Imagens de radar revelam que Marte está saindo de uma era do gelo

Os cientistas estão profundamente interessados ​​em reunir a história do clima de Marte, que contém fortes evidências de que oceanos e lagos se acumularam em sua superfície

Os cientistas estão profundamente interessados ​​em reunir a história do clima de Marte, que contém fortes evidências de que oceanos e lagos se acumularam em sua superfície (Fonte: Reuters)Os cientistas estão profundamente interessados ​​em reunir a história do clima de Marte, que contém fortes evidências de que oceanos e lagos se acumularam em sua superfície (Fonte: Reuters)

Uma análise de imagens de radar que perscrutaram o interior das calotas polares de Marte mostra que o vizinho da Terra está saindo de uma era do gelo que faz parte de um ciclo contínuo de mudanças climáticas, disseram os cientistas na quinta-feira.

O gelo marciano começou seu recuo há cerca de 370.000 anos, marcando o fim da última era do gelo, de acordo com a pesquisa publicada na revista Science.

Usando imagens tiradas por satélites orbitando Marte, os pesquisadores determinaram que cerca de 20.872 milhas cúbicas (87.000 km cúbicos) de gelo se acumularam em seus pólos desde o fim da era do gelo, principalmente na calota polar norte.



Os cientistas estão profundamente interessados ​​em reunir a história climática de Marte, que contém fortes evidências de que oceanos e lagos se acumularam em sua superfície, aumentando as perspectivas de vida.

Os cientistas agora podem usar as novas medições de gelo em simulações de computador para modelar com mais precisão o clima marciano, disse o cientista planetário Isaac Smith do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, que liderou o estudo.

Anteriormente, esses modelos não eram limitados por observações, então eles começaram com suposições. Agora eles têm mais com que trabalhar, disse Smith.

O estudo também foi o primeiro a vincular uma camada específica de gelo marciano a um período específico de tempo. Eventualmente, gostaríamos de ser capazes de fazer isso para todas as camadas, disse Smith.

Da perspectiva de um terráqueo, todos os dias em Marte podem parecer uma era do gelo. De acordo com a NASA, as temperaturas em Marte podem atingir um máximo ao meio-dia no equador no verão de cerca de 70 graus Fahrenheit (20 graus Celsius), ou um mínimo de cerca de-225 graus Fahrenheit (menos 153 graus Celsius) nos pólos .

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Ao contrário da Terra, as eras glaciais em Marte ocorrem quando seus pólos estão mais quentes do que a média e a água congelada é mais estável em latitudes mais baixas. As transições entre as fases climáticas prolongadas podem deixar características reveladoras no gelo, mostrou a pesquisa.

Por exemplo, Smith e seus colegas encontraram encostas dramáticas em camadas de gelo dentro da calota de gelo do norte de Marte. Outras camadas revelam gelo fluindo na direção reversa. Os ciclos climáticos são desencadeados por mudanças na órbita e inclinação de Marte, que afetam a quantidade de luz solar que atinge a superfície do planeta.

As mudanças são particularmente dramáticas em Marte porque a inclinação do planeta muda em até 60 graus, em comparação com as variações na inclinação da Terra de cerca de 2 graus.

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