A nave espacial Cassini da NASA encerra jornada épica de 20 anos

A nave Cassini de US $ 3,9 bilhões da NASA encerrou hoje sua jornada inovadora de 20 anos com um mergulho na atmosfera esmagadora de Saturno, enviando de volta imagens nunca antes vistas do planeta anelado e suas misteriosas luas até o último momento.

NASA, Cassini, mergulho Cassini, Júpiter, nave espacial Cassini, mergulho final CassiniO mergulho fatídico do Cassini da NASA foi a batida final no Grand Finale da missão, 22 mergulhos semanais, que começou no final de abril, através do intervalo entre Saturno e seus anéis. (Fonte: NASA)

A espaçonave Cassini de US $ 3,9 bilhões da NASA encerrou hoje sua jornada inovadora de 20 anos com um mergulho na atmosfera esmagadora de Saturno, enviando de volta imagens nunca antes vistas do planeta anelado e suas misteriosas luas até o último momento.

Operadores deliberadamente fizeram Cassini, a primeira espaçonave a orbitar Saturno, mergulhar no gigante gasoso para garantir que as luas do planeta - em particular Enceladus, com seu oceano subterrâneo e sinais de atividade hidrotermal - permaneçam intocadas para exploração futura. Nossa espaçonave entrou na atmosfera de Saturno e recebemos sua transmissão final, disse a NASA em um tweet. Cada vez que vemos Saturno no céu noturno, vamos lembrar. Nós vamos sorrir. E vamos querer voltar, disse a agência espacial dos EUA.

O mergulho fatídico da espaçonave foi a batida final no Grand Finale da missão, 22 mergulhos semanais, que começou no final de abril, através do intervalo entre Saturno e seus anéis. Nenhuma espaçonave se aventurou tão perto do planeta antes, disse a NASA. Espero que todos vocês estejam profundamente orgulhosos dessa conquista incrível. Parabéns a todos vocês. Esta tem sido uma missão incrível, nave espacial incrível e vocês todos foram uma equipe incrível, Earl Maize, gerente da missão da Cassini, disse ao anunciar o fim da missão às 17:25 IST.



A missão de US $ 3,9 bilhões continuou a transmitir dados de volta para a Terra até o último minuto antes de se desfazer e queimar como um meteoro na atmosfera de Saturno. O orbitador não tripulado atravessou a atmosfera à velocidade de 113.000 quilômetros por hora.

O contato com a espaçonave Cassini foi perdido um minuto depois que ela atingiu uma altitude de cerca de 1.500 quilômetros acima do topo estimado das nuvens do planeta. Dentro de cerca de 30 segundos após a perda de sinal, a espaçonave se desfez; e dentro de alguns minutos, todos os restos da espaçonave foram consumidos na atmosfera de Saturno, disse a NASA.

A Terra recebeu o sinal final da CassiniSaturn às 7h55 ET. A Cassini agora faz parte do planeta que estudou. Obrigado pela ciência, a NASA tweetou.

A missão Cassini deu aos cientistas uma visão sem precedentes do sexto planeta a partir do sol. A sonda descobriu mudanças sazonais em Saturno, um padrão em forma de hexágono no pólo norte e a semelhança da lua Titã com a Terra primordial. Os cientistas encontraram pela primeira vez cânions profundos e cheios de líquido na lua de Saturno, Titã. Eles também encontraram um oceano global na lua Enceladus, com plumas de gelo jorrando de sua superfície.

Graças a essas observações, Enceladus tornou-se um alvo promissor na busca de vida fora da Terra. Um esforço conjunto da NASA, a Agência Espacial Européia (ESA) e a agência espacial italiana, Agenzia Spaziale Italiana (ASI), a Cassini era uma sofisticada espaçonave robótica orbitando o planeta anelado e estudando o sistema de Saturno em detalhes.

A espaçonave produziu 450.000 imagens e 635 gigabytes de dados desde que começou a sondar Saturno e suas 62 luas conhecidas em julho de 2004. A Cassini também carregou uma sonda chamada Huygens, que saltou de paraquedas na superfície da maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005 e voltou resultados espetaculares.

Lançada em outubro de 1997, a Cassini completou sua missão inicial de quatro anos para explorar o sistema de Saturno em junho de 2008, e a primeira extensão, chamada de Missão Equinócio de Cassini, em setembro de 2010. Em uma segunda extensão, chamada de Missão de Solstício de Cassini, a espaçonave fabricou novas descobertas emocionantes.

No final do ano passado, a espaçonave Cassini executou um ousado conjunto de órbitas em anel. A espaçonave subiu repetidamente bem acima dos pólos de Saturno, voando fora de seu estreito anel F 20 vezes. Depois de um último sobrevôo da lua de Saturno, Titã, a espaçonave mergulhou entre a atmosfera superior de Saturno e seu anel interno 22 vezes.