Mortes nas ruas contra Covid no hospital, divisão nos EUA se aprofunda na contagem regressiva final para 3 de novembro

O condado de Northampton é um dos 206 condados do país que votou duas vezes para o ex-presidente Barack Obama, mas passou para Donald Trump em 2016. Levou consigo a Pensilvânia, que não votava no vermelho desde 1988.

Mortes nas ruas contra Covid no hospital, divisão nos EUA se aprofunda na contagem regressiva final para 3 de novembroUm recorte do presidente dos EUA, Donald Trump, no bairro de Nazareth, no condado de Northampton, na Pensilvânia. (Foto: Reuters / Arquivo)

David Boujard concluiu quase toda a sua votação pelo correio. Mas a bolha sob o presidente dos EUA permanece em branco. Esta decisão final, do empresário de 28 anos, tem mais importância do que a da maioria dos outros eleitores americanos.

Boujard, que é negro, mora em Northampton County, Pensilvânia - um termômetro da política nacional. Um jornal local examinou um século de eleições para descobrir que Northampton apoiou o candidato presidencial vencedor em todas as eleições, exceto três.

Este também é um dos 206 condados do país que votou duas vezes no ex-presidente Barack Obama, mas passou para Donald Trump em 2016. Levou a Pensilvânia com ele, que não votava no vermelho desde 1988.

De fato, neste estado com seus 20 votos no colégio eleitoral - ambos os lados precisam de 270 para vencer -, Biden está à frente, nas pesquisas de fim de semana, por uma média de 5,5 pontos percentuais, abaixo de sua liderança nacional de 8,8 pontos.

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Para Boujard, isso não torna as coisas mais claras. Ainda estou no mesmo barco da última vez, disse Boujard, que não votou em 2016. Ambas as campanhas estão cortejando fortemente os não votantes. Mais de 3,5 milhões de eleitores elegíveis na Pensilvânia não enviaram a cédula de 2016, e Trump venceu o estado por 44.292 votos.

Depois de morar na cidade de Bethleham no condado de Northampton por sete anos, Boujard também está avaliando as economias moribundas que vê ao seu redor. Eu moro na Pensilvânia. Eu entendo manufatura, carvão e esses empregos. Pessoas brancas estão morrendo de uma crise de drogas opióides. Isso é o que eles trazem aqui quando se livram dessas indústrias.

Bethlehem, conhecida como Steel City, é emblemática do declínio da manufatura americana. A Bethlehem Steel Company, um fornecedor militar vital na Segunda Guerra Mundial, abandonou a cidade na década de 1980.

A fumaça ainda sai das altas pilhas de aço da cidade, mas agora a fornalha abriga um cassino. Como grande parte da América, a região tentou diversificar sua economia, introduzindo armazéns e empresas de tecnologia, bem como novos residentes.

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Todas as placas Biden no meu quarteirão são pessoas que se mudaram recentemente, disse um funcionário de uma loja de armas em Easton, Northampton. O homem de meia-idade, que nasceu em Easton e pediu anonimato, está votando em Trump. Make America Great Again em muitas alusões aos dias anteriores, antes de os residentes mudarem e as fábricas fecharem.

Em 2016, o coração de Trump abrangia o bloco eleitoral branco rural e da classe trabalhadora em pequenas cidades como essas. Não é coincidência que quase todos os estados que mudaram de Obama para Trump compõem o Cinturão de Ferrugem no Centro-Oeste.

De nossa pesquisa, para cada 100 eleitores brancos da classe trabalhadora na Pensilvânia, 65 votarão em Trump. Agora o partido está dizendo que vamos aumentar esse número. É por isso que Trump está indo para condados mais rurais, disse Christopher Nicholas, um veterano estrategista republicano no estado. Nacionalmente, sete em cada 10 eleitores brancos votaram em Trump em 2016, de acordo com o Cooperative Congressional Election Study.

Essas comunidades pós-industriais foram vendidas um conjunto falso de mercadorias, disse o diretor executivo do Partido Democrático da Pensilvânia, Jason Henry. Entendemos que eles foram deixados para trás de várias maneiras e estamos aqui para lutar por eles.

Esses eleitores costumavam ser o núcleo da base democrata da Pensilvânia, alinhados em seu apoio aos sindicatos. O bloco desde então desviou para a direita, em parte por causa das agendas ambientais e de comércio de esquerda. Fracking, um processo para remover gás natural de rochas profundas, tem sido uma bênção para o estado, mas tem sido alvo de críticas ambientais. Recentemente, Trump acusou Biden de querer proibir a prática, o que Biden teve que negar formalmente.

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A narrativa agora gira em torno da aplicação da lei ou da Covid. Um outdoor em Easton diz: A América não precisa: menos policiais, um presidente mentalmente diminuído, turbas em nossa rua. Vote Donald Trump. Outro diz: 250 mil mortes por coronavírus. 315 milhões de desempregados. retirem-no pelo voto.

Thor Lorenz, sentado em frente a um café em Bethleham, disse: Temos alguns caras aqui dirigindo com suas bandeiras Trump na traseira de seu caminhão. Eu li seus tweets. Eu conheço crianças de 8 anos que falam melhor do que ele.

O homem branco de 65 anos, que mora na cidade há 13 anos, disse que achava que Hillary Clinton era tão ruim quanto Trump em 2016 e preferiu votar em um terceiro. Há muito menos candidatos de terceiros desta vez, visto como um incentivo para Biden.

Biden também não é exatamente o cara certo, diz ele. Mas ele não é tão ruim - pelo menos posso sentar com ele e dizer ‘Escute, Joe, você está tomando decisões erradas’. Eu nem quero estar na mesma sala que Trump. Já é ruim o suficiente estar no mesmo país que o cara.

Eu gostaria de estar na mesma sala que Trump. Gosto mais dele como pessoa, mas Biden nos representaria melhor no cenário mundial, disse Boujard. Quando questionado no final do dia se ele havia escolhido seu candidato, ele disse: Sabe de uma coisa, nenhum dos dois me cortejou, então nenhum deles tem meu voto. No último fim de semana antes das eleições, isso não é algo que nenhum dos lados queira ouvir.