NASA revela como a Lua fez suas tatuagens misteriosas

Os redemoinhos lunares podem ter dezenas de quilômetros de diâmetro e aparecer em grupos ou apenas como um elemento isolado

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Cientistas da NASA descobriram novos insights sobre como a Lua fez suas tatuagens misteriosas - padrões giratórios de luz e escuridão encontrados em mais de uma centena de locais na superfície lunar.

Esses padrões, chamados de 'redemoinhos lunares', aparecem quase pintados na superfície da Lua, disse John Keller, do Goddard Space Flight Center da NASA nos Estados Unidos.

Eles são únicos; nós só vimos essas características na Lua, e sua origem permanece um mistério desde sua descoberta, disse Keller.



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Os redemoinhos lunares podem ter dezenas de quilômetros de diâmetro e aparecer em grupos ou apenas como uma feição isolada.

Anteriormente descobriu que eles aparecem onde pedaços antigos de campo magnético estão embutidos na crosta lunar e as áreas brilhantes nos redemoinhos parecem ser menos intemperizadas do que seus arredores.

Muitas coisas podem fazer com que o material exposto ao espaço mude quimicamente e escureça com o tempo, incluindo impactos de meteoritos microscópicos e os efeitos do vento solar - um
Fluxo de gás eletricamente condutor de um milhão de milhas por hora, expelido da superfície do sol.

Os redemoinhos e os campos magnéticos podem ter se formado a partir de plumas de material ejetado por impactos de cometas.

Alternativamente, talvez quando as partículas de poeira fina são elevadas por impactos de micrometeoritos, um campo magnético existente sobre os redemoinhos os classifica de acordo com sua suscetibilidade ao magnetismo, formando padrões claros e escuros com diferentes composições.

Como as partículas do vento solar são eletricamente carregadas, elas respondem a forças magnéticas. Talvez o campo magnético proteja a superfície das intempéries do vento solar.

Na nova pesquisa, os cientistas criaram modelos de computador que fornecem novos insights sobre como a hipótese do escudo magnético poderia funcionar.

O problema com a ideia do escudo magnético é que os campos magnéticos embutidos na Lua são muito fracos - cerca de 300 vezes mais fracos do que o campo magnético da Terra, disse Bill Farrell da NASA Goddard.

É difícil ver como eles teriam força para desviar os íons do vento solar, disse Farrell.

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Os novos modelos mostram que o campo magnético pode criar um forte campo elétrico quando o vento solar tenta passar.

É esse forte potencial elétrico de muitas centenas de Volts que poderia desviar e retardar as partículas do vento solar.

Isso reduziria o desgaste do vento solar, deixando regiões mais brilhantes sobre as áreas protegidas.

Novas observações da missão Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) fornecem suporte para a hipótese do escudo magnético, mas não descarta as outras idéias.