Um mês depois, cinco zebras ainda estão fugindo em Maryland

As zebras estão fugindo desde 31 de agosto, quando de alguma forma escaparam de uma fazenda privada em Upper Marlboro, de acordo com Rodney Taylor, chefe da Divisão de Serviços Animais do Condado de Prince George.

Maryland Zebras EscapeDepois que as zebras se soltaram, a fazenda planejou capturá-las atraindo-as para um curral com iscas de grãos. (Imagem Representativa)

Escrito por Michael Levenson

Eles ainda estão por aí, vagando livremente.

Um mês depois de escaparem de uma fazenda em Maryland, cinco zebras escaparam da captura e continuam a perambular pelos confins do condado suburbano de Prince George, ganhando a vida em um território distante das pastagens da África Oriental.

Não houve falta de avistamentos.

Joshua DuBois, que liderou o Escritório de Parcerias Religiosas e de Vizinhança da Casa Branca sob o presidente Barack Obama, disse no Twitter que depois que seu filho alegou ter visto as zebras, ele deu meia-volta, parou na garagem de um cara e as avistou em Upper Marlboro, Maryland, cerca de 20 milhas a sudeste de Washington, DC

BAM. WILD MARYLAND ZEBRAS, DuBois escreveu no Twitter, postando com seu comentário um vídeo que mostra uma zebra trotando ao longo de uma linha de árvores.

A prefeita de Upper Marlboro, Linda Pennoyer, disse que as zebras se tornaram celebridades locais, e todos os seus movimentos são documentados nas redes sociais.

É estranho ver zebras cruzando a estrada, disse Pennoyer, acrescentando: Há coisas piores que poderiam estar correndo em Upper Marlboro - como crocodilos.

As zebras estão fugindo desde 31 de agosto, quando de alguma forma escaparam de uma fazenda privada em Upper Marlboro, de acordo com Rodney Taylor, chefe da Divisão de Serviços Animais do Condado de Prince George.

Eles faziam parte de um zelo - como às vezes é chamado um bando de zebras - de 39 que foram trazidas da Flórida para a fazenda em meados de agosto. Taylor disse que não tinha certeza do motivo pelo qual o proprietário da fazenda, que ele identificou como Jerry Holly, mantinha zebras, mas disse que elas não faziam parte de um zoológico ou outra exposição.

Ele disse que Holly tinha uma licença do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos para criar zebras. Os registros do departamento indicam que a fazenda teve uma variedade de animais selvagens até 2018, incluindo macacos-aranha-de-mãos-negras, dromedários, mandris, cangurus vermelhos, lêmures marrons, capivaras e gibões.

Depois que as zebras se soltaram, a fazenda planejou capturá-las atraindo-as para um curral com iscas de grãos. O curral deveria ser equipado com um portão que se fecharia, prendendo os fugitivos.

Mas as zebras provaram ser um bando astuto, frustrando o esforço semana após semana.

Posso dizer que ainda não os pegamos, disse Taylor na quinta-feira, recusando-se a oferecer mais detalhes. Eles ainda estão soltos. Eles ainda têm a estação de alimentação para pegá-los.

Não houve resposta em um número de telefone listado para Holly.

Daniel Rubenstein, professor de zoologia da Universidade de Princeton, disse não estar surpreso que as zebras tenham se mostrado tão elusivas.

Ao contrário dos cavalos domesticados que retornam ao celeiro após serem soltos, as zebras são animais selvagens e não gostam de pessoas em geral, disse ele. E podem não ter necessidade de se alimentar dos grãos que lhes são oferecidos como isca, se puderem encontrar comida suficiente para mastigar em outro lugar.

Se as zebras continuarem a escapar da captura, elas devem se dar bem no condado de Prince George, disse Rubinstein.

O concelho tem muitos relvados, campos e pastagens onde as zebras podem pastar, assim como ribeiros e outros locais para beberem água, o que é necessário fazer uma vez por dia, disse.

E com a escassez de leões na área metropolitana de Washington, eles não têm predadores naturais, disse ele, acrescentando, coiotes com os quais possam lidar.

Embora as zebras não gostem de neve, elas podem sobreviver a climas mais frios no outono e inverno. Zebras, disse ele, vivem nas encostas do Monte Quênia, a 13.000 pés, onde as temperaturas à noite caem para 30 graus.

Eles devem ser capazes de se desenvolver muito bem, disse Rubinstein. Eles serão capazes de se sustentar naturalmente naquela paisagem.

Ele sugeriu que a fazenda rastreasse as zebras com câmeras infravermelhas ou drones e depois as tranquilizasse ou conduzisse para um curral.

Mas as zebras podem não ficar na área por muito tempo, alertou Rubinstein.

Se as zebras que escaparam não fizerem parte de um grupo familiar, elas podem se separar e vagar solitárias, tornando-as ainda mais difíceis de serem capturadas. Se eles estão começando a seguir seu próprio caminho, ele disse, quem sabe?