Filipinas: praia artificial de areia branca pode significar desastre ecológico

Uma faixa de praia artificial na baía de Manila deixou os ambientalistas em pé de guerra. Cientistas alertam que sua areia dolomita pode prejudicar a saúde das pessoas e da vida selvagem marinha.

Filipinas, praia nas Filipinas, Baía de ManilaA areia branca é, na verdade, dolomita triturada proveniente de uma mina em Cebu, no centro das Filipinas. (Mohd Sarajan / NurPhoto)

Um trecho da costa da capital filipina, Manila recebeu reações de ambientalistas. A área altamente poluída da baía de Manila, que estava programada para limpeza, se tornou o local de um polêmico trecho de praia de areia branca de 500 metros (1.600 pés).

A praia, no entanto, é tudo menos limpa, dizem os ambientalistas.

É uma ilusão, disse Lia Mai Torres, diretora executiva do Center for Environmental Concerns Filipinas. Só porque é branco, não significa que seja limpo.

A areia branca é, na verdade, dolomita triturada proveniente de uma mina em Cebu, no centro das Filipinas.

Usar areia feita de rocha dolomita em um projeto como esse é altamente incomum, dizem os especialistas. A grande maioria das praias de areia em todo o mundo é composta por quartzo e feldspato, enquanto a areia dolomita é comumente usada na construção de estradas.

Nunca encontrei nenhum alimento de praia com areia dolomita, disse Arnaud Vander Velpen, que é o líder de monitoramento e inovação no Departamento de Monitoramento e Governança de Areia do PNUMA / GRID-Genebra.

Composição da areia crucial para os ecossistemas

Enquanto o PNUMA / GRID-Genebra geralmente apóia a descoberta de fontes alternativas de areia para não perturbar os ecossistemas em rios e oceanos ao extraí-los, Vander Velpen enfatizou que é vital usar areia que corresponda perfeitamente à composição da areia nativa para proteger a fauna da praia.

Se você mudar as características principais da areia nativa, a areia original, você precisa fazer uma avaliação de impacto ambiental (EIA) para descobrir como isso vai impactar o ecossistema e os ecossistemas próximos, disse ele à DW.

Mas, de acordo com Torres, tal avaliação não foi feita em Manila.

Manobra de embelezamento em vez de limpeza adequada?

As águas da baía de Manila estão fortemente poluídas por petróleo e lixo de áreas residenciais e portos próximos. Uma enorme placa de proibição de nadar avisa os visitantes para ficarem longe do oceano.

O Departamento de Meio Ambiente e Recursos Naturais (DENR) das Filipinas negou que a areia dolomita represente qualquer risco à saúde humana e ao ecossistema.

No entanto, cientistas da Universidade das Filipinas contestaram as afirmações do DENR. De acordo com um comunicado do Instituto de Biologia, o uso de dolomita triturada não atendeu a nenhuma das fases de reabilitação e foi ainda mais prejudicial para a biodiversidade existente e também para as comunidades da região, apontando para o caso das aves aquáticas. O despejo de dolomita na baía de Manila cobriu efetivamente parte da área entremarés usada pelas aves, reduzindo assim seu habitat.

No pico da temporada de migração, a Baía de Manila abriga 90 espécies de pássaros aquáticos, incluindo espécies de preocupação internacional de conservação que enfrentam um risco de extinção muito alto na natureza.

As autoridades devem se concentrar na proteção e conservação da biodiversidade, acrescentou o Instituto de Biologia. A reabilitação de manguezais é um exemplo de solução baseada na natureza que é mais barata e econômica do que o projeto de despejo de dolomita, disseram os cientistas.

Além disso, o Marine Science Institute alertou que a inalação prolongada de partículas de poeira mais finas de dolomita pode causar efeitos crônicos à saúde, causando desconforto no peito, falta de ar e tosse.

Eles também alertaram que os grãos de areia dolomita sofrerão erosão durante as tempestades e serão levados para o mar, essencialmente sendo levados pela água.

Reabilitação vs. reclamação

Ambientalistas dizem que cobrir a praia não resolve os verdadeiros problemas da baía. Torres e outros acreditam que a melhor maneira de limpar a baía de Manila não é adicionar nada, mas sim remover o lixo e a poluição.

Há estudos dizendo que muitos dos resíduos vêm de resíduos já coletados - então, esses são lixões ao longo da costa que são lavados por causa da chuva, disse Torres.

Ela criticou as autoridades por continuarem a promover projetos de recuperação que ela diz estarem em desacordo. Esses projetos afetarão grandes áreas de manguezais, disse ela, e especialistas alertam que isso, por sua vez, agrava a erosão costeira.

Se você removeu as áreas que ajudaram a reter a areia, como florestas de mangue, aumenta a probabilidade de que você tenha que nutrir uma praia. O mesmo que construir até a orla marítima, disse Vander Velpen do PNUMA / GRID-Genebra.

Muita areia no mar?

A questão da contenciosa praia branca de Manila ecoa questões maiores sobre a mineração de areia em todo o mundo. O consumo global de areia triplicou nas últimas duas décadas, constatou o PNUMA / GRID-Genebra. Uma grande parte dela agora é ocupada pela construção.

Muitos partem do pressuposto de que o suprimento de areia natural é infinito, disse Vander Velpen.

A escassez de areia é uma preocupação compartilhada por Stefan Schimmels, de Forschungszentrum Küste, que fez uma extensa pesquisa sobre alimentação costeira para impedir a erosão costeira. E como a mudança climática e o aumento do nível do mar estão ameaçando as costas, a demanda por areia crescerá ainda mais.

Um grande estudo, Estratégias e Ferramentas para Nutrição Costeira Ecologicamente Correta como Medidas de Baixo Arrependimento do Impacto da Mudança Climática (projeto STENCIL), focou na ilha alemã de Sylt, um popular local de férias. Cerca de 1 milhão de metros cúbicos de areia por ano é usado para manter a área costeira de Sylt, disse Schimmels, chefe do projeto STENCIL. Isso é cerca de 100 milhões de baldes de areia de 10 litros.

Quando a areia foi extraída da costa de Sylt, formaram-se crateras subaquáticas. Você ainda pode detectar essas crateras mesmo décadas depois, Schimmels disse à DW.

Além disso, quando você adiciona alguns metros de areia na praia - você essencialmente enterra todas as coisas que rastejam e voam, disse ele. Com que rapidez eles se recuperarão? Schimmels disse que mais pesquisas são necessárias, pois ainda há muito pouco conhecimento sobre os efeitos de longo prazo no meio ambiente.

Críticas se acumulando

Quanto à areia branca artificial de Manila, parece que alguma já pode ter sido soprada por uma tempestade recente. O DENR afirma que não foi levado pela água, mas disse que areia acinzentada, pedras e outros materiais simplesmente se acumularam sobre a areia dolomita. Pessoas em Manila tuitaram fotos mostrando como a tempestade devastou a praia.

As autoridades foram chamadas de surdas por gastarem cerca de 389 milhões de pesos (US $ 8 milhões / € 6,8 milhões) em um projeto de alimentação de praia no meio de uma pandemia violenta.

Uma imagem de bolo coberto com as palavras Isso realmente dói - isso vale 389 milhões de pesos? desde então se tornou viral.

É apenas um desperdício de recursos preciosos, disse Torres.

A ativista ambiental agora também teme ser rotulada de terrorista por se manifestar sob a polêmica nova lei antiterrorismo das Filipinas. Ela diz que pode ser presa por incitar o medo ao falar sobre perigos ambientais.