No ‘Jogo de Lula’ da Netflix, uma visão sobre a vida desesperada dos trabalhadores migrantes sul-asiáticos da Coreia do Sul

Para muitos espectadores do 'Jogo de Lula' da Netflix, Ali e sua trágica história pareceram surpreendentes vindo da Coreia do Sul.

O ator indiano Anupam Tripathi em ‘Jogo de Lula’. Crédito da foto: Anupam Tripathi / Instagram

Quando Shakir Khan, de 38 anos, assistiu ao personagem Ali Abdul, um operário do Paquistão no drama de sobrevivência sul-coreano ‘Squid Game’, era como se ele estivesse assistindo sua própria história se desenrolar diante de seus olhos.

Eu senti como se fosse minha história. É exatamente como o que você vê no drama. Sete anos atrás, Khan deixou sua esposa e filhos em Lahore, na esperança de que o emprego na Coreia do Sul lhe permitisse dar uma vida melhor para sua família.Mas quando ele pousou pela primeira vez em Seul, ele não sabia do futuro sombrio que o esperava.

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Depois de ter sido lançado em 17 de setembro, a Netflix afirma que o Squid Game alcançou o primeiro lugar em 90 países, incluindo a Índia, em apenas um mês e se tornou o maior programa que o serviço de streaming já produziu. Interpretado pelo indiano Anupam Tripathi, um ator que vive em Seul e teve papéis menores em alguns dramas coreanos, para muitos espectadores, Ali e sua trágica história pareceram uma descoberta notável.

Eu quero ganhar dinheiro, Ali diz a outro jogador. Dependente deleestãosua esposa e filho recém-nascido. Um trabalhador sem documentos do Paquistão, com umseveroempregador que retém seu salário por vários meses, as dificuldades de Ali aumentam quando ele perde alguns de seus dedos enquanto trabalhava na fábrica.

Não é tanto a nacionalidade de Ali, mas suas circunstâncias que ressoam com Khan. Em vez disso, são as experiências vividas por milhares de homens e mulheres do Sul e Sudeste da Ásia que trabalham em fazendas e fábricas na Coreia do Sul. Para trabalhadores migrantes como Khan, doenças, ferimentos e morte fazem parte da vida cotidiana no país.

Há alguns meses, um dos conhecidos de Khan da Índia machucou a mão durante um acidente de trabalho e acabou perdendo quatro dedos, muito parecido com Ali no drama. Ele nem mesmo recebeu qualquer compensação. Ele veio trabalhar aqui, mas sofreu muito, disse Khan. Ainda assim, Khan disse que o homem era um dos trabalhadores migrantes mais afortunados da Coreia do Sul.

A maioria dos trabalhadores migrantes na Coreia do Sul vive no local e recebe acomodação dentro de contêineres que foram parcialmente modificados e transformados em abrigos. Crédito da foto: Virendra Verma

No inverno passado, Khan acordou uma manhã para ouvir que um amigo que trabalhava em uma fábrica local na província de Gyeonggi havia morrido por causa do frio extremo. A maioria dos trabalhadores migrantes no país vive no local e recebe acomodação em contêineres que foram parcialmente modificados e transformados em abrigos. Viver dentro desses espaços que têm poucas provisões para aquecimento pode ser difícil durante os longos invernos brutais de quatro meses da Coreia do Sul.

No ano passado, uma mulher do Vietnã morreu por causa do frio dentro de seu contêiner. O empregador encontrou seu corpo na manhã seguinte, lembrou Sanjay Yadav, que mora e trabalha na Coreia do Sul há duas décadas. Para a comunidade de trabalhadores migrantes indianos, todos os quais estão no país sem a papelada legal, Yadav tem sido um recurso e apoio indispensáveis.

A maioria dos trabalhadores migrantes na Coreia do Sul vive no local e recebe acomodação dentro de contêineres que foram parcialmente modificados e transformados em abrigos. Crédito da foto: Virendra Verma

Embora não haja números oficiais, Yadav acredita que cerca de 70% dos trabalhadores migrantes na Coreia do Sul vivem em contêineres como esses, que foram convertidos em espaços de um quarto com uma cozinha improvisada e um banheiro.

Em uma cena em ‘Squid Game’, os espectadores têm um breve vislumbre de como é a vida para os trabalhadores migrantes nesses contêineres. Mas viver dentro de um desses espaços durante todo o ano é uma experiência incrivelmente desafiadora, algo incompreensível para a maioria das pessoas, e não totalmente capturado em fotos e vídeos, disse Yadav.

Em uma cena de ‘Jogo de Lula’, o personagem de Ali é visto dentro do contêiner onde ele mora. Crédito da foto: captura de tela

Entre os trabalhadores migrantes no país, Verma disse que os trabalhadores ilegais da Índia estão em pior situação. Em 2004, a Coreia do Sul implementou seu Sistema de Autorização de Trabalho para superar a escassez de mão de obra, permitindo que os empregadores contratem legalmente um número adequado de trabalhadores estrangeiros de um grupo de países da Ásia, incluindo Nepal, Sri Lanka, Paquistão e Bangladesh. Embora os cidadãos desses países tenham permissão legal para trabalhar na Coreia do Sul por aproximadamente cinco anos e viajar de ida e volta entre seus países de origem, Seul não tem tais acordos com Nova Delhi.

A Embaixada da República da Coreia na Índia não respondeu a indianexpress.com Pedidos de estatísticas e comentários no momento da publicação deste relatório.

Quando Virendra Verma chegou à Coreia do Sul, há 10 anos, o tempo frio do país veio com neve que atingiu seus joelhos na fazenda para onde foi enviado para trabalhar. Eu estava desempregado na Índia e alguns agentes me disseram que eu encontraria trabalho na Coreia do Sul. Disseram que depois de seis meses, eu conseguiria uma autorização de trabalho. Eles me disseram que eu poderia viajar de volta à Índia de vez em quando e que o trabalho aqui era bom, disse Verma.

O desespero forçou Verma a pedir um empréstimo de Rs. 4.00.000 (aproximadamente US $ 5.000) para pagar os agentes e tentar a sorte em um país que ele nunca havia visitado e pouco sabia. Tenho que sustentar minha família e educar meus filhos. Agora estou preso aqui, então tenho que fazer isso. Verma foi enganado ao acreditar que conseguiria trabalhar em uma pequena empresa que lhe permitiria enviar dinheiro de volta para casa e pagar seus empréstimos. Quando ele chegou, ele foi enviado para trabalhar em uma fazenda, envolvendo trabalho físico que ele nunca havia feito antes.

Trabalhadores migrantes trabalham dentro de uma estufa em uma fazenda em Pocheon, Coreia do Sul, em 8 de fevereiro de 2021. (AP Photo / Ahn Young-joon)

Quando vim para cá, descobri que eles estavam dando às pessoas instruídas e não instruídas o mesmo tipo de trabalho físico e exaustivo. Os trabalhadores migrantes são forçados a fazer o que é chamado de trabalho 3D - difícil, perigoso, sujo. A compulsão obriga você a fazer esse tipo de trabalho. Eu vim aqui e agora estou preso.

O termo 3-D vem da expressão japonesa ‘3Ks: kitanai, kiken, kitsui’; ou 'sujo', 'perigoso' e 'exigente'. A percepção desses empregos desencorajou os jovens sul-coreanos de aceitá-los, criando uma escassez de mão de obra doméstica, o que fez com que as empresas se voltassem para trabalhadores estrangeiros dispostos a trabalhar, apesar dos salários mais baixos e das más condições de trabalho.

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De acordo com um artigo publicado em 2020 por Nigel Callinan, professor assistente da Universidade de Hannam, 10% do número total de trabalhadores migrantes no país estavam atrasando seus vistos em 2017. Mas há poucos dados sobre o número de cidadãos indianos que chegam na Coreia do Sul e acabam trabalhando em fazendas e fábricas. Yadav acredita que há aproximadamente 3.000 trabalhadores migrantes indianos ilegais atualmente vivendo no país.

A perspectiva de um salário de algo entre US $ 1.300 e US $ 1.600 por mês, valor muito abaixo do salário mínimo legal garantido por esses contratos de trabalho, é atraente o suficiente para atrair indianos desesperados a viajar para a Coreia do Sul sem os vistos adequados, em muitos casos, sabendo que estão violando as leis de imigração e terão que enfrentar difíceis condições de trabalho.

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Nos 10 anos que Verma viveu aqui, ele sentiu falta dos filhos enquanto cresciam e seus pais morreram esperando para vê-lo pessoalmente. Se eu voltar, não poderei voltar. Quando converso com minha esposa e filhos por meio de uma videochamada, eles às vezes choram. Mas a ideia de desemprego que ele acredita que o aguarda na Índia o impede de deixar o emprego em uma fábrica que embala xarope de milho.

Como Khan, Verma viu tanto sofrimento ao longo dos anos na Coreia do Sul, que essas histórias fazem a de Ali em ‘Squid Game’ parecer relativamente menos trágica. Um amigo meu da Índia estava trabalhando em uma fazenda de gado aqui. Em um acidente, um motorista de trator passou por cima da perna do meu amigo. Então o motorista ficou com medo e não conseguiu parar a máquina e a segunda perna do meu amigo foi pega. Quando ele tentou parar a máquina com a mão, a máquina engoliu sua mão também. Ele perdeu ambas as pernas e um braço.

Ele ficou no hospital por cinco meses. Não houve nenhum progresso no processamento de seu caso, não houve pagamento do seguro, o motorista não pagou os danos e nem recebeu ajuda do governo. O status ilegal deles torna isso difícil para o governo federal e local da Coreia do Sul para oferecer muita assistência a esses trabalhadores migrantes, que dependem em grande parte dos assistentes sociais e da gentileza das pessoas de seu país de origem.

Trabalhadores cambojanos falam durante uma entrevista online em um contêiner de remessa que é usado como sua casa, instalado em uma fazenda em Pocheon, Coreia do Sul, em 8 de fevereiro de 2021. (AP Photo / Ahn Young-joon)

Além das más condições de trabalho e de vida, os trabalhadores migrantes sofrem de problemas de saúde física e mental. De cinco a seis dias por semana, muitos são obrigados a trabalhar de 10 a 15 horas por dia, com pouco descanso.

No caso dos índios, muitos proprietários de fábricas ameaçam os trabalhadores com a deportação, retêm o pagamento e os envolvem em trabalhos forçados porque são ilegais, explicou Yadav. Mesmo entre os migrantes legais, muitos não possuem papelada válida uma vez que deixam empregadores abusivos, resultando em complicações relacionadas à imigração.

Incapazes de falar coreano, os trabalhadores migrantes que são recém-chegados ao país enfrentam situações particularmente difíceis, deixados à mercê dos empregadores. Alguns empregadores prometem três meses de salário juntos. Então, três meses depois, eles se recusaram a pagar e expulsar o trabalhador. Então a pessoa é jogada na rua e não tem para onde ir, não tem abrigo, não tem dinheiro para comida, disse Verma.

sua foto mostra roupas e um colchão de trabalhadores migrantes em um contêiner, um lar improvisado para eles em uma fazenda em Pocheon, Coreia do Sul, em 8 de fevereiro de 2021. (AP Photo / Ahn Young-joon)

O desespero para proporcionar uma vida melhor para suas famílias os obriga a mandar 90% de seus magros salários de volta para casa. Seu status de imigração ilegal também significa que os empregadores exploram os trabalhadores indianos, pagando metade do que é regulamentado e pago a trabalhadores de outros países do Sul e Sudeste Asiático. O salário básico é de cerca de Rs. 1.00.000 (aproximadamente US $ 1.300), o que é muito para eles. Eles enviam tudo para suas famílias, disse Yadav.

Durante anos, houve relatos de trabalhadores sendo submetidos à violência física, exploração e longas horas de trabalho físico sem intervalos, mas houve pouca mudança na vida cotidiana dos trabalhadores migrantes na Coreia do Sul.

Ativistas de direitos humanos organizam uma manifestação pedindo melhores condições de vida para os trabalhadores migrantes perto da Casa Azul presidencial em Seul, Coreia do Sul, em 9 de fevereiro de 2021. (AP Photo / Ahn Young-joon)

Dez dias atrás, um homem que havia chegado à Coreia do Sul há apenas três anos vindo de Calcutá, começou a sentir dores no peito enquanto dormia sozinho em seu contêiner. Pela manhã, ele havia morrido. Quando a notícia de sua morte se espalhou na comunidade, Yadav e alguns trabalhadores correram para ver o que podiam fazer. O hospital pediu Rs. 6.00.000 (aproximadamente US $ 7.900) para despesas médicas antes de liberar o corpo. Se houver uma tragédia, nem mesmo o corpo pode ser enviado de volta para a Índia porque custa Rs. 4.00.000 - Rs. 5.00.000 (aproximadamente US $ 5.000 - US $ 6.600). Então, todos nós contribuímos com algum dinheiro para conduzir seu funeral aqui. A família dele nem conseguia vê-lo, disse Verma.

A morte do homem dá a Yadav pesadelos que o mantêm acordado à noite e ele não consegue dormir desde o incidente. Sua família deixou sua responsabilidade sobre mim. Vamos mergulhar suas cinzas no rio próximo.

Muitos vêm para a Coreia e permanecem aqui - seus corpos permanecem aqui, disse Yadav.