'Desertor' norte-coreano desencadeia preocupações com a segurança da fronteira na Coreia do Sul

As tropas sul-coreanas que patrulham a fronteira altamente militarizada não conseguiram prender imediatamente o intruso, e os críticos apontam que esta é apenas a última de uma série de violações de segurança semelhantes.

Explicado: Zona Desmilitarizada, onde Trump pode encontrar Kim, é um vestígio da Guerra FriaNesta foto de 12 de junho de 2019, um soldado sul-coreano gesticula durante uma turnê de imprensa no Panmunjom na Zona Desmilitarizada (DMZ), Coreia do Sul. (AP Photo / Lee Jin-man)

Por Julian Ryall

Um norte-coreano abriu caminho para a liberdade na terça-feira através da Zona Desmilitarizada (DMZ) que divide a Península Coreana - mas a facilidade com que ele penetrou nas defesas sul-coreanas na fronteira mais fortemente fortificada do mundo está causando preocupação no Sul, até porque houve vários lapsos de segurança semelhantes nos últimos meses.

O homem, que se acredita ser um desertor, não foi identificado. Ele foi detectado inicialmente perto da extremidade leste da DMZ por equipamentos de vigilância às 19h26. na terça-feira. Para chegar a esse ponto, ele já havia escalado cercas de arame farpado e atravessado campos minados construídos pelos norte-coreanos para impedir que as pessoas desertassem.

Temendo que o intruso pudesse ser um espião tentando se infiltrar no Sul ou um membro de uma equipe de assalto norte-coreana, as tropas de fronteira sul-coreanas imediatamente emitiram um alerta de nível dois e enviaram pessoal para localizar o homem. No entanto, foi só às 9h50 da manhã seguinte que o homem foi confrontado.

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Nas horas seguintes, ele escalou três cercas de arame farpado sem disparar nenhum alarme e estava a cerca de 1,5 km (0,93 milhas) dentro do território sul-coreano. A mídia local relatou que os sensores voltados para a frente nas cercas, projetados para soar automaticamente um alarme quando alguém é detectado se aproximando, não funcionaram corretamente.

Falha de segurança
Acho que algumas pessoas ficaram chocadas quando ouviram o que aconteceu porque o equipamento na fronteira realmente não deveria deixar de funcionar, disse Song Young-chae, que trabalha para a organização de direitos humanos The Worldwide Coalition to Stop Genocide in North Korea.

Obviamente, fico feliz em saber que esse norte-coreano conseguiu escapar e não se feriu, mas essa fronteira deve ser forte para nos proteger contra as provocações do Norte e é muito preocupante saber que alguém conseguiu através dele tão facilmente, ele disse a DW.

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O incidente é ainda mais preocupante, disse ele, porque é apenas o mais recente de uma longa linha de respostas igualmente frouxas a violações na segurança nacional da Coreia do Sul.

Em julho, um norte-coreano que já havia desertado para o sul conseguiu cruzar a DMZ e retornar ao norte depois de ser interrogado em relação a uma alegação de agressão sexual. O homem foi detectado em sensores militares de calor, mas conseguiu escapar da captura escondendo-se em um vertedouro de concreto e nadando em um rio para retornar ao Norte.

A Coreia do Sul só foi capaz de confirmar que ele realmente conseguiu cruzar a fronteira depois que a mídia estatal em Pyongyang relatou sua re-deserção.

Em maio, as tropas sul-coreanas na DMZ não puderam responder imediatamente ao fogo depois que seu bunker foi atingido por uma série de tiros disparados acidentalmente de uma posição norte-coreana. Uma investigação determinou que uma arma de grande calibre no bunker sul-coreano não estava operacional e as tropas tiveram que responder com tiros de advertência de armas pequenas.

Barco de pesca não detectado
Em junho do ano passado, um barco de pesca norte-coreano que transportava quatro pessoas conseguiu escapar da patrulha sul-coreana que operava na costa leste da península e surpreendeu a população local quando seu navio atracou na cidade portuária de Samcheok, cerca de 130 quilômetros ao sul de a fronteira do mar com o Norte. Os militares confirmaram que não souberam da existência da nave em nenhum momento de sua jornada.

Em 2012, um guarda de fronteira norte-coreano desertou para o sul simplesmente cruzando a fronteira fortemente defendida, batendo na porta de uma posição militar sul-coreana e explicando que queria fugir de sua terra natal.

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Continuamos ouvindo do governo que não querem realizar nenhuma ação militar que possa provocar o Norte, mas sinto que os níveis de prontidão na fronteira diminuíram a tal ponto que a segurança do povo sul-coreano está agora ameaçada. , disse Song.

Posso entender querer reduzir as tensões, mas as tensões não diminuem quando apenas um lado reduz seus níveis de segurança, disse ele. Incidentes como esse deixam as pessoas preocupadas.

Inspeções de fronteira
Os militares sul-coreanos, em um comunicado, disseram que uma inspeção das unidades ao longo da DMZ será conduzida para determinar seu nível de prontidão para identificar e, potencialmente, repelir intrusos. Acrescentou que qualquer membro do serviço considerado negligente seria punido.

Daniel Pinkston, professor de relações internacionais no campus de Seul da Troy University que já serviu na Força Aérea dos Estados Unidos, disse que o incidente é um lapso na segurança da fronteira que nunca deveria ter acontecido.

É verdade que muitas outras tentativas de cruzar a fronteira são detectadas e tratadas, então, inevitavelmente, uma ou duas vão passar, mas isso não é realmente aceitável quando se pretende que haja tolerância zero lá, disse ele à DW.

É difícil dizer por que isso pode estar acontecendo, mas há muitas distrações acontecendo no momento com a pandemia e assim por diante, mas também acho que pode haver uma falta de atenção aos detalhes na percepção da ameaça da Coreia do Norte, ele disse.

Talvez eles tenham sido enganados por uma falsa sensação de segurança, mas eu espero que qualquer investigação chegue ao fundo disso muito rapidamente, porque esta não é a primeira vez que isso acontece.

Do lado positivo, acrescentou ele, alguém aqui no Sul vai ser punido por isso, mas eu imagino que as tropas do lado norte-coreano que não conseguiram impedi-lo de cruzar a fronteira vão pegar um inferno absoluto.