Perguntas sobre a afirmação de Colombo de ser a 'cidade grande mais segura'

Nas áreas pobres de Columbus, há tensão em relação ao policiamento, agora agravada depois que um policial branco atirou fatalmente em um menino negro de 13 anos.

Columbus, Ohio, tiroteio policial, Tire King, tiroteio em 13 anos, tiroteio policial em Columbus, cidade grande mais segura, violência policial, notícias de Columbus, notícias dos EUA, notícias do mundo, últimas notícias, expresso indianoApós o tiroteio, o prefeito Andrew Ginther garantiu aos moradores que Columbus é a cidade grande mais segura da América. No entanto, alguns residentes de bairros mais violentos discordam. (Fonte: AP)

Há muito tempo presa à sombra das cidades irmãs Cleveland e Cincinnati, Columbus é a cidade de Ohio em ascensão. Guindastes pontilham o horizonte, erguendo-se acima de blocos de novos condomínios no centro. A população vem crescendo há anos, enquanto os números nas outras grandes cidades do estado caíram ou permaneceram estáveis.

Mas, à medida que cresce, Columbus também enfrenta problemas. Alguns bairros lutam contra a pobreza e o crime. Um quarto dos jovens da cidade vive na pobreza. E nas áreas pobres há tensão sobre o policiamento da cidade, agora agravada depois que um policial branco atirou fatalmente em um menino negro de 13 anos.

A polícia disse que Tyre King puxou uma arma BB de aparência realista da cintura depois de fugir da polícia que investigava um suposto roubo. Um oficial atirou nele várias vezes; rei morreu em um hospital.

Após o tiroteio, o prefeito Andrew Ginther garantiu aos moradores que Columbus é a cidade grande mais segura da América. No entanto, alguns residentes de bairros mais violentos discordam.

Estamos cansados ​​do prefeito Andrew Ginther mentir sobre nossa cidade ser segura quando não é segura para todos nós, disse Amber Evans, principal organizadora do Projeto Justiça do Povo. Simplesmente não é o caso. Não é o nosso caso, então fazemos a pergunta: ‘Segurança para quem? Segurança para quem? Justiça para quem?

Evans se juntou a dezenas de outros enlutados em uma vigília de quinta-feira por King, onde alguns expressaram frustração com a polícia sobre o que eles disseram ter sido um assassinato desnecessário.

A morte de King foi o 13º tiroteio policial em Columbus este ano, com cinco mortes. Embora Ginther não tenha oferecido estatísticas sobre a segurança da cidade, seus índices de criminalidade são quase sempre comuns.

Columbus ocupa a 21ª posição em homicídios entre as principais cidades dos EUA e a 27ª em crimes violentos, de acordo com dados de 2014 do FBI. A taxa de homicídios na 15ª maior cidade da América ficou abaixo de 100 nos últimos anos.

Com uma população estimada de 850.000 habitantes, Columbus é semelhante em população a Charlotte e Indianápolis, e sua área metropolitana chega a 2 milhões. Embora a população de Cleveland tenha diminuído recentemente, Columbus 'continua crescendo - cresceu 8% desde o Censo de 2010 e quase 20% desde 2000.

Mesmo assim, Columbus às vezes é desconsiderado por estranhos como uma cidade adormecida do meio-oeste ou uma gloriosa cidade universitária, lar da Ohio State University. Entre seus apelidos: Cowtown. Mas os líderes da cidade lutaram para se livrar dessa reputação, construindo o núcleo da cidade e marcando-a como um centro vibrante de artes e culinária.

Por medidas financeiras, a cidade também se saiu bem. Em julho, sua taxa de desemprego era de 4%, em comparação com 5,1 em todo o país. A renda pessoal média foi de US $ 28.000 em 2011, ocupando a terceira posição entre 15 cidades de tamanho semelhante, de acordo com um estudo da Community Research Partners, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos em Columbus.

Mas esses números podem ocultar disparidades profundas traçadas em linhas de geografia e raça, disse Lynnette Cook, diretora executiva da organização sem fins lucrativos.

No condado de Franklin, no centro de Ohio, por exemplo, bebês negros têm duas vezes mais chances de morrer antes de seu primeiro aniversário do que bebês brancos. O distrito escolar da cidade abriga uma das melhores escolas primárias públicas de Ohio em um canto mais rico da cidade, mas mais perto de onde King foi baleado, também abriga uma das piores.

É quase como se pessoas em bairros diferentes estivessem tendo experiências de vida completamente diferentes com base no código postal em que vivem, disse Cook.

Em bairros pobres, muitas vezes com concentrações mais altas de residentes negros, alguns dizem que também há uma diferença na forma como eles são tratados pela polícia.

Em Columbus, com nosso departamento de polícia, não acreditamos que a proteção seja estendida tanto em comunidades negras e pardas quanto em outros lugares, disse Evans, o organizador que falou na vigília de King. Não sentimos que a segurança está do lado dos residentes negros e pardos.

O Rev. Vincent Golden, Sr., cuja igreja batista fica no lado leste da cidade, disse que sua comunidade está cansada de ouvir que Colombo está seguro.

Vou ser honesto, há momentos em que eu saio da minha igreja, infelizmente, Golden disse, acrescentando que há mais de 60 casas abandonadas em um raio de quatro quarteirões de sua igreja. Para mim, isso não traz orgulho para a comunidade.

Mesmo antes da morte de King, as tensões estavam aumentando sobre o policiamento da cidade. Em junho, dois policiais à paisana do Columbus abriram fogo contra Henry Green, de 23 anos, que era negro, depois de dizerem que ele ignorou ordens para largar a arma e atirar neles. Green foi baleado sete vezes, com um ferimento no peito causando sua morte.

A família de Green e um amigo com ele dizem que a polícia não se identificou. Os oficiais dizem que sim. O tiroteio causou consternação na comunidade, mas nenhum protesto violento.

Em um bairro pobre no lado oeste da cidade, Lisa Boggs descreve uma relação mais amigável com a polícia. Envolvida com a vigilância de quarteirões do bairro há quase 20 anos, ela disse que a polícia ajudou a conter o crime e combater as drogas na área.

Embora nenhuma cidade seja uma cidade segura neste momento em que vivemos, sinto que nossos líderes e policiais estão trabalhando para torná-la mais segura, disse ela.

De volta à vigília de King, Marvin Johnson disse que é hora da polícia de Columbus revisar suas políticas sobre quando é apropriado usar a força. Mas Johnson, dono de uma empresa de transporte de cadáveres, também incentivou os pais a desempenhar um papel mais importante na vida de seus filhos.

Se você não se levantar e responsabilizar nossos jovens e a cidade, todos os dias, continuarei a levá-los com o coração partido para a casa funerária.