Filipinas obtém os primeiros caças em uma década, em meio a uma rivalidade marítima com a China

'Estamos felizes por estarmos finalmente de volta à era supersônica', disse o secretário de Defesa Voltaire Gazmin.

As Filipinas receberam no sábado a entrega de dois caças de fabricação coreana - o primeiro avião de combate supersônico do país em uma década - enquanto fortalece seu subfinanciado militar em meio a uma crescente rivalidade territorial com a China.

Em meio a aplausos de oficiais de defesa filipinos, os jatos FA-50 pousaram em Clark Freeport, uma antiga base da Força Aérea dos EUA ao norte de Manila, onde caminhões de bombeiros borrifaram água como uma saudação tradicional de boas-vindas à aeronave ainda desarmada.

filipinas, jatos de combate das filipinas, aviões de combate das filipinas, jato das filipinas, força aérea das filipinas, notícias do mundoUma aeronave de vigilância P3-Orion da Marinha dos EUA, à esquerda, está estacionada perto do local onde os caças FA-50PH recém-adquiridos, com pilotos sul-coreanos ainda na cabine, estão preparados para serem entregues a oficiais filipinos liderados pelo Chefe de Defesa Voltaire Gazmin. (Fonte: AP)

As Filipinas compraram 12 FA-50, que são principalmente aviões de treinamento que os militares converteram para servir também como aeronaves de combate multifuncionais, da Korea Aerospace Industries a um custo de 18,9 bilhões de pesos (US $ 402 milhões). Os demais jatos seriam entregues em lotes até 2017.

Armas que incluem bombas e foguetes para os FA-50 serão adquiridas posteriormente.

Estamos felizes por finalmente estarmos de volta à era supersônica, disse o secretário de Defesa Voltaire Gazmin.

Os militares filipinos desativaram sua última frota de aeronaves de combate supersônicas, o F-5, em 2005. Um programa de modernização militar que incluía planos para a compra de pelo menos um esquadrão de caças e fragatas navais demorou vários anos, principalmente porque de falta de fundos.

filipinas, jatos de combate das filipinas, aviões de combate das filipinas, jato das filipinas, força aérea das filipinas, notícias do mundoOs jatos de combate FA-50PH recém-adquiridos, superior esquerdo e inferior direito, escoltados por jatos S-211 da Força Aérea Filipina, voam em formação de diamante na chegada ao espaço aéreo filipino vindo da Coreia do Sul. (Fonte: AP)

Ao longo dos anos, o exército se deteriorou e se tornou um dos mais fracos da Ásia.

Sob o presidente Benigno Aquino III, no entanto, as disputas territoriais com a China sobre as ilhas do Mar da China Meridional aumentaram e resultaram na captura chinesa de um banco de areia disputado em 2012, levando os militares a lutar para adquirir novos navios da marinha e aviões da força aérea com a ajuda de seu aliado de longa data no tratado de defesa, os Estados Unidos.

filipinas, jatos de combate das filipinas, aviões de combate das filipinas, jato das filipinas, força aérea das filipinas, notícias do mundoO secretário de Defesa das Filipinas, Voltaire Gazmin, à esquerda, e o chefe das Forças Armadas, general Hernando Iriberri, acenam de um jato de combate FA-50PH recém-adquirido. (Fonte: AP)

O tenente-coronel Rolando Condrad Peña III, um dos três pilotos da força aérea filipina que recebeu treinamento na Coréia para voar nos FA-50, disse que os jatos poderiam transportar carga útil de munições suficiente e poderiam ser usados ​​em aeronaves combate solo.

Agora que temos uma aeronave supersônica, nosso tempo de reação será mais rápido, disse Pena aos repórteres.