do corvo-marinho e se perguntou quando a escola iria acabar para que ele pudesse praticar todos aqueles gritos.

Quando Sujan não fez nenhum progresso, mesmo depois de três anos, Haran, o professor, foi à loja de Dibakar e disse a ele: 'Nem mesmo os deuses serão capazes de dar uma educação ao seu filho. Minha sugestão é que você o retire da escola. É apenas má sorte - por que outro motivo seu filho teria ficado assim? Muitos outros meninos estão indo para a escola e indo muito bem. '

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Dibakar não teve escolha a não ser ligar para o filho e perguntar: 'O que você aprendeu no Pathhala em todo esse tempo?'

'Eu aprendi o canto de vinte e dois pássaros diferentes, Baba', Sujan disse a ele. 'Há uma figueira-de-bengala atrás de nosso pathhala e todos os tipos de pássaros podem ser encontrados nela.'

_Você quer ser um mímico então - um harbola?

_ Um harbola? O que é isso?'

‘Harbolas pode imitar os sons de diferentes pássaros e animais. Eles ganham a vida fazendo sua mímica para o público. Como você não fez nenhum progresso nos estudos, não será capaz de administrar a loja - você nem sabe como somar números. Você não tem utilidade para mim.

Portanto, Sujan se dedicou a se tornar um harbola. Seu passatempo favorito era vagar pelos campos e bosques, ouvindo atentamente os gritos de pássaros e feras e imitando-os. Ele nunca se cansava disso, pois era bastante saudável e podia caminhar longas distâncias, subir em árvores e nadar. Quando os pássaros responderam aos seus gritos, chamando de volta, seu coração dançou de alegria. Todos os pássaros pareciam ser seus amigos. Ele havia dominado os gritos de vacas e bezerros e ovelhas e cabras também, ouvindo-os atentamente nos campos. Eles também responderam aos seus gritos quando ele os imitou. Seu mugido tirou a velha Nistarini de sua cabana. Nistarini teve a impressão de que a panturrilha de Dhabali havia retornado inesperadamente. O traseiro do lavador de Moti esticou o pescoço e ergueu as orelhas, zurrando em resposta aos zurros de Sujan, perguntando-se de onde esse outro burro tinha vindo. Sujan também conseguia imitar o relincho do cavalo; ele emitiu esta chamada fora da casa dos Haldars, que eram os zamindars. Ao ouvir Sujan, Karim mian, o noivo, perguntou a si mesmo: se aquele não é o meu cavalo, de quem é?

Quanto aos pássaros, Sujan havia dominado o canto de pelo menos uma centena de variedades. Corvos e pipas e pardais e gralhas e cucos e tordos e pombos e pombos e papagaios e mynahs e rouxinóis e pássaros alfaiates e narcejas e pica-paus e corujas - quantos mais para citar? Sujan havia aperfeiçoado o canto de todos esses pássaros nos últimos anos. Como os humanos de sua aldeia, os pássaros também confundiram seu mimetismo com o real.

Quantos anos Sujan tinha agora? Ele não era mais uma criança. Ele dificilmente poderia ser chamado de khoka, ou garotinho, agora. Ele era um jovem com um físico forte. Seu pai disse: ‘É hora de trabalhar. Você tem idade suficiente para ganhar a vida agora. Kartik, o harbola, mora na próxima aldeia. Diga a ele para ajudá-lo. Você poderia ser assistente dele por algum tempo e depois seguir seu próprio caminho quando mais velho.

Sujan foi ao encontro de Kartik, que tinha mais de quarenta anos e trabalhava como harbola há vinte. Mas Sujan descobriu que Kartik não conhecia nem metade dos gritos que ele conhecia. Sujan havia aprendido recentemente a imitar o shehnai em tom nasalado, fazendo seu próprio acompanhamento na tabla; também aprendera a tocar trombeta e as tornozeleiras usadas pelos dançarinos. Kartik não podia fazer nada disso. Ele ficou surpreso com as habilidades de Sujan, mas não disse nada por inveja. Tudo o que ele disse foi: 'Eu não aceito aprendizes. Você terá que encontrar seu próprio caminho. '

_Se você pudesse me dizer como você começou, isso seria de grande ajuda, _ disse Sujan.

Kartik não tinha objeções a isso. 'Eu me apresentava como harbola no palácio de Jantipur aos treze anos', disse ele a Sujan. _ O rei ficou satisfeito e me deu uma recompensa. Foi quando me tornei famoso. Se você puder agradar a um rei, será um bom começo. Eu não posso te ajudar. '

O que Sujan poderia fazer? Ele não conhecia ninguém, então como ele iria se apresentar em um palácio real? Ele voltou para casa, abatido.

O nome da aldeia de Sujan era Khira. Havia uma densa floresta três milhas ao norte de Khira, do outro lado de uma enorme extensão de terra. O nome da floresta era Chanrali. Nenhuma outra floresta abrigava tantos pássaros e animais quanto Chanrali. Um dia, Sujan chegou a esta floresta enquanto o sol ainda estava alto. Ele não tinha medo de animais, nem, obviamente, de pássaros. Na floresta ele dominou o canto de três pássaros desconhecidos. Quando o sol começou a se pôr a oeste, Sujan ouviu o som de cascos e então viu uma manada de cervos se afastando.

Pouco depois ele viu um rei se aproximando a cavalo pela floresta, com seis ou sete seguidores, também a cavalo. Ele foi pego de surpresa, pois não esperava ver outras pessoas na floresta. Ele percebeu que o rei estava caçando.

satyajit ray, conto para crianças(Fonte: Publicações Ajanta Guhathakurta / Rupa)

De sua parte, o rei ficou surpreso ao ver Sujan também.

_ Quem você pensa que é? _ O rei berrou, parando o cavalo.

Fazendo uma reverência, Sujan disse ao rei seu nome.

_Você não tem medo de tigres perambulando sozinho pela floresta?

Sujan balançou a cabeça.

_Isso significa que não há tigres nesta floresta? _ Perguntou o rei. _ Disseram-me que a floresta de Chanrali está cheia de tigres.

_Você precisa de tigres?

'Claro que eu faço. Você não vê que estou aqui para caçar? Que tipo de caça seria sem tigres?

_Você não encontrou nenhum? _

_Nós não. Não encontramos nada, exceto cervos.

'Eu vejo.'

Sujan pensou a respeito e disse: 'Há um tigre, e posso garantir que você ouça seu rugido, mas você matará este tigre, majestade?'

_ Vou matá-lo? Claro! Isso é a caça. '

_ Mas que mal o tigre fez para você matá-lo?

O rei era um bom homem de coração. Tornando-se solene, ele disse depois de um tempo, ‘Muito bem, eu aceito o que você diz. Não vou matar o tigre, porque de fato não me fez mal. Mas onde está a prova de que existe? '

Colocando as mãos em volta da boca, Sujan se inclinou para frente, respirou fundo e emitiu um rugido. Foi exatamente como o rugido de um tigre. E em um flash veio uma resposta de dentro da floresta, ‘Roaaaarrrrr!’

O rei ficou surpreso.

_ Você tem um presente milagroso, _ disse ele. 'Onde você vive?'

_ O nome da minha aldeia é Khira, sua majestade. Fica a seis milhas de distância. '

_Você virá ao meu reino comigo? Meu reino se chama Jabarnagar. Fica a sessenta milhas de distância. Minha filha vai se casar com o príncipe de Ajabpur no mês que vem. Você se apresentará como um harbola no casamento. Você virá?'

_ Tenho que informar minha família, senhor.

_ Vá para casa hoje, então. Montamos nossas barracas na floresta. Vamos passar a noite aqui e voltar pela manhã. Você deve estar aqui amanhã de manhã.

'Tudo bem.'

Sujan voltou para casa e contou aos pais tudo o que havia acontecido. Dibakar ficou maravilhado. _ O senhor finalmente sorriu para nós _ disse ele. _Você tem uma oportunidade. _

_Você não vai voltar? _ Perguntou sua mãe.

_ Você está louco? _ Disse Sujan. 'Estarei de volta assim que terminar. E quando eu ficar famoso, vou sair para trabalhar de vez em quando e voltar de vez em quando.

Ainda estava amanhecendo quando Sujan partiu na manhã seguinte. Quando chegou à floresta de Chanrali, o sol já havia subido muito acima das palmeiras. Uma breve busca na orla da floresta o levou ao acampamento do rei de Jabarnagar em uma clareira. O rei estava pronto para voltar para casa. _ Um dos meus homens vai levá-lo em seu cavalo, você vai viajar com ele.

Dando a Sujan a chance de se deleitar com alguns doces e frutas deliciosos primeiro, o rei partiu com sua comitiva para Jabarnagar. Sujan nunca tinha subido a cavalo antes, embora já tivesse dominado o canto do cavalo. Ele cavalgou com grande alegria, chegando a Jabarnagar bem antes do anoitecer.

Sujan nunca tinha visto uma cidade tão maravilhosa, repleta de árvores, casas, lagos, jardins, lojas e mercados. Mas ele percebeu algo que o surpreendeu muito. Ele perguntou ao rei: 'Se há tantas árvores e jardins aqui, por que não ouço o canto dos pássaros?'

Suspirando, o rei respondeu: 'Não consigo nem começar a dizer o quanto isso me deixa triste. Você vê aquela montanha ao longe? Seu nome é Akashi. Há cinco anos, um ogro, demônio ou animal de algum tipo vive lá em uma caverna. Ele não come nada além de pássaros. Não sei que magia ele usa, mas bandos de pássaros voam de boa vontade para dentro de sua caverna, e o ogro simplesmente os engole. Não há mais pássaros na cidade agora, exceto um único papagaio em uma gaiola nos aposentos da minha filha no palácio.

_ Mas como o ogro sobreviverá se ficar sem comida?

_ Você acha que minha cidade é a única fonte de sua comida? Há Ajabpur ao norte da montanha, Gopalgarh ao sul - não há escassez de pássaros.

_ Ninguém nunca viu essa besta? _

_ Não, ele não sai da caverna. Eu pessoalmente esperei fora da entrada da caverna com um arco e flecha. Eu tinha cinquenta soldados armados comigo. Mas ele não se revelou. A caverna é muito profunda. Eu fui em parte do caminho com uma tocha, mas não vi nenhum sinal dele. '

Sujan nunca tinha ouvido falar de nada tão estranho. Poderia realmente haver um ogro que não comesse nada além de pássaros? E que estranho que simplesmente não pudesse ser derrotado.

A comitiva do rei já havia chegado ao palácio. O rei disse: ‘Você vai ficar em um quarto no andar térreo. Amanhã de manhã você executará seus sons de pássaros e animais para minha filha. O nome dela é Srimati. Não existe uma garota em toda a Índia tão realizada quanto ela. Ela leu as escrituras, gramática, história e matemática; ela conhece os contos de fadas e lendas de cada país, ela conhece até o Ramayana e o Mahabharata. Ela ficou dentro de casa toda a sua vida, pois eu nunca permiti que ela fosse tocada pela luz do sol. É por isso que ninguém tem uma pele tão clara quanto a dela.

Sujan estava confuso. Uma garota tão erudita? E aqui estava ele - um feixe de ignorância. Ele nem seria capaz de ter uma conversa com esta princesa.

_ Esta é a princesa que vai se casar? _ Perguntou ao rei.

_ Sim, é ela. Ela se casará com o príncipe de Ajabpur, que também é bem-educado. Um excelente noivo em termos de aparência e qualidades. '

Um dos servos do rei mostrou a Sujan seu quarto no palácio. _ Você pode descansar hoje, _ disse o rei. _ Eles vão trazer você para mim amanhã. Então, vamos testar suas habilidades. '

_Só um minuto, majestade. _ Sujan simplesmente não pôde deixar de trazer à tona o assunto do ogro comedor de pássaros.

'O que é?'

_ A que distância fica a montanha Akashi? _

‘Oito milhas. Por que?'

'Só perguntando.'

Quando Sujan viu seu quarto, ele sabia que o rei estava satisfeito com ele. Era um quarto grande e agradável, com uma cama com belos padrões, além de outros móveis de madeira e marfim. Sujan nunca tinha visto, quanto mais usado, um travesseiro de edredom tão macio quanto o da cama.

A comida que lhe era servida à noite também era de um tipo que ele nunca havia experimentado. Havia tantos pratos, e como eram deliciosos, como eram aromáticos. Só os doces eram de cinco tipos diferentes. Como ele poderia comer tanto?

Depois de se fartar, Sujan começou a refletir. Ele ficava pensando no ogro sem parar. Os pássaros eram criaturas tão adoráveis ​​- como o ogro poderia ter coragem de devorá-los? Seu apetite era tão grande que ele comera todos os pássaros da cidade! Que tal visitar sua toca? Sujan ainda não estava com sono. Havia lua cheia no céu. Ele já sabia em que lado ficava a montanha, era apenas uma questão de encontrar a caverna.

Sujan saiu da cama, murmurou uma oração e saiu. Já que todos o conheciam agora, ninguém fez qualquer pergunta.

Sob o forte luar, Sujan partiu diretamente para a base da montanha. Não havia uma alma em lugar nenhum, até mesmo os noctívagos provavelmente foram consumidos pelo ogro.

Enquanto Sujan caminhava ao redor da base da montanha e alcançava sua face norte, ele viu uma caverna escura trinta ou quarenta metros montanha acima.

Esta deve ser a caverna do ogro. Ele comia humanos também? Sujan esperava que não.

Reunindo coragem, ele começou a escalar.

Aqui estava, a boca da caverna. Como a lua estava do outro lado da montanha, estava impenetravelmente escuro dentro da caverna.

Um tipo incomum de coragem cresceu a partir da raiva no coração de Sujan. Os pássaros eram seus amigos e estavam sendo comidos pelo ogro; daí sua raiva.

Sujan entrou na caverna escura.

Mas mal deu dez passos quando teve que refazer esses mesmos dez passos tão rápido quanto uma flecha.

Ele tinha ouvido um rugido horrível. Nenhuma besta poderia emitir um grito tão terrível.

Este era um ogro, e o ogro tinha visto Sujan, e não gostou do que viu.

Após este incidente, Sujan não perdeu tempo voltando para seu quarto no palácio. Na manhã seguinte, um dos funcionários do palácio o levou para encontrar o rei. Ele ainda não estava em sua corte. Ele fazia sua filha ouvir os gritos de pássaros e feras executados por Sujan antes de cuidar de questões de estado. Sujan percebeu o forte vínculo que o rei tinha com sua filha.

A princesa Srimati já tinha ouvido falar de Sujan na noite anterior - como ele imitou o rugido do tigre para provar que a besta realmente vivia na floresta. Ela não tinha ouvido o chamado de nenhum animal em sua vida, exceto o de um gato. Mesmo quando havia pássaros na cidade há cinco anos, ela não ouvia nenhum deles cantar, além de seu papagaio. Como ela poderia, pois ela nunca saiu de seu quarto. Ela não devia ser tocada pela luz do sol. Ela não tinha visto o sol, nunca tinha visto a natureza com seus próprios olhos. É verdade que ela aprendeu muito com os livros, mas quanto os livros podem ensinar a você? Ler livros não é a mesma coisa que ver com os próprios olhos ou ouvir com os próprios ouvidos, não é? Srimati sabia o nome de todos os pássaros de Bengala, mas nunca tinha ouvido seus chamados ou canções para si mesma.

Quando Sujan chegou ao pátio das câmaras internas, Srimati havia deixado seu próprio quarto por outro. Esta sala tinha uma janela aberta, para que qualquer música tocada no quintal pudesse ser ouvida aqui. Sujan deveria realizar suas façanhas como um harbola no pátio.

Assim que o relógio bateu oito horas, o rei disse a Sujan: ‘Bem, o que você está esperando? Minha filha está sentada aí, ela pode te ouvir.

Como era primavera, Sujan começou com os gritos do cuco e do tordo. Ninguém nunca tinha ouvido uma voz humana capaz de criar sons de pássaros tão incrivelmente reais. Jabarnagar ouviu o canto dos pássaros pela primeira vez em cinco anos.

A princesa teve lágrimas nos olhos imediatamente. Suavemente, ela disse: 'Oh, que lindo! É assim que os pássaros cantam? E o ogro devorou ​​todos os pássaros? É tão injusto, tão injusto! '

Sujan produziu um canto de pássaro após o outro. O peito do rei inchou de orgulho e o coração da princesa começou a palpitar. Ela não poderia pelo menos ter um vislumbre dessa pessoa com tais habilidades?

Havia uma varanda fora do quarto, forrada com um belo tecido. Dividi-lo em um canto proporcionava uma vista do pátio abaixo. A melhor amiga da princesa estava sentada ao seu lado. Srimati precisava se livrar dela. _ Estou com sede, Suradhuni, você pode me pegar um copo d'água, por favor? _ Disse Srimati.

Sua amiga teria que ir até o quarto para buscar água, o que lhe daria algum tempo.

Suradhuni saiu.

Srimati correu para a varanda, abriu o tecido e espiou o jovem lá embaixo. Ele estava imitando o grito do iora comum agora. Srimati gostava bastante dele; mas ela percebeu pelas roupas dele que ele era pobre.

Ela estava de volta ao seu lugar na sala antes que Suradhuni pudesse voltar com um copo d'água.

Sujan tocou por uma hora. Ninguém no palácio de Jabarnagar jamais tinha ouvido ou visto tal show. Quanto à princesa, ela nunca tinha ouvido esses gritos. Um novo mundo se abriu para ela - o mundo da natureza, que ela não conhecia em todos os seus dezesseis anos. Esse jovem de família pobre trouxe uma nova alegria para sua vida.

Ao refletir sobre tudo isso, Srimati se lembrou de que se casaria no mês que vem. Seu prometido, o príncipe Ranabir, havia prometido que seriam feitos arranjos para que ela continuasse seus estudos. Haveria até um quarto para ela nas câmaras internas, protegida do sol. E se a luz do sol escurecesse a pele da princesa?

Sujan não viu a princesa, no entanto. O rei mostrou a ele um retrato desenhado à mão, dizendo: ‘Aqui, é assim que minha filha se parece’. O retrato parecia uma ninfa do céu. Quando soube que a princesa ficou encantada com seu desempenho, ficou muito orgulhoso de si mesmo. Além disso, o rei o havia recompensado generosamente também. Ele deu um anel de diamante e cem moedas de ouro. Sujan sabia que esse dinheiro seria suficiente para sua família viver a vida inteira com conforto.

Apenas um pensamento torceu seu coração. Se ao menos ele pudesse vencer o ogro.

Um mês se passou em nenhum momento. Nesse período, Sujan já estivera em cidades vizinhas algumas vezes, realizando seus chamados de harbola e ganhando um pouco mais de dinheiro, a maior parte do qual entregou ao pai. Era evidente para ele que sua fama estava começando a se espalhar. Ele passava grande parte de seu tempo no palácio real praticando novos chamados. Como ele poderia esquecer que teria que se apresentar no casamento que se aproximava, onde teria que defender a reputação do rei de Jabarnagar.

Embora arranjos elaborados estivessem sendo feitos para o casamento, ninguém sabia em que estado de espírito Srimati se encontrava. Seu coração estava tão escondido quanto sua vida. Mas era verdade que ninguém a tinha visto sorrir no último mês. Sujan praticava o canto dos pássaros em seu quarto no andar térreo, cujos sons fracos flutuavam para a câmara interna do primeiro andar. O coração de Srimati balançou com esses sons distantes. O jovem era tão talentoso! Ela se perguntou como seria conversar com ele.

Sua curiosidade atingiu o pico neste mês. Ele podia imitar chamadas tão extraordinárias, ele era tão bonito e ainda assim simples ... Srimati simplesmente tinha que descobrir que tipo de pessoa ele era. Ela deixou escapar isso para Suradhuni um dia.

Suradhuni foi amigo e confidente de Srimati por cinco anos. Ela não aprovou Srimati sendo mantida trancada em um quarto. Ela deu descrições de Srimati de como as árvores e rios e estradas e campos pareciam na luz brilhante da manhã. Ela também disse a Srimati que uma vez ela viu pássaros reais.

_ Você tem que fazer algo por mim, _ Srimati disse a ela.

'O que?'

_Você tem que descobrir como chegar ao quarto da harbola. _

Suradhuni prometeu descobrir.

Ela saiu das câmaras internas e subornou um guarda com uma moeda de ouro que havia tirado de Srimati. O guarda disse a ela onde ficava o quarto de Sujan. Na época, Sujan praticava a música do latoeiro.

Quando ele estava prestes a ir para a cama naquela noite após a refeição, Suradhuni entrou em seu quarto.

'O que é tudo isso!', Exclamou Sujan.

Colocando o dedo nos lábios, Suradhuni sinalizou para Srimati entrar.

_Você! _ Sujan disse surpreso. _Eu vi seu retrato. _

_Vim falar com você_ disse Srimati calmamente. _ Você abriu um novo mundo para mim.

_ Mas sobre o que vou falar com você? Eu não sou educado. Não consigo nem recitar a tabuada de cinco vezes, e ouvi dizer que você estudou muito. Então…'

_Você viu o sol? _

_ Sim, eu vejo isso todos os dias. Quando o sol nasce torna o céu tão vermelho que parece que espalhou vermelhão no céu. Isso também acontece quando ele se põe. Os pássaros começam a cantar antes mesmo do nascer do sol. Eles voltam para seus ninhos assim que o sol se põe.

_Você viu flores na primavera? _

'Sim. Eu os vejo até agora. Todos os dias. Vermelho, azul, amarelo, branco e roxo - tantas cores diferentes. As abelhas bebem o mel, as borboletas pairam em torno das flores. Botões florescem. A flor desabrocha e depois cai no chão. As folhas ficam verdes na primavera, no inverno elas secam e caem no chão.

_Há algo que me deixa muito triste.

'O que é isso?'

'Os pássaros cantam tão lindamente, mas todos foram comidos por aquele ogro. Não vou ficar feliz até que ele seja punido.

_ Mas seu casamento está chegando. Como você pode estar infeliz agora? Casamentos são tão divertidos. '

_ Eu também achava, mas não sou mais feliz desde que ouvi o canto dos pássaros de você. Eu disse ao meu pai. '

_ O que você disse a ele?

_ Só vou me casar com o homem com quem meu casamento foi marcado se ele matar o ogro. Essa é a minha condição para casar com ele. '

_ E se outra pessoa o matar em vez disso?

_ Vou me casar com quem o matar. Qualquer pessoa que não seja forte o suficiente para fazer isso não é um homem.

_ É uma condição muito difícil.

'Por que você diz isso?'

_ Eu estive na caverna do ogro. Eu fugi com seu rugido. Foi horrível.'

_ Lamento muito ouvir isso. Você tem imitado os chamados de tigres e leões, achei que você fosse corajoso. De qualquer forma, só vou me casar com a pessoa que pode matar esse avesvore. '

_ Ele é chamado de avesvore?

'Sim.'

'Como você sabia?'

_ Eu li em um livro. Aves significa pássaros. '

A conversa acabou aí. Srimati voltou para seu quarto com Suradhuni.

Sujan teve que ir para Markatpur no dia seguinte. Satisfeito com seu desempenho, o rei de Markatpur deu a Sujan uma grande recompensa. Sujan voltou para Jabarnagar. Seguindo as ordens de Srimati, ele tinha que executar todos os gritos dos pássaros para ela uma vez por dia, e o rei deu a ele uma recompensa todos os dias também.

O rei estava profundamente preocupado. Sua filha resolvera não se casar com ninguém, exceto com a pessoa que matou o ogro. Então o príncipe Ranabir de Ajabpur estava visitando Jabarnagar no dia seguinte. Ele teria que ir para a caverna na montanha Akashi sozinho. Somente se tivesse sucesso, ele seria capaz de se casar com Srimati. Ranabir era conhecido como um guerreiro ousado, então o rei de Jabarnagar estava confiante de que ele passaria neste teste.

Enquanto isso, Sujan pensava consigo mesmo: Nunca vou esquecer o rugido que ouvi. Se esse foi o grito do ogro, quem sabe como ele deve ser e o quão poderoso ele deve ser. O príncipe de Ajabpur realmente será capaz de matar esse ogro?

O príncipe chegou a cavalo pouco depois do nascer do sol do dia seguinte. Ele estava vestido com uma armadura, com uma espada em sua cintura, uma aljava de flechas pendurada em suas costas e um arco em sua mão. Além disso, uma lança foi colocada em um coldre no flanco do cavalo.

O príncipe estava acompanhado por dois outros cavaleiros que trouxeram três abutres do campo de cremação em uma rede. Os 21 abutres seriam jogados na boca da caverna para atrair o ogro para fora de sua cova - esse era o plano deles.

Um grande número de cidadãos de Jabarnagar se reuniu na planície em frente à caverna para assistir a batalha. Embora o rei de Jabarnagar não estivesse presente em pessoa, ele enviou um mensageiro para descobrir o resultado.

O Príncipe Ranabir estava preparado agora. Seus companheiros jogaram os urubus, ainda em suas redes, no chão do lado de fora da caverna, soprando as trompas para anunciar sua presença. Então eles se moveram para o lado, deixando Ranabir se aproximar da caverna a cavalo.

Um dos espectadores estava mais interessado do que todos os outros - Sujan. Tendo ouvido falar da batalha iminente, ele chegou na frente da caverna antes de todos os outros. Ele não sabia por que, mas em seu coração continuava torcendo para que o príncipe não tivesse sucesso.

Mas o que foi isso? Por que o ogro não estava saindo? Por que ele ainda estava dentro da caverna, apesar de uma isca tão deliciosa?

Enquanto isso, o cavalo do príncipe começou a se mexer inquieto. Agora o príncipe reuniu coragem e avançou em direção à caverna. Ele também tocou a buzina duas ou três vezes. No momento seguinte, o sangue de todos gelou. Houve um rugido violento, que fez o cavalo do príncipe recuar com as patas dianteiras no ar, depositando seu cavaleiro no chão e galopando na direção oposta. O príncipe foi forçado a correr atrás dele. Era óbvio que ele havia aceitado a derrota para o ogro. Ele não era valente o suficiente para entrar em batalha contra alguém com um rugido daqueles.

Aqueles que se aglomeraram ao redor da caverna também fugiram desordenadamente. Apenas um entre eles, Sujan, pensou seriamente em algo por alguns minutos antes de retornar com passos medidos.

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Depois de Ranabir, os príncipes de sete outros reinos tentaram matar o avesvore, apenas para fugir para salvar suas vidas quando o ouviram rugir. Junto com isso, o casamento da princesa continuou sendo adiado, e as rugas de preocupação na testa do rei continuaram se aprofundando.

Sujan estivera no local para ver a condição patética dos oito príncipes; ele observou por si mesmo que o rugido do demônio gerou terror não apenas nos cavalos, mas também em seus cavaleiros.

Graças a essas oito pessoas aceitarem a derrota, nenhum dos outros príncipes da terra ousou tentar matar o monstro de Jabarnagar.

No nono dia, assim que o rei saiu do templo após completar suas orações, ele encontrou Sujan esperando por uma audiência. O rei estava miserável. Ele perguntou severamente, 'O que é isso, Sujan, o que você precisa agora?'

_ Você pode me dar uma lança, majestade? _ Perguntou Sujan.

_ O que você vai fazer com uma lança? _ Disse o rei surpreso.

_ Vou tentar matar o avesvore.

'Você está louco?'

_ Deixe-me tentar, sua majestade. Por ser uma criatura, ele está vivo e, se estiver vivo, seu coração está batendo. Se eu conseguir perfurar seu coração, ele está fadado a morrer.

_ Mas ele nem sai desta caverna.

_ E se ele fizer hoje? Afinal, ninguém sabe o que está pensando.

O rei ponderou brevemente, os olhos em Sujan. _ Muito bem, _ disse ele, _ não faltam lanças. Eu farei arranjos. Você parece alguém que não desiste até que faça o que quer.

Sujan recebeu sua lança em breve. Tirando um cavalo do estábulo, ele partiu a cavalo para Akashi, segurando a lança.

O rei desenvolvera uma queda por Sujan; ele montou muito rapidamente em um cavalo e seguiu Sujan em direção à montanha para saber do destino do menino.

Sujan largou o cavalo antes de chegar à entrada da caverna. Ele sabia que se o cavalo fugisse de medo, ele teria que fugir também.

O interior da caverna estava escuro como a noite, porque ficava voltado para o norte.

Enquanto isso, o rei também havia chegado ao local. Ele decidiu assistir aos procedimentos a cavalo, à distância. Não havia multidão hoje, pois um anúncio fora feito na cidade de que não haveria mais tentativas de matar o ogro.

Sujan se aproximou da caverna na ponta dos pés, segurando a lança. Houve silêncio por toda parte. Isso acontecia porque não havia pássaros, pois os pássaros cantam pela manhã.

Murmurando uma prece e olhando para o sol, Sujan respirou fundo e, ao expirar, emitiu o rugido horrível que havia praticado nos últimos nove dias. O cavalo do rei empinou de medo com o grito, mas seu mestre conseguiu acalmá-lo.

Então veio a resposta ao rugido - e era impossível dizer se a criatura que saltou da caverna para a luz do sol era um humano ou um ogro ou uma besta. Pode-se dizer que é uma combinação grotesca dos três, cuja visão faria as pessoas morrerem de medo.

Mas Sujan, o harbola, só tinha olhos para o ponto no corpo da criatura onde o coração deveria estar. Visando esse local, ele atirou a lança com toda a força.

Ele não se lembrou de mais nada depois disso.

Quando Sujan acordou, a primeira coisa que viu foi o rosto no retrato que fez seu coração dançar de alegria.

O rei estava ao lado de Srimati. _ O ogro está morto, _ disse ele, _ então estou dando minha filha para você. O casamento será realizado daqui a sete dias. Avisaremos seus pais na vila de Khira. Eles vão morar aqui depois do casamento, assim como você.

_ E minha educação? _

_ Essa é minha responsabilidade, _ disse Srimati com um sorriso. _ Vamos começar com a tabela de cinco vezes - no dia do casamento. E até que os pássaros retornem ao reino, você irá imitar sua canção para mim.

_ Posso dizer algo nesse caso? _

'Fazer.'

_Não se mantenha mais preso em um quarto.

_ Não, nunca mais. _

_ E liberte o seu papagaio. Os pássaros não devem ser mantidos em gaiolas. Eles ficam infelizes quando não conseguem voar.

_ Tudo bem, _ assentiu Srimati.

(Extraído com permissão de The Magic Moonlight Flower and Other Enchanting Stories de Satyajit Ray, traduzido por Arunava Sinha, publicado por Red Turtle, uma marca de Rupa.)