Uma história pré-independência da liberdade de imprensa na Índia

Como a imprensa indiana tentou combater a censura severa imposta pelo governo britânico na Índia pré-independente, a partir da década de 1850.

The Gagging Act of India (instantâneo), Lyttelton. Fonte: National Library of New Zealand Times, Volume VIII, Edição 529, 28 de novembro de 1857

Durante o reinado do império britânico, várias leis foram aprovadas como restrições severas à imprensa indiana. Antes dos estrondos do motim de 1857, a imprensa estava intensamente envolvida em reunir as massas e, inevitavelmente, o governo britânico estava cada vez mais apreensivo com a liberdade de imprensa. Por meio dos jornais, uma rebelião nacionalista foi lentamente sendo montada por meio de palavras e símbolos. Em vista disso, o Gagging Act foi aprovado por Lord Lytton, que foi levado a restringir e controlar o conteúdo das publicações indianas. A lei obrigou todas as publicações indianas a solicitar uma licença do governo, garantindo também que nada fosse escrito contra o governo britânico, nem que o governo fosse contestado em qualquer medida.

Infelizmente para o governo, a imprensa foi imune ao Ato de Gagging, trabalhando em torno da divulgação de notícias. Isso pressionou o governo a criar medidas muito mais rigorosas. Por exemplo, na década de 1870, ele direcionou seu foco para as publicações vernáculas regionais que estavam individualmente inspirando as massas a participarem da luta contra o império britânico, informando-as sobre a terrível situação do povo indiano. Uma dessas publicações foi o semanário bengali, Amrita Bazar Patrika (estabelecido em 1868 no distrito de Jessore, agora no atual Bangladesh). Amrita Bazar Patrika chamou a atenção das autoridades quando fez uma reportagem sobre os explorados fazendeiros de índigo.

Sir Ashley Eden, um oficial britânico, abordou o editor da Amrita Bazar Patrika , Sisir Kumar Ghose, e pediu-lhe que entregasse a aprovação final do conteúdo editorial ao Eden. Ghose recusou sem rodeios. Assim como vários outros editores indianos de jornais regionais em todo o país. À luz disso, o Vernacular Press Act foi aprovado em 14 de março de 1878, onde o governo britânico reivindicou maior controle sobre os jornais vernáculos no interesse de conter a escrita sediciosa em publicações em línguas orientais. Esta lei não foi imposta às publicações em inglês. Amrita Bazar Patrika , um bilíngue, adaptado às circunstâncias e passou a ser apenas um semanário inglês, passando a desempenhar um papel importante no desenvolvimento do jornalismo investigativo indiano, enraizando sua política na luta pela liberdade. Foi feroz, politicamente vocal e incontestável. O semanário chegou a descrever o vice-rei da Índia, lorde Curzon, como jovem e um pouco petulante, sem treinamento prévio, mas investido de poderes ilimitados.

Amrita Bazaar Patrika, 1908. Fonte: Wikimedia Commons

Na década de 1880, o movimento nacionalista ganhou impulso e deu um impulso mais forte à imprensa indiana. Inevitavelmente, o governo, desconfiado da imprensa, aprovou várias leis para controlá-la e suprimir a agitação política. Reba Chaudhuri escreve em A história da imprensa indiana (publicado no Economic and Political Weekly , 1955), Uma série de Leis de Imprensa e restrições foram aplicadas e colocadas no livro de estatutos de tempos em tempos. Após o estabelecimento do Congresso Nacional Indiano, havia as seções 124A e 153A do Código Penal promulgadas em 1898. Havia também a seção 565 do Código Penal Indiano. Quatro novas medidas foram promulgadas entre 1908-191; a saber, o Lei de Jornais (Incitação a Ofensas) de 1908 , a Lei de Imprensa de 1910 , a Lei de prevenção de reuniões sediciosas de 1911 e a Lei de Alteração da Lei Criminal de 1908 . Houve também a Lei de Segredos Oficiais, conforme alterada em 1903.

Lord Curzon, Hunting, 1901. Fonte: Wikimedia Commons

A Lei de Imprensa de 1910 , bateu os jornais indianos com força. Chaudhuri dá uma ideia: The Press Association of India em um memorando sobre a operação do Lei de Imprensa de 1910 afirmou que quase 1.000 papéis foram processados ​​sob a lei. O montante total de títulos e confiscos que caíram nas mãos do governo durante os primeiros cinco anos da Lei foi de quase Rs 5 lakhs, de acordo com outra declaração oficial feita em 1918. Mais de 500 publicações foram proibidas de acordo com a lei. Vários editores foram acusados ​​de sedição por publicar editoriais antigovernamentais. A Amrita Bazar Patrika, por exemplo, teve que pagar uma garantia de Rs 5.000 ao governo.

A tensão entre a imprensa e o governo aumentava lentamente. o Lei de Emergência de Imprensa de 1931 aumentou ainda mais a tensão. Durante a Satyagraha de Mahatma Gandhi, ele usou a imprensa para defender seus sentimentos e reunir as massas para protestar contra os britânicos.

Uma especialista em história do sul da Ásia, Judith M. Brown, escreve em seu livro, Gandhi’s Rise to Power: Indian Politics 1915-1922, Satyagraha durou de 22 de março a 6 de junho. De acordo com a imprensa, o pico foi alcançado até 21 de abril, quando havia 2.337 signatários do compromisso. O próprio Gandhi trabalhou em duas linhas principais, publicidade externa e consolidação interna. No que diz respeito ao resto da Índia, ele fez o máximo para captar a simpatia do público, escrevendo para amigos, falando em Bombaim e cortejando a imprensa ... com cartas aos editores e inúmeras declarações públicas. Em suas próprias palavras, ‘não é o dinheiro que eles desejam, mas a voz de uma opinião pública forte, unânime e enfática’.

Salt Satyagraha, liderado por Mahatma Gandhi (centro). Fonte: Wikimedia Commons

Após a prisão de Gandhi em 1930, após a Satyagraha de Sal, ele começou, o Lei de Emergência de Imprensa de 1931 foi firmemente colocado no lugar. Em seu artigo, Chaudhuri explica, Ao longo deste período, no entanto, o Lei de Emergência de Imprensa de 1931 permaneceu em vigor e foi aplicado com maior ou menor severidade de acordo com as circunstâncias políticas. O recorde de acusação no período de 15 anos excedeu o da Lei de 1910. Bem mais de 1.000 jornais foram vítimas em Bombaim, Bengala, Delhi, Madras, Punjab e UP.

A eclosão da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939 inspirou rumores muito mais agudos na imprensa. Quando o governo britânico arrastou a Índia para a guerra, provocou um protesto do Partido do Congresso. Com medo de um alvoroço indesejado, o governo tomou medidas rigorosas para conter a rebelião do partido. Ele atacou a imprensa indiana - embora o Lei da Imprensa Indiana (poderes de emergência), 1931 já estava em vigor, o governo exigiu censura rígida. Controlava e filtrava as notícias internacionais que chegavam e, conscientemente, fabricava simultaneamente notícias enraizadas na propaganda. Ao mesmo tempo, sufocou várias publicações em termos de conteúdo. Por exemplo, em novembro de 1939, proibiu os jornais de publicar a greve de fome realizada por presidiários de todo o país, que envolvia a detenção de pelo menos 15 pessoas que haviam entrado em greve.

Reunião do Congresso Nacional Indiano, 1885. Fonte: Wikipedia

Temendo uma ameaça à liberdade de expressão, a nova preocupação dos editores do jornal era garantir que os direitos de imprensa fossem salvaguardados. Em meio a tudo isso, surgiu o Conferência de Editores de Jornais da Índia , que foi concebida para funcionar como protetora dos direitos de imprensa. Lutou para que o governo britânico levantasse as restrições da imprensa e defendeu a formação de melhores relações com o governo. Em 1941, Gandhi escreveu contra as restrições impostas. Ele disse: Em nome do esforço de guerra, toda expressão de opinião é efetivamente suprimida, a menos que um editor ou editor empreendedor arrisque a perda de sua imprensa.

O governo, no entanto, continuou a reprimir, garantindo a pré-censura em editoriais como o Amrita Bazar Patrika , especialmente porque informou sobre a fome de Bengala. Outro jornal, Hitavada (fundada em 1911) foi solicitada a revelar o nome de um de seus repórteres, enquanto Hindustan Times ' escritório teve uma invasão inesperada do governo. Impôs o Regulamentos de Defesa da Índia na imprensa, proibindo-a de anunciar às massas que a imprensa havia sido proibida de escrever sobre a fome de Bengala ou a lamentável situação na Índia.

o Lei de Regulamentações de Defesa da Índia foi originalmente introduzida em 1915, pelo governo como uma lei de emergência severa para evitar que atividades retaliatórias, impulsionadas por rebeliões surgissem dentro do país. Chaudhuri explica, Th e Regras da Lei de Defesa na Índia, não foram usados ​​apenas para fins de guerra, mas também para todos os fins políticos, de modo a cumprir a política do governo indiano em relação à repressão da agitação política ou à crítica pública livre de seus atos normais e métodos de administração na Índia.

Chaudhuri escreve ainda que quando a Segunda Guerra Mundial estourou, o governo da Índia sob o Lei de Defesa da Índia muniu-se do poder de pré-censura de matérias publicadas na Imprensa relacionadas com determinados assuntos. A pena de prisão foi alargada a cinco anos; a Lei de Segredos Oficiais foi emendada para fornecer uma pena máxima de morte ou transporte para a publicação de informações que possam ser úteis para o inimigo. A Lei de Poderes de Emergência de Imprensa também foi alterada de forma semelhante.

À medida que as atividades de retaliação do Congresso aumentavam, especialmente a Movimento para sair da Índia (1942) organizado pelo Congresso, a Imprensa foi exigida a não publicar notícias relacionadas ao partido. Por fim, a Conferência dos Editores de Jornais da Índia - a protetora dos direitos da imprensa indiana - deu uma palavra de confiança ao governo de que os jornais observarão cautela e se absterão voluntariamente de divulgar informações sobre Movimento para sair da Índia .

Saia do Movimento da Índia. Fonte: Wikimedia Commons

Onde há vontade, há um caminho, é claro. E a imprensa sempre encontrou um jeito. Durante esse período, os líderes disseminaram notícias por meio de mensagens secretas de rádio e também compartilharam informações ilegalmente por meio de boletins informativos em formato digital. Mensagens também foram compartilhadas e grafitadas nas paredes; publicações clandestinas funcionaram simultaneamente. Quando o movimento se tornou violento, pressionou o governo a silenciar qualquer resistência. Ele condenou os rebeldes aos milhares.

Eventualmente, em setembro de 1946, um governo provisório foi formado, o que ajudaria na transferência de poder dos britânicos, bem como ajudaria na independência da Índia e do Paquistão. Naquele momento, o governo britânico teve que abdicar de seus poderes que antes controlavam e restringiam a liberdade de imprensa.

No entanto, a imprensa continuaria a testemunhar a divisão, já que a imprensa hindu e a imprensa muçulmana entrariam em guerra. E isso seria muito mais sombrio do que o confronto com o governo britânico.