Freira e médica, ela é uma das mais céticas da Europa em relação às vacinas

Irmã Teresa Forcades tornou-se uma presença constante na televisão espanhola, aparecendo no hábito de sua freira para defender a independência de sua região natal, a Catalunha, e para debater outros tópicos polêmicos, incluindo vacinas.

Irmã Teresa Forcades, freira católica e médica, fora do mosteiro onde vive em Montserrat, Espanha, 22 de março de 2021. (Samuel Aranda / The New York Times)

Escrito por Nicholas Casey

Irmã Teresa Forcades veio a público anos atrás por suas opiniões liberais inabaláveis: uma freira católica romana declarada cujos pronunciamentos iam contra as posições da Igreja sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e o aborto.

Ela se tornou uma presença constante na televisão espanhola, aparecendo no hábito de sua freira para defender a independência de sua região natal, a Catalunha, e para debater outros tópicos polêmicos, incluindo vacinas. Ela havia se formado em medicina, em parte nos Estados Unidos, e argumentou que a vacinação poderia um dia representar um perigo para uma sociedade livre.

Agora, uma década depois, com o coronavírus tendo varrido o mundo, ela acredita que esse dia chegou. Ela está alertando contra o uso de vacinas contra o coronavírus, mesmo enquanto os cientistas e líderes eleitos temem que o sentimento anti-vacinal possa ameaçar a recuperação da Europa da pandemia.

É sempre importante que seja possível criticar, ter vozes divergentes, disse ela sobre suas opiniões, que se centram tanto em suas dúvidas sobre as vacinas quanto em seu direito de questioná-las em público. A resposta não pode ser que, em tempo de crise, a sociedade não pode permitir a crítica - é precisamente então que precisamos dela.

O que ela chama de crítica, porém, é visto por muitos na comunidade científica como uma disseminação de desinformação. De sua posição em um convento no topo de uma colina, Forcades se encontra em conflito com governos, especialistas médicos e até mesmo com o Papa Francisco, que dizem que as campanhas de vacinação são a única rota de fuga de uma pandemia que matou mais de 3 milhões de pessoas e devastou as economias globais.

No mundo dos céticos da vacina, Forcades, que nasceu em 1966 filho de uma enfermeira e um agente comercial, é difícil de categorizar. Ela reconhece que algumas vacinas são benéficas, mas se opõe a torná-las obrigatórias. Suas dúvidas sobre as vacinas contra o coronavírus derivam em grande parte de sua visão de que as empresas farmacêuticas não são confiáveis ​​e que os testes clínicos foram apressados.

Ela tira credibilidade do hábito e do treinamento médico de sua freira, o que a tornou especialmente atraente para os teóricos da conspiração e grupos de extrema direita que buscam minar a confiança do público nas vacinas, espalhando meias verdades que às vezes são misturadas com fatos, matizadas e fornecidas por pessoas com credenciais que dão a sua voz o aval de autoridade.

José Martín-Moreno, professora de medicina preventiva e saúde pública na Espanha que critica Forcades, disse que ela esconde seus desafios à sabedoria científica prevalecente sob o pretexto de debate científico e seu direito de criticar.

Nunca duvidei de suas boas intenções, disse Martín-Moreno. Mas as pessoas mais perigosas são aquelas que têm meias verdades, porque têm um elemento de verdade em algum lugar.

Apesar de seu relativo isolamento no convento, a mensagem de Forcades está cada vez mais alcançando pessoas em toda a Espanha.

Um grupo de 120.000 membros na Espanha, conhecido por conspirações de extrema direita, muitas vezes espalha seus conselhos polêmicos sobre tratamentos de coronavírus no aplicativo de mensagens Telegram. Outro grupo popular que até nega a existência da pandemia elogiou recentemente um vídeo no Facebook em que questiona a segurança das vacinas contra o coronavírus.

Forcades, embora fortemente esquerdista, não se distancia de adeptos de direita, chamando sua desconfiança em algumas vacinas de uma questão transversal capaz de atingir um amplo espectro de pessoas.

Sentada em seu convento recentemente, ela ofereceu uma janela para seu raciocínio. Ela argumentou com dados, alguns deles retirados de testes clínicos, mas muitas vezes chegou a uma conclusão que poucos no mundo médico aceitam: que as empresas, movidas pelos lucros, não são confiáveis ​​para fornecer vacinas seguras.

Ela disse que suas opiniões foram moldadas bem antes de ela se tornar freira, durante uma residência médica nos EUA de 1992 a 1995. Ela se lembra de uma paciente em seu hospital em Buffalo, Nova York, que precisava de uma amputação. Depois que seu membro foi removido e ele precisou de uma prótese, a seguradora se recusou a pagar por ela.

Foi um exemplo de brutalidade porque destacou uma mistura de interesses econômicos e as necessidades humanas básicas de saúde, disse ela.

Em 1997, ela retornou à Espanha e alugou um quarto no Convento de Sant Benet Montserrat. O edifício de pedra fica em um pinhal sob o maciço de Montserrat, que se eleva acima de um vale fora de Barcelona, ​​na região nordeste da Catalunha.

Lá, com tempo para pensar, ela percebeu que sua vocação seria como freira de uma ordem beneditina. Ela não continuou a praticar medicina.

Em 2006, ela escreveu um manifesto de 45 páginas intitulado The Crimes of Big Pharma. Afirmando que as empresas farmacêuticas eram inimigas da saúde pública, usou como exemplo uma disputa de patentes entre governos africanos e fabricantes de medicamentos sobre medicamentos para a AIDS.

Fiquei em choque, disse ela na entrevista, porque acreditava que as empresas farmacêuticas trabalham para o bem da humanidade.

Sua desconfiança na Big Pharma se aprofundou cada vez mais à medida que surgiam outros escândalos de fabricantes de remédios, e ela concluiu que a busca por lucros era irreconciliável com a saúde pública.

Então, em 2009, um surto do vírus da gripe suína H1N1 se tornou uma pandemia. Os governos começaram a discutir uma campanha de vacinação em massa e com quais empresas eles poderiam trabalhar.

Forcades se manifestou contra esses esforços em um vídeo online que recebeu 1,2 milhão de visualizações e foi traduzido para oito idiomas antes do Vimeo, a plataforma de streaming de vídeo, remover o canal onde foi postado.

Quando o coronavírus começou a se espalhar pelo mundo no ano passado, Forcades disse que sentiu que a história estava se repetindo.

Eles têm uma série de contratos secretos, a preços muitas vezes maiores do que deveriam ser, disse ela sobre as empresas que produzem as vacinas contra o coronavírus.

Martín-Moreno, que já trabalhou na Organização Mundial da Saúde, compartilha suas preocupações com os contratos. Ele disse que alguma frustração com os testes da vacina contra o coronavírus AstraZeneca - cujos resultados têm sido amplamente questionados por terem usado informações desatualizadas, entre outras questões - era merecida.

Mas ele acrescentou que Forcades foi longe demais e que sua fama se tornou perigosa.

Forcades argumenta que ela não representa perigo e que suas perguntas sobre vacinas, feitas muito antes da pandemia, simplesmente vieram antes de seu tempo.

O pensamento às vezes a frustrava, disse ela em um e-mail. Mas então me lembro de Jesus e de alguns dos santos que amo e me sinto em boa companhia.