Pandora Papers: enquanto uma cidade envenenada buscava justiça, um importante executivo da gigante química transferiu milhões para paraísos fiscais

Os promotores italianos moveram acusações criminais contra mais de duas dúzias de pessoas, incluindo executivos da Solvay e o ex-proprietário da usina, acusando-os de envenenar intencionalmente as águas subterrâneas.

Ao longo de seus quase 120 anos de história, a fábrica da Solvay SA em Spinetta Marengo produziu todos os tipos de produtos tóxicos, incluindo corantes sintéticos e o pesticida DDT. (Fonte: ICIJ)

Por Scilla Alecci

Em um dia frio de dezembro de 2005, um analista de laboratório chamado Pietro Mancini desceu ao porão de uma antiga fábrica de produtos químicos na cidade de Spinetta Marengo, no norte da Itália, onde descobriu algo curioso: uma camada de poeira amarela nas paredes e no chão, à esquerda atrás, aparentemente, pela neve derretida que inundou a sala.

Em um depósito em um prédio separado, ele encontrou lodo - também amarelado - escorrendo de uma rachadura em um rodapé. Ele pegou uma amostra. Um teste revelou que a substância estava cheia de cromo hexavalente, um metal pesado conhecido por causar câncer.

Quando Mancini reclamou da ameaça à saúde dos trabalhadores, o gerente da fábrica e o chefe do laboratório minimizaram os riscos, Mancini testemunhou mais tarde. Eles me disseram para não me preocupar ... que não era da minha conta, disse ele.

Ao longo de seus quase 120 anos de história, a fábrica italiana produziu todos os tipos de produtos tóxicos, incluindo corantes sintéticos e o pesticida DDT. Produtos químicos nocivos envolvidos na produção foram enterrados no local e vazaram para as águas subterrâneas. A planta mais tarde começou a usar compostos fluorados - também tóxicos - para fazer plásticos resistentes ao calor e revestimentos antiaderentes e repelentes de água para panelas e tecidos.

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Em 2001, um novo proprietário, a gigante belga da indústria química Solvay SA, prometeu que limparia o local e evitaria vazamentos. Os gerentes da empresa trabalhando sob o arquiteto da aquisição, um executivo sênior da Solvay chamado Bernard de Laguiche, deveriam supervisionar a operação e relatar seu progresso às autoridades italianas.

Mas a limpeza e os reparos demoraram. Em vez de divulgar os problemas às autoridades, os funcionários da empresa e contratados enviaram relatórios que minimizaram a poluição e seus danos potenciais, de acordo com depoimentos de testemunhas e documentos apreendidos por investigadores italianos e posteriormente revisados ​​pelo Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos.

Em 2008, quase três anos após a descoberta do depósito de Mancini, os inspetores ambientais encontraram cromo hexavalente em mais de 40 vezes o limite legal em poços próximos à planta. As autoridades locais declararam uma emergência de saúde pública.

Os promotores italianos finalmente entraram com acusações criminais contra mais de duas dúzias de pessoas, incluindo executivos da Solvay e o ex-proprietário da fábrica, acusando-os de envenenar intencionalmente as águas subterrâneas e não limpar o local.

Entre os acusados: de Laguiche, membro da família fundadora da Solvay. Ele havia promovido a compra da fábrica em dificuldades e outras na Europa e nos EUA que usavam compostos fluorados, pretendendo que a Solvay competisse globalmente com a líder da indústria DuPont e seu famoso produto de Teflon. As aquisições da fábrica foram um sucesso para sua empresa.

Pouco antes de as acusações serem apresentadas, e novamente logo depois, de Laguiche e sua família imediata transferiram ativos no valor de mais de US $ 50 milhões para fundos em Cingapura e Nova Zelândia com a ajuda de um proeminente provedor de serviços offshore e consultores suíços, mostram registros confidenciais.

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Os documentos, conhecidos como Pandora Papers, vazaram para o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos e foram compartilhados com centenas de agências de notícias. Eles revelam um vasto êxodo de dinheiro para paraísos fiscais pelos ricos e poderosos, além do alcance de coletores de impostos e autoridades policiais, e detalhes sem precedentes sobre os profissionais de colarinho branco que os ajudam nisso.

A lista de pessoas que direcionam seu dinheiro para empresas offshore e trustes, mostram os registros, inclui executivos proeminentes de empresas químicas acusadas de violações graves de leis ambientais em países como Índia e Rússia.

No caso da família de Laguiche, a riqueza oculta incluía milhões de dólares em ações da Solvay, que possui fábricas de produtos químicos com problemas de poluição de longa data. Os registros mostram que alguns de seus ativos foram transferidos da Suíça, o que estava melhorando seus padrões de transparência, levando os consultores financeiros a recomendar locais mais sigilosos.

Nas últimas duas décadas, dezenas de trabalhadores da Solvay e pessoas que vivem perto das instalações da Solvay processaram a empresa por poluição da água e do solo, perda de terras agrícolas e uma série de doenças, incluindo mesotelioma, um câncer causado pelo amianto. Durante esse tempo, a empresa pagou pelo menos US $ 74 milhões em sentenças judiciais por violações ambientais, constatou uma revisão do ICIJ de registros públicos. A empresa disse que gastou mais de US $ 55 milhões para limpar áreas contaminadas em todo o mundo.

É a classe média e os pobres que estão pagando por tudo, porque os ricos encontraram uma maneira de não pagar sua parte justa, disse Eric Kades, um professor especializado em trustes e desigualdade de riqueza na William & Mary Law School.

De Laguiche foi posteriormente absolvido. Ele se recusou a comentar o caso legal e a gestão dos ativos de sua família, mas disse que não transferiu riqueza para o exterior em resposta à investigação italiana ou para evitar impostos.

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Sempre administrei os ativos da minha família de boa fé e cumpri todos os relatórios e outras obrigações em relação às autoridades fiscais, reguladores de mercado, ao mesmo tempo em que cumpria estritamente o código de negociação da Solvay, escreveu ele em um e-mail para o ICIJ.

O laboratório e o depósito da fábrica italiana foram fechados depois que Mancini apresentou uma queixa oficial às autoridades de saúde locais. Ele foi demitido mais tarde. Ele processou e fez um acordo com a Solvay por um valor não revelado.

Em 2015, os médicos removeram um tumor cancerígeno de seu rim direito.

A Solvay disse que Mancini foi demitido por justa causa, sem fornecer mais detalhes.

A Solvay está comprometida em manter os mais altos padrões de operações seguras e sustentáveis ​​e tomou importantes ações corretivas ao longo de muitos anos, consistentes com [seus] padrões e compromissos ambientais, disse a empresa em uma carta.

Nenhuma falsificação ou minimização da extensão da contaminação jamais ocorreu por parte da Solvay (seja por seu pessoal de fábrica ou por consultores externos).

‘Para viver feliz, viva escondido’

Com ações negociadas nas bolsas de valores de Paris e Bruxelas, a Solvay é uma das maiores produtoras de produtos químicos e plásticos do mundo, com 110 unidades industriais em 64 países e vendas de US $ 11 bilhões em 2020. Seus produtos incluem plásticos de alta resistência para implantes espinhais e aviões.

A empresa tem suas raízes em dois irmãos belgas, Ernest e Alfred Solvay, entusiastas da ciência e industriais autodidatas que em 1863 patentearam uma forma de processar carbonato de sódio, um composto usado para fazer vidro e sabão e para branquear tecidos e papel. Sua variante de qualidade alimentar, o bicarbonato de sódio, é um produto básico do supermercado.

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Desde o início, a empresa valorizou os laços familiares e a discrição. Em torno do berço da nova empresa, a família Solvay formou um 'clã' fortemente unido, declara uma história oficial da empresa encontrada entre os Pandora Papers. Essa história cita um dos primeiros lemas da família: Viver feliz, viva escondido.

Na década de 1980, o grupo de propriedade familiar criou a Solvac, uma holding registrada na Bélgica que permanece no controle hoje como o maior acionista da Solvay.

Mais de 2.300 descendentes dos irmãos Solvay e seus colaboradores originais possuem ações na Solvac, agora em sua sexta geração de controle familiar.

De Laguiche, 62, é um membro proeminente do clã Solvay. Ele foi educado nas principais escolas de negócios da Suíça e do Brasil e possui cidadania francesa e brasileira.

De Laguiche foi trabalhar para a Solvay em 1987. Uma foto de 2013 em seu escritório em Bruxelas o mostra ao lado de um retrato em preto e branco de seu trisavô, Alfred Solvay.

Em entrevistas, ele minimizou o papel dos laços familiares em seu sucesso.

O que me ajudou foi minha educação, muito focada no esforço e na meritocracia, disse ele em um perfil de uma publicação comercial, Trends, que o nomeou o diretor financeiro da Bélgica do ano. O lado da família desempenhou um papel muito pequeno no meu início.

Um marco na carreira aconteceu em 2000, quando de Laguiche foi encarregado de um negócio de US $ 1,2 bilhão para comprar Ausimont, o lutador proprietário italiano da fábrica de produtos químicos Spinetta Marengo e sete outras.

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De repente, o negócio expandiu o portfólio da Solvay para incluir um tipo de borracha sintética, da marca Tecnoflon, e Fluorolink, um tratamento de superfície para fazer vidro e cerâmica repelente de óleo e água, posicionando a empresa para competir diretamente com a DuPont e outros gigantes químicos .

Este é o investimento mais importante da história da Solvay, disse de Laguiche em um comunicado à imprensa comemorando o fechamento do negócio.

Mas com as aquisições, a Solvay também adquiriu os muitos problemas das fábricas.

Sangue contaminado

Uma parede de tijolos separa a fábrica de Spinetta Marengo dos bairros residenciais da cidade de cerca de 6.000 habitantes, mais conhecida como o local de uma das vitórias mais notáveis ​​de Napoleão. Dezenas de caminhões cruzam as ruas estreitas. O zumbido constante das máquinas das fábricas é sobreposto várias vezes ao dia com o toque dos sinos das igrejas.

A planta tem sido uma bênção e uma ameaça. Trouxe empregos e salários estáveis ​​para gerações de trabalhadores. Mas os moradores de longa data se lembram de como, na década de 1990, a chuva ácida causada pelas operações anteriores da fábrica matou a vegetação e corroeu carrocerias em uma concessionária local.

Um estudo de 2016 da agência regional de proteção ambiental descobriu que os trabalhadores da fábrica tinham um risco maior de morrer de câncer de pulmão e outras doenças e que a exposição a produtos químicos tóxicos, incluindo alguns solventes usados ​​ainda hoje, era provavelmente a culpada.

Logo após a aquisição da fábrica pela Solvay em 2001, de Laguiche viajou para reuniões regulares que incluíam os chefes do departamento de saúde e segurança ambiental da unidade de Spinetta Marengo, mostram registros internos apreendidos por investigadores italianos. Os dois executivos encarregados de negociar a limpeza do local com as autoridades ambientais italianas reportaram-se diretamente a de Laguiche.

Nas reuniões, de Laguiche e os demais executivos também discutiram um problema descoberto recentemente: a exposição dos trabalhadores a compostos fluorados. Também conhecidos como substâncias per- e poli-fluoroalquil, ou PFAS, esses compostos pertencem a uma classe de mais de 4.000 produtos químicos eternos que não se decompõem no ambiente natural.

Os produtos químicos eram conhecidos por causar câncer em animais, mas poucas pesquisas publicadas foram feitas sobre os efeitos na saúde em humanos.

Em uma reunião em janeiro de 2004, mostram os registros, os subordinados de de Laguiche relataram resultados de exames de sangue de trabalhadores da planta para ácido perfluorooctanóico, também conhecido como PFOA, um dos produtos químicos eternos.

Uma das funcionárias testadas, Daniele Ferrarazzo, começou a trabalhar na fábrica em meados da década de 1990 para pagar seus estudos para se formar em musicoterapia. Ele continuou com um bom salário e um horário de trabalho que lhe permitiu seguir sua paixão nas horas vagas, disse ao ICIJ.

Depois de alguns anos produzindo o polímero PFOA para panelas antiaderentes, Ferrarazzo mudou-se para uma unidade de pesquisa que testava novos produtos à base de flúor, onde conheceu Sonny Alessandrini. Os colegas de trabalho tornaram-se amigos.

Em entrevistas em italiano, Ferrarazzo e Alessandrini disseram que testemunharam lodo amarelo escorrendo de rodapés e evidências de exposição a outras toxinas. O sistema de ventilação da unidade era inadequado, fazendo com que respirassem gases perigosos por anos, eles disseram.

Não existe um padrão uniforme para o que constitui um nível inseguro de PFOA no corpo de uma pessoa. Mas um teste de sangue de Ferrarazzo mostrou um nível 900 vezes maior que a referência de segurança comum, de acordo com o laboratório contratado pela Solvay.

Os dois amigos sentiram-se isolados e com medo. O medo de perder o emprego impôs um código de silêncio aos trabalhadores do chão de fábrica, dificultando o compartilhamento de suas preocupações, disseram Ferrarazzo e Alessandrini.

Um dia, alguém me disse: ‘O que eu faço se perder meu emprego?’, Lembrou Ferrarazzo. E eu disse: ‘E o que você faz se tiver câncer?’

Em fevereiro de 2008, Ferrarazzo e Alessandrini, cujo teste também mostrou um nível elevado de toxina, decidiram agir. Eles entraram com uma reclamação oficial junto a uma agência de segurança ocupacional local, alegando sérios problemas de segurança na fábrica. Não podemos mais permitir que esta multinacional coloque a nós e a outros residentes de Spinetta em tal condição que tenhamos que trocar nossa saúde por uma oportunidade de trabalho, escreveram eles.

Alessandrini foi mais tarde despedido pelo que os advogados da empresa chamaram de comportamento obstrutivo e insubordinação. Ele recusou a transferência para outra unidade, disse a empresa. Alessandrini disse ter bons motivos para lutar contra a mudança: ele temia ser exposto a níveis ainda mais elevados de produtos químicos tóxicos na nova unidade. Ferrarazzo disse que foi convidado a renunciar e recebeu verbas rescisórias.

A Solvay disse que os dois trabalhadores foram demitidos por justa causa. A empresa consertou o sistema de ventilação após a reclamação dos trabalhadores, dizem os registros do tribunal.

Após sua demissão, Alessandrini foi diagnosticado com tricoepitelioma, um câncer de pele raro. Seu médico disse a ele que uma possível causa era o contato com produtos químicos no trabalho, Alessandrini testemunhou mais tarde.

Alessandrini lutou para encontrar um trabalho estável. Preocupado com a saúde do filho, ele e seu parceiro compraram água engarrafada para beber, mas infelizmente continuaram a usar água da torneira para cozinhar e tomar banho para economizar dinheiro, disse ele.

Desde então, alguns PFAS têm sido associados a distúrbios do hormônio tireoidiano humano, câncer de fígado e rim e outras doenças mortais. A Solvay não usa mais o tipo de PFAS que foi encontrado no sangue dos trabalhadores.

A empresa disse que a vigilância médica de longo prazo dos funcionários não indica nenhuma correlação com os efeitos patológicos relacionados à exposição ocupacional ao PFAS. Não forneceu dados para apoiar a reclamação, alegando confidencialidade.

‘A prova comprovada’

Os problemas de poluição da usina surgiram à vista do público quando uma inspeção não relacionada em maio de 2008 perto de uma fábrica de açúcar fechada encontrou níveis alarmantes de produtos químicos cancerígenos em vários poços. As autoridades rastrearam a origem da fábrica da Solvay a cinco quilômetros de distância.

Tínhamos a prova comprovada da contaminação e de sua escala, lembrou Alberto Maffiotti, chefe do órgão ambiental da cidade na época, em entrevista ao ICIJ.

Os inspetores também descobriram que dezenas de casas próximas estavam usando água retirada de um poço diretamente abaixo da fábrica da Solvay para suas hortas. E o mesmo poço fornecia água para as máquinas de café da fábrica, regularmente usada por Alessandrini e seu colega de trabalho Pietro Mancini.

A partir de maio de 2008, uma unidade de crimes ambientais dos carabinieri, a polícia militar italiana, vasculhou os escritórios próximos a Milão da Solvay Solexis, a unidade de polímeros da empresa. Eles apreenderam dezenas de arquivos encontrados no porão do escritório, junto com e-mails de cerca de 200 funcionários.

Uma das buscas dos investigadores revelou dois conjuntos de registros ambientais, um para uso interno e outro para mostrar às autoridades. No conjunto oficial, dados potencialmente contundentes sobre o arsênico encontrado no solo perto da usina foram deixados de fora, um dos policiais testemunhou mais tarde.

Os investigadores também descobriram que os funcionários da Solvay rotineiramente excluíam descobertas sobre produtos químicos perigosos dos relatórios de análise de laboratório fornecidos aos inspetores.

Em outubro de 2009, os promotores entraram com um processo criminal inovador, acusando 39 pessoas, incluindo os proprietários anteriores da fábrica, atuais e ex-funcionários de saúde e segurança ambiental da Solvay na Itália e, principalmente, altos executivos em Bruxelas.

De Laguiche, que havia sido promovido a diretor financeiro da Solvay, foi acusado de causar poluição da água e do solo em Spinetta Marengo e de não limpar a contaminação, acusações que acarretam uma possível pena de prisão de até 18 anos.

A Solvay disse em documentos financeiros que contestou vigorosamente as acusações.

De Laguiche não quis comentar o caso, afirmando que não tem autoridade para responder a perguntas sobre o assunto.

‘Preservação de riqueza’

No verão de 2009, enquanto as autoridades italianas investigavam a forma como a Solvay estava lidando com a limpeza, de Laguiche e sua família começaram a transferir alguns de seus ativos para fora da Europa e para várias entidades offshore, mostram os arquivos que vazaram.

Em junho, consultores financeiros que trabalhavam para a família estabeleceram um fundo fiduciário na Nova Zelândia que acabaria recebendo ações da Solvay avaliadas em US $ 11,3 milhões e US $ 412.000 em dividendos da Solvay. Bernard de Laguiche foi um dos beneficiários. Os documentos não dizem quem instruiu os conselheiros a criar o trust.

Na época, a Nova Zelândia oferecia anonimato e isenção de impostos para estrangeiros que estabelecessem trustes lá. O país não exigia que os gerentes de trust - muitas vezes profissionais contratados e a única parte listada nos registros oficiais da Nova Zelândia - revelassem os verdadeiros proprietários de um trust ou o que ele possuía.

Em julho, duas das irmãs de de Laguiche se reuniram com gestores de fortunas e advogados em Basel, Suíça, mostram os registros que vazaram. O fundador da Asiaciti Trust, especialista em serviços offshore em Cingapura, também estava lá.

Usando um quadro branco, o advogado francês da família descreveu como Asiaciti poderia ajudar os membros da família a transferir ativos de uma conta em um banco na Suíça para um fideicomisso registrado em Cingapura e um banco de Cingapura. As mudanças seriam feitas, disse o advogado, para evitar divulgação na Suíça, que deveria tornar seu sistema bancário notoriamente secreto mais acessível.

Como a Nova Zelândia, Cingapura na época oferecia confidencialidade para não residentes, isenção total de impostos para renda de origem estrangeira e proteção contra credores. Além disso, Cingapura ainda não adotou os padrões internacionais estabelecidos pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico que exigem que os países compartilhem informações fiscais com autoridades estrangeiras. (Cingapura cumpriu em 2014; a Nova Zelândia revisou suas leis de fideicomisso em 2017).

Um primo e um dos conselheiros patrimoniais da família notaram que há um desejo de avançar rapidamente, de acordo com a ata da reunião.

A Asiaciti não comentou nenhum de seus clientes e disse que cumpre as leis das jurisdições onde atua.

Em 2011, de Laguiche transferiu pelo menos US $ 57 milhões em ações da Solvay e outros ativos para dois novos trustes registrados em Cingapura estabelecidos pela Asiaciti. Um foi chamado Cagibi por causa de sua fazenda brasileira. Cada trust possuía uma empresa registrada nas Ilhas Virgens Britânicas. Sua esposa e dois filhos foram os beneficiários.

Um trust é um acordo legal criado para proteger os ativos de uma pessoa ou reduzir sua carga tributária. Um agente fiduciário transfere a propriedade legal de ativos - ações, dinheiro, imóveis - para outra parte, geralmente uma firma profissional como a Asiaciti. A empresa controla os ativos em nome dos beneficiários. Na prática, o proprietário original pode manter um certo grau de controle. Por causa da camada entre os proprietários reais e seus ativos, os fundos às vezes são usados ​​para evasão fiscal e lavagem de dinheiro.

De Laguiche disse ao ICIJ que não constituiu os trustes para fins fiscais e não recebeu nenhum benefício fiscal.

A empresa BVI controlada por sua Cagibi Trust, Cagibi Investments Ltd., participava regularmente das reuniões de acionistas corporativos da Solvay e votava nas decisões da empresa por meio de um procurador, de acordo com os arquivos vazados.

As declarações por procuração, que notificam a empresa de que alguém que não seja o acionista irá votar, não mencionam de Laguiche. Eles identificaram a empresa BVI como acionista.

De Laguiche disse que relatou suas negociações conforme necessário.

As regras de valores mobiliários dos EUA e da Europa normalmente exigem que os executivos divulguem suas participações e informações comerciais para se proteger contra informações privilegiadas e conflitos de interesse. Mas a lei de privacidade europeia não permite que o regulador de valores mobiliários da Bélgica - onde a Solvay está sediada e listada - publique informações de informações privilegiadas anteriores a 2016, disse um porta-voz. Não há informações disponíveis sobre se de Laguiche declarou sua propriedade à Solvay ou aos reguladores.

A Solvay disse que a empresa não comenta sobre as finanças pessoais de determinados acionistas da Solvay quando as informações não estão disponíveis publicamente.

Os registros vazados mostram que dois outros insiders da Solvay também possuíam empresas de fachada registradas em jurisdições secretas. Guy de Selliers, um ex-diretor da Solvay, usou uma empresa de fachada constituída nas Ilhas Virgens Britânicas para possuir uma casa em Dorset, na Inglaterra. A propriedade foi revelada às autoridades fiscais do Reino Unido e posteriormente transferida para uma empresa britânica, disse de Selliers ao ICIJ. Ele acrescentou que possui ações da Solvac e da Solvay por meio de um fundo offshore.

Hubert de Wangen, também ex-diretor da Solvay, detinha ações herdadas da Solvay em um fundo de Cingapura com um valor listado de US $ 10 milhões. Ele disse que sua situação fiscal é transparente e que cumpre a legislação tributária da Suíça, onde reside.

É claro que os problemas ambientais foram discutidos durante as assembleias, disse de Wangen, que trabalhou para a Solvay até 2008. O conselho sempre apoiou coletivamente as decisões apresentadas pelo comitê executivo para resolver esses problemas.

Em janeiro de 2012, de Laguiche e outros acionistas celebraram um marco: as ações da Solvay começaram a ser negociadas em Paris na prestigiosa bolsa pan-europeia agora conhecida como Euronext.

Em uma sala pequena e lotada fora do pregão da bolsa de valores, um sorridente De Laguiche comemorou a cotação.

Declarações de procuração apresentadas três meses após a cerimônia mostram que as empresas anônimas indiretamente controladas por de Laguiche e outros membros de sua família detinham pelo menos 387.027 ações da Solvay, na época avaliadas em mais de US $ 43 milhões, por meio das estruturas offshore criadas pela Asiaciti.

Vivendo com incertezas

Maria Chiara Rossi, uma cirurgiã pediatra, mudou-se para Spinetta Marengo para ficar com seu parceiro e constituir família no início de 2007. Quase dois anos depois, eles tiveram seu primeiro filho, Leone.

A fábrica da Solvay ficava a apenas algumas centenas de metros do outro lado da rua de sua casa, e Rossi a via toda vez que ela abria as janelas. À noite, a fábrica iluminada parecia um cartão-postal do horizonte de Manhattan.

Rossi disse que não sabia da emergência do cromo declarada pelas autoridades logo após o nascimento de Leone. Depois, trabalhando por longos turnos no hospital da cidade, ela frequentemente deixava o menino com os sogros nas proximidades, onde ele brincava na horta enquanto seu avô cuidava da alface e de outros vegetais.

Rossi percebeu que algo estava errado com seu filho quando ele começou a ficar doente com uma frequência incomum nos cinco meses após seu segundo aniversário. Ela levou Leone ao médico e, em junho de 2011, ele foi diagnosticado com leucemia.

Rossi, que acabara de dar à luz um segundo filho, mudou-se para Turim, a cerca de 60 milhas de distância, para que Leone começasse dois anos de tratamento. (Ele agora está saudável, disse Rossi.)

Achei que a fábrica estava sob controle, como qualquer fábrica deveria estar, disse Rossi. Só mais tarde percebi a dimensão do problema e quantos trabalhadores e famílias haviam sofrido.

Um estudo de 2019 pelas autoridades de saúde locais descobriria mais tarde que as pessoas que viviam a menos de três quilômetros da fábrica de Spinetta Marengo tinham 30% mais probabilidade de desenvolver leucemia, doença de Parkinson e câncer de estômago ou rim do que a população em geral. Descobriu-se que as crianças da região eram mais propensas a doenças neurológicas.

Rossi aderiu ao processo criminal Solvay sob uma disposição da lei italiana que permite demandantes civis em processos criminais, juntando-se a dezenas de residentes, grupos cívicos, governos locais e o ministério italiano do meio ambiente.

O julgamento começou em abril de 2013 no tribunal da cidade de Alessandria e se arrastou por mais de dois anos. Os executivos da Solvay não compareceram.

A sala do tribunal, em um prédio da época da Segunda Guerra Mundial com piso de mármore, parecia um cenário de filme, Rossi relembrou. Éramos nós, pobres coitados com nossas histórias tristes, para dizer: ‘Ficamos doentes’, de um lado, ela disse, e, do outro, cerca de duas dúzias de advogados, todos parecendo perfeitos em seus vestidos.

O promotor argumentou que de Laguiche e os demais altos executivos estavam em seu posto de comando desde o primeiro dia e sabiam, ou deveriam saber, dos problemas ambientais da fábrica.

O advogado de De Laguiche disse que seu cliente não era culpado pela contaminação na fábrica italiana e acusou o promotor de tentar retratá-lo falsamente como um criminoso que ataca a saúde pública.

Se movendo

Após uma carreira de 26 anos, de Laguiche deixou a equipe de gestão da Solvay em 2013 para perseguir algum projeto pessoal no Brasil ー onde ele era dono da fazenda ー, de acordo com um relatório em uma teleconferência no segundo trimestre para discutir os ganhos com analistas. De Laguiche foi posteriormente nomeado diretor responsável pela gestão diária da Solvac, a holding controlada pela família que é o maior acionista da Solvay, e ele permaneceu como membro do conselho da Solvay.

Sua mudança para o Brasil provocou mudanças em sua estratégia de investimento offshore, mostram os registros que vazaram.

Em e-mails confidenciais, um oficial da Asiaciti relatou que o consultor tributário de de Laguiche considerou os trustes de Cingapura desvantajosos no Brasil. De Laguiche queria sair.

Registros preparados pela empresa e endereçados às autoridades fiscais brasileiras mostram que, na época em que os trusts foram fechados, seus ativos, que incluíam ações da Solvay, estavam avaliados em cerca de US $ 51 milhões.

Embora tenha rescindido os trustes de Cingapura, de Laguiche manteve suas duas empresas de investimento nas BVI. Ele mudou seu portfólio multimilionário de uma conta bancária em Cingapura para uma conta bancária na Suíça.

Ele então usou uma dessas empresas para pagar uma imobiliária suíça e comprar uma casa de férias de US $ 7 milhões com seis cômodos, um grande jardim e dois estacionamentos em La Punt, uma vila medieval no sopé dos Alpes suíços. (As empresas do BVI foram dissolvidas em 2021, de acordo com os registros do BVI.)

O veredito

Em dezembro de 2015, um tribunal italiano considerou dois ex-subordinados executivos de de Laguiche e o gerente da fábrica de Spinetta Marengo culpados de causar danos ambientais. Também foi condenado um gerente que trabalhava para o proprietário anterior da fábrica, e a Solvay foi condenada a pagar cerca de US $ 430.000 em compensação aos residentes de Spinetta Marengo e outras partes civis.

Em um julgamento de 350 páginas, o tribunal concluiu que não houve nenhuma intervenção real ou séria para remover a fonte de contaminação e consertar os vazamentos que causaram a disseminação de toxinas para fora do local.

De Laguiche e dois outros executivos foram absolvidos. Na Itália, como em outros países, o ônus da prova para uma condenação criminal é alto - e os promotores não forneceram evidências suficientes para mostrar que os executivos sabiam do encobrimento, disseram os juízes.

Em 2019, o Tribunal de Cassação da Itália, a mais alta corte do país, manteve o veredicto contra a Solvay e seus gerentes. A empresa deveria ter adotado medidas para evitar perigos para as pessoas e o meio ambiente, disse o tribunal.

A Solvay disse que instalou um sistema para conter e filtrar tanto escoamento quanto seis piscinas olímpicas por dia da planta de Spinetta Marengo. A empresa também diz que gastou mais de US $ 30 milhões na limpeza e espera gastar milhões a mais.

Em uma ação de arbitragem apresentada a um tribunal comercial internacional, a Solvay disse que a empresa italiana que vendeu a fábrica deturpou a extensão das condições ambientais do local no momento da venda. Em junho, a Solvay disse que havia ganhado um prêmio de US $ 107 milhões.

Já visto

A cerca de 4.000 milhas de distância, em Paulsboro, Nova Jersey, os balanços e escorregadores de um parquinho infantil ao longo do rio Delaware são ofuscados pelos exaustores de uma refinaria de um lado e, do outro, uma fábrica da Solvay do tamanho de 10 jogadores de futebol Campos.

A planta foi adquirida em 2001 como parte do mesmo negócio intermediado por de Laguiche que colocou a fábrica de Spinetta Marengo sob o controle da Solvay. Ela também usa compostos fluorados para produzir uma resina industrial usada em tintas e plásticos. E, como a fábrica italiana, vinha com problemas de poluição.

Em 2013, pesquisadores da Delaware Riverkeeper Network, um grupo ambientalista, descobriram registros do governo que documentam que a planta Solvay vinha vazando PFAS e outros produtos químicos tóxicos no sistema de água público e em poços privados por anos.

Depois que a cobertura da notícia sobre as descobertas do grupo criou um alvoroço, as autoridades estaduais advertiram que as crianças com menos de um ano de idade deveriam beber apenas água engarrafada porque o abastecimento de água de Paulsboro estava contaminado.

Embora a Solvay não reconhecesse a responsabilidade, a empresa distribuiu água engarrafada aos residentes locais e começou a estudar se a planta era a fonte da contaminação.

Em 2014, três famílias de Paulsboro processaram a empresa em um tribunal federal em Nova Jersey, alegando que isso os colocava em um risco maior de problemas de saúde. A Solvay concordou em um acordo com US $ 2,7 milhões sem admitir irregularidades.

Mais tarde, os reguladores de Nova Jersey determinariam que a Solvay e outros produtores de produtos químicos da área eram responsáveis ​​pela contaminação significativa dos recursos naturais do estado e ordenaram que a Solvay pagasse mais de US $ 3 milhões.

West Deptford Township fechou dois poços públicos perto da planta depois que os testes encontraram níveis de PFAS que excederam as diretrizes estaduais.

De seu jardim, Marylin Quinn, uma bibliotecária aposentada, pode ver parte de uma torre dentro da fábrica da Solvay. Ela a chama de árvore de Natal por causa de uma bandeira vermelha tremulando no topo.

Quinn costuma verificar os relatórios de água potável do município. Eles continuam a mostrar níveis elevados de produtos químicos PFAS. No início deste ano, ela decidiu contratar um encanador para instalar um filtro de água de $ 486 para remover produtos químicos como o PFAS.

Os filtros são a única solução que tenho para mim neste momento, disse Quinn.

Relatórios toxicológicos obtidos pela Consumer Reports no ano passado indicam que a Solvay sabia desde o início dos anos 2000 que alguns produtos químicos PFAS produzidos na Itália e usados ​​em Nova Jersey podem representar riscos à saúde.

Em novembro passado, o estado de Nova Jersey processou a Solvay, alegando que a empresa não conseguiu limpar a contaminação da água potável ligada a compostos tóxicos na fábrica e ocultou riscos à saúde do público.

Uma porta-voz da Solvay Speciality Polymers USA LLC considerou as alegações do estado imprecisas, excessivamente amplas e sem mérito.

A empresa disse que está totalmente empenhada em concluir sua investigação e remediação em andamento de quaisquer impactos de PFAS atribuíveis a suas instalações.

O caso está pendente no tribunal estadual do condado de Gloucester.

‘Eu faria de novo’

Pietro Mancini, agora com 53 anos, não conseguiu encontrar trabalho estável durante anos e o dinheiro da Solvay de seu acordo judicial não durou, disse ele em entrevista ao ICIJ.

Ele agora mora com sua esposa, filha e cachorro em uma cidade à beira-mar, na costa leste da Itália, a cerca de 300 milhas de Spinetta Marengo.

A planta ainda o assombra. Ele tem pesadelos recorrentes sobre como trabalhar no laboratório contaminado, disse Mancini. Ele não se recuperou completamente de sua cirurgia de câncer, disse ele. Ele costumava nadar e jogar tênis. Agora ele não pode, sem se sentir tonto ou cansado, disse ele.

Em seu apartamento, ele apontou para um retrato de seu falecido pai, um carabiniere. Seu pai o ensinou a expor as transgressões sem temer as consequências, disse Mancini.

Eu faria isso de novo, disse Mancini sobre a apresentação de uma reclamação sobre as condições do local da Solvay. Eu não tenho a saúde de ninguém na minha consciência.

Recentemente, ele se candidatou à aposentadoria antecipada.

Durante a pandemia de COVID-19, ele preparou o jantar para sua esposa, uma trabalhadora de cuidados, enquanto ela estava ocupada cuidando de pacientes em um hospital.

Spinetta Marengo é onde tiraram 10 anos da minha vida e um pedaço de mim, disse ele.

Em uma manhã fria de fevereiro de 2021, carabinieri uniformizados e promotores chegaram à fábrica de Spinetta Marengo da Solvay. Eles apreenderam todo o seu arquivo de documentos.

A empresa respondeu com um folheto distribuído aos residentes e trabalhadores da fábrica de Spinetta Marengo. Não há evidências de que hoje a planta da Solvay representa um perigo real para a saúde das pessoas e para o meio ambiente, disse.

A busca policial foi motivada por testes que encontraram PFAS da planta da Solvay em fontes de água a centenas de quilômetros de distância.

Solvay disse ao ICIJ que o escoamento foi devido a eventos climáticos excepcionais e imprevisíveis.