‘Invertendo a marcha’: a China rejeita cada vez mais o inglês e o mundo

Autoridades educacionais de Xangai, a cidade mais cosmopolita do país, proibiram no mês passado as escolas primárias locais de realizar exames finais de inglês.

China, China InglêsUm movimento está crescendo na China contra a língua inglesa e contra a influência ocidental em geral, no que muitos chineses vêem como mais um passo na direção da abertura para o mundo. (Jialun Deng / The New York Times)

Por Li Yuan

Como estudante da faculdade de direito da Universidade de Pequim em 1978, Li Keqiang mantinha os dois bolsos da jaqueta cheios de papéis escritos à mão. Uma palavra em inglês foi escrita de um lado, um ex-colega de classe lembrou, e a versão chinesa correspondente foi escrita do outro.

Li, agora o primeiro-ministro da China, fazia parte da mania de aprender inglês na China. Uma revista chamada Learning English vendeu meio milhão de assinaturas naquele ano. Em 1982, cerca de 10 milhões de lares chineses - quase o equivalente à propriedade de uma TV chinesa na época - assistiam a Follow Me, um programa de aprendizagem de inglês da BBC com linhas como, Qual é o seu nome? Meu nome é Jane.

É difícil exagerar o papel que o inglês tem desempenhado na mudança da paisagem social, cultural, econômica e política da China. Inglês é quase sinônimo de reformas e políticas de abertura da China, que transformaram uma nação empobrecida e hermética na segunda maior economia do mundo.

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É por isso que foi um choque para muitos quando as autoridades educacionais de Xangai, a cidade mais cosmopolita do país, proibiram no mês passado as escolas primárias locais de realizar os exames finais de inglês.

De modo geral, as autoridades chinesas estão diminuindo a carga de trabalho de crianças em idade escolar em um esforço para aliviar o fardo das famílias e dos pais. Ainda assim, muitos chineses interessados ​​em inglês não podem deixar de ver a decisão de Xangai como um retrocesso contra o idioma e contra a influência ocidental em geral - e mais um passo para longe da abertura para o mundo.

Muitos chamam o fenômeno de marcha à ré, ou Grande Salto para Trás da China, uma alusão à desastrosa campanha de industrialização do final dos anos 1950, que resultou na pior fome causada pelo homem na história humana.

No ano passado, a autoridade educacional da China proibiu escolas de ensino fundamental e médio de usar livros didáticos no exterior. Um consultor do governo recomendou este ano que o exame anual de admissão à faculdade parasse de testar o inglês. Novas restrições neste verão às cadeias de aulas particulares com fins lucrativos afetaram as empresas que ensinam inglês há anos.

Livros originais em inglês e traduzidos também são desencorajados nas universidades, especialmente nos assuntos mais sensíveis, como jornalismo e estudos constitucionais, de acordo com professores que falaram sob a condição de anonimato. Três deles reclamaram que a qualidade de alguns livros autorizados pelo governo foi prejudicada porque alguns autores foram escolhidos por sua antiguidade e lealdade partidária, em vez de suas qualificações acadêmicas.

O presidente da prestigiosa Universidade Tsinghua em Pequim foi criticado neste verão depois de enviar a cada novo aluno uma cópia em chinês de The Old Man and the Sea, de Ernest Hemingway. Ele escreveu em uma carta que queria que os alunos aprendessem a ter coragem e perseverança. Alguns usuários de mídia social questionaram por que ele escolheu o trabalho de um autor americano ou por que ele não incentivou os alunos a estudar para a ascensão da China.

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Em alguns casos, a ortodoxia do Partido Comunista está substituindo os textos estrangeiros. As escolas primárias em Xangai podem não estar realizando testes de inglês, mas um novo livro sobre o Pensamento de Xi Jinping sobre o Socialismo com Características Chinesas para uma Nova Era será leitura obrigatória nas escolas primárias, médias e secundárias da cidade a partir deste mês. Cada aluno deve fazer uma aula semanal durante um semestre.

O Partido Comunista está intensificando o controle ideológico e a propaganda nacionalista, um esforço que poderia voltar o relógio para as décadas de 1950 e 1960, quando o país foi fechado para grande parte do mundo e as campanhas políticas ultrapassaram o crescimento econômico. Um ensaio nacionalista amplamente divulgado na semana passada pela mídia oficial chinesa citou os ataques bárbaros e ferozes que os EUA começaram a lançar contra a China.

Há apenas alguns anos, o governo chinês ainda enfatizava o aprendizado de uma língua estrangeira. O ensino de línguas estrangeiras na China não pode ser enfraquecido. Em vez disso, deve ser fortalecido, escreveu o jornal oficial do Partido Comunista, People’s Daily, em 2019. O artigo dizia que quase 200 milhões de estudantes chineses tiveram aulas de línguas estrangeiras em 2018, desde escolas primárias até universidades. A grande maioria deles estava aprendendo inglês.

Por muito tempo, a capacidade de ler e falar inglês foi considerada a chave para empregos bem remunerados, oportunidades de estudar no exterior e melhor acesso à informação.

Quando Li estudou direito em Pequim no final dos anos 1970, o país havia acabado de emergir da tumultuada Revolução Cultural. Ele e seus colegas queriam aprender as leis ocidentais, mas a maioria dos livros era em inglês, disse Tao Jingzhou, colega de faculdade de Li e advogado em Pequim. Seus professores os incentivaram a aprender inglês e a traduzir algumas obras originais para o chinês.

Li passou a fazer parte de um grupo que traduziu o livro The Due Process of Law, de Lord Denning, o jurista britânico.

Nas décadas de 1980 e 1990, jovens chineses em muitas cidades se reuniram nos cantos da Inglaterra para falar uma língua estrangeira uns com os outros. Alguns bravos, incluindo o futuro fundador do Alibaba, Jack Ma, iniciaram conversas com os poucos visitantes estrangeiros falantes de inglês para melhorar suas habilidades de conversação.

Com o desenvolvimento da Internet, uma geração de chineses aprendeu inglês com séries de TV como Friends e The Big Bang Theory.

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Alguns empresários encontraram ouro ensinando inglês ou oferecendo instruções sobre como fazer testes no idioma. A New Oriental Education and Technology, uma empresa com sede em Pequim, tornou-se um fenômeno cultural tão grande que inspirou um filme de sucesso, American Dreams in China. O herói ensinou inglês da maneira que muitos na China aprenderam, como memorizar a palavra ambulância como em chinês para eu não posso morrer. (Au bu neng si.)

Os principais líderes da China costumavam se orgulhar de seu inglês. O ex-presidente Jiang Zemin recitou o discurso de Gettysburg de Lincoln em sua entrevista de 2000 para o 60 Minutes e disse a jornalistas agressivos de Hong Kong que suas perguntas eram muito simples, às vezes ingênuas. Em 2013, Li fez um discurso parcialmente em inglês em Hong Kong.

O inglês perdeu um pouco de seu brilho após a crise financeira de 2008. Xi Jinping, o líder supremo da China, não parece falar isso.

Agora o inglês se tornou um dos sinais de suspeita influência estrangeira, um medo alimentado pela propaganda nacionalista que só piorou de tom desde a eclosão do coronavírus. Como resultado, as ligações da China com o mundo exterior estão sendo rompidas uma a uma.

A autoridade de controle de fronteiras da China disse em agosto que, como parte dos procedimentos de controle da pandemia, suspenderia a emissão e renovação de passaportes, exceto em ocasiões urgentes e necessárias. Os cidadãos chineses de classe média com passaportes vencidos se perguntam se poderão viajar para o exterior mesmo após a pandemia.

Alguns residentes da cidade de Hangzhou, no leste do país, que receberam ligações do exterior, imediatamente receberam ligações da polícia local, que perguntou se as ligações eram fraudes. Acadêmicos e jornalistas que participaram de um programa de intercâmbio patrocinado pelo Ministério das Relações Exteriores do Japão foram chamados de traidores e instados a se desculpar no início do verão.

Para os chineses que estão tentando manter suas conexões no exterior, pode parecer o fim de uma era. Os preços das ações da New Oriental, o gigante da educação, despencaram em julho, depois que o governo de Pequim anunciou repressões contra os serviços de reforço escolar após as aulas. O anúncio do governo de Xangai atraiu elogios online de alguns setores nacionalistas.

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Mas, enquanto a China não fechar suas portas para o mundo exterior, o inglês ainda será visto por muitos como crucial para destravar o sucesso. Após o anúncio de Xangai, uma pesquisa online com cerca de 40.000 respostas descobriu que cerca de 85% dos entrevistados concordaram que os alunos devem continuar a aprender inglês, não importa o que aconteça.

O COVID-19 e as tensões entre os dois países prejudicaram o fluxo de estudantes chineses para as universidades dos EUA. Ainda assim, a Embaixada dos Estados Unidos em Pequim disse que emitiu 85.000 vistos de estudante desde maio.

Um advogado em Xangai com tendência nacionalista escreveu em sua conta verificada do Weibo que gostaria que sua filha aprendesse bem inglês porque o inglês seria útil para o crescimento econômico da China.

Quando o chinês poderia parar de aprender inglês? ele perguntou, depois respondeu à sua própria pergunta: Quando a China se tornar um líder nas tecnologias mais avançadas e o mundo precisar segui-la.

Então, ele escreveu, os estrangeiros podem vir aprender chinês.