Em meio aos confrontos de Nagorno-Karabakh, os indianos estão apoiando a Armênia, no terreno e online

Apesar da postura cautelosa do governo indiano em relação ao conflito, muitos cidadãos indianos não hesitaram em apoiar a Armênia, mesmo que não tenham qualquer associação específica com o país.

Sanjay Yadav, um estudante da St. Tereza's Medical University na Armênia, está com a bandeira nacional da Armênia e da Índia com seus amigos na Praça da República de Yerevan para doar comida e água para os soldados armênios. (Crédito da foto: Sanjay Yadav)

Depois que os combates eclodiram em 27 de setembro entre a Armênia e o Azerbaijão em Nagorno-Karabakh, o Australian Strategic Policy Institute, um think tank não partidário começou a notar contas de mídia social indiana expressando apoio à Armênia com hashtags como #IndiasupportArmenia, #IndiaStandsWithArmenia e #indianswitharmenia. No lado oposto, refletindo o apoio da Turquia e do Paquistão ao Azerbaijão no conflito de três décadas, estavam contas do Paquistão e da Turquia promovendo suas próprias hashtags.

Não deveria ser uma surpresa, diz Achal Malhotra, que serviu como embaixador da Índia na Armênia e na Geórgia entre 2009 e 2012. Os dois países têm laços históricos. A primeira presença de armênios na Índia remonta ao final do século VIII e, durante anos, Calcutá foi o lar da comunidade indiana-armênia do país. Os historiadores atribuem grande parte do desenvolvimento da cidade e do estabelecimento de algumas de suas instituições educacionais mais icônicas à comunidade armênia, e isso é apenas arranhar a superfície das contribuições da comunidade.

Logo após o início dos combates em Nagorno-Karabakh, o Paquistão estendeu abertamente seu apoio ao Azerbaijão, com seu ministério de relações exteriores dizendo: O Paquistão está ao lado da nação irmã do Azerbaijão e apóia seu direito de autodefesa. Conseqüentemente, hashtags de tendência em apoio ao Azerbaijão de contas de mídia social do Paquistão não são incomuns, dizem observadores de longa data da região. O Azerbaijão tem sido muito desagradável conosco na questão da Caxemira, diz Malhotra, desvendando a complexidade das relações diplomáticas entre Nova Delhi, Baku, Islamabad e Ancara e onde elas se encaixam neste conflito em uma região tão distante.

Embora tenhamos construído relações indo-armênias ao longo dos anos e agora, graças a Erdoğan, isso chamou a atenção, diz Karen Mkrtchyan, membro do Bright Armenia, um partido político fundado em 2015. Ele aponta para o apoio da Turquia ao Azerbaijão no conflito de Nagorno-Karabakh e suas relações historicamente pobres com a Armênia, principalmente devido à falta de reconhecimento de Ancara do genocídio armênio. A postura anti-Índia de Erdoğan em relação à Caxemira fez com que as pessoas se concentrassem em antecedentes históricos negativos. Portanto, isso levou as pessoas a apoiarem a Armênia, que pode ter acabado de aprender sobre o país, explica Mkrtchyan sobre os indianos se manifestando em defesa da Armênia, não apenas nas redes sociais, mas também no terreno.

Três dias após o início dos combates em Nagorno-Karabakh, Sanjay Yadav, de 21 anos, estudante da Universidade Médica de St. Tereza da Armênia, levou seis amigos para a Praça da República de Yerevan para doar comida e água para soldados armênios na linha de frente e permanecerem em solidariedade com o país. A Armênia é nossa segunda casa. Vivemos bem aqui e temos bons amigos. Temos boas relações com os armênios, diz ele. Estamos fazendo isso como um gesto humanitário.

Grandes telas transmitem vídeos da banda militar da Armênia apresentando canções de vitória na Praça da República de Yerevan, dias após o início dos combates em Nagorno-Karabakh. Abaixo do vídeo, a frase ‘Nós venceremos’ está escrita como uma hashtag em armênio. (Crédito: Pragnesh Shah)

Quando as pessoas deslocadas de Karabakh começaram a chegar a Yerevan, Yadav e seus amigos entraram em cena para ajudar no fornecimento de alimentos, como outros na comunidade indiana. Eles estão sem teto; suas casas foram destruídas lá. Todos os índios são assim. Não importa onde estejamos, ajudamos os necessitados, diz ele. Estamos fazendo o pouco que podemos por eles.

Embora não haja dados oficiais disponíveis, Parvez Ali Khan, 47, que dirige o restaurante e bar indiano Mehak na capital e fornece pacotes de comida cozida para deslocados, acredita que só na capital deve haver cerca de 100 indianos famílias. Aproximadamente 4.000 estudantes indianos estão estudando medicina em universidades em toda a Armênia, diz ele, embora muitos tenham saído quando o governo indiano iniciou as operações dos voos de Vande Bharat para ajudar os cidadãos no exterior a voltar para casa durante a pandemia do coronavírus.

Armênios na Praça da República de Yerevan, ocupados coletando doações para enviar seus soldados para a linha de frente. (Crédito: Pragnesh Shah)

Os sentimentos pró-Armênia são fortes entre os indianos que vivem naquele país. Se você mora em um país há muito tempo, você se torna parte dele, explica Pragnesh Shah, de 48 anos, um fabricante de diamantes. Os índios que vivem aqui se sentem parte da Armênia. Antes de Shah se mudar para Yerevan de sua cidade natal Surat, Gujarat, em 2014, ele não sabia que a Armênia era um país. Eu costumava dizer, ‘envie os diamantes para Lori’, explica ele, referindo-se a uma das fábricas de corte de diamantes mais proeminentes da Armênia.

Naquela época, ele associava o nome da empresa ao do país. Seis anos depois, Shah conhece a Armênia melhor do que a maioria dos índios que vivem lá e está profundamente envolvido com as atividades da comunidade indígena. Os armênios são pessoas muito pacíficas e podem morrer por seu país. Os índios só pensam na pátria nos dias 26 de janeiro (Dia da República) e 15 de agosto (Dia da Independência), mas pensam na pátria o tempo todo, afirma.

Perto da Praça da República de Yerevan, crianças vendem seus brinquedos para gerar fundos para doar aos militares da Armênia. O cartaz em armênio diz: Todo o dinheiro desta venda vai para o fundo do exército. (Crédito da foto: Pragnesh Shah)

Dias depois que a Armênia declarou a lei marcial e iniciou a mobilização militar total, enquanto caminhava pelas ruas de Yerevan, Shah diz que começou a ver um grande número de armênios se reunindo em espaços públicos, seja na fila para se registrar para servir no exército ou para coletar doações para soldados. Nem todo mundo vai lutar, mas eles estão fazendo algo para ajudar. Jovens, idosos estão sentados com caixas de coleta em locais públicos.

Embora sejam apenas alguns milhares, os moradores dizem que a comunidade indígena na Armênia também tem feito a sua parte para ajudar. A filial de Yerevan da ONG Indo-Armênia Amizade, uma organização que trabalha para desenvolver as relações culturais entre a Índia e a Armênia, tem estado na vanguarda dessas iniciativas e tem ajudado a coletar suprimentos para doar à Cruz Vermelha para serem enviados a Karabakh .

Dipali Shah tem feito lotes de magaj , um doce Gujarati seco feito de farinha de grama, ghee e açúcar, para ser enviado aos soldados armênios. (Crédito da foto: Pragnesh Shah)

Enquanto Shah ajudava nos esforços de coleta na comunidade, sua esposa Dipali contribuía à sua maneira, fazendo grandes lotes de magaj, um doce Gujarati seco feito de farinha de grama, ghee e açúcar, para enviar aos soldados. Os armênios adoram comida indiana. Eu sabia que eles gostavam magaj e eu já o fizera antes para amigos armênios. É por isso que o fiz para os soldados. ( Magaj ) dá energia, ela explica.

Não são apenas os indianos na Armênia que querem ajudar; muitos amigos e conhecidos de Shah na Índia, especialmente aqueles que já visitaram ou moraram na Armênia por algum tempo, têm se perguntado como podem apoiar o país. Tenho um amigo que ensinou hindi por três anos na Armênia que doou. Uma professora de ioga que ficou por seis meses também doou fundos. Quando sua caixa de entrada do Facebook Messenger começou a inundar com perguntas sobre como as pessoas na Índia poderiam ajudar, Shah os encaminhou para o Hayastan All Armenian Fund, uma organização que coordena projetos e iniciativas em apoio à Armênia. Temos um grupo de indianos e armênios no Facebook e alguém escreveu que estava se sentindo mal com o que estava acontecendo em Nagorno-Karabakh. Um armênio sugeriu que ela fizesse uma doação para este fundo.

Por meio da ONG Amizade Indo-Armênia, a comunidade indiana também tem trabalhado para iniciar uma arrecadação de fundos para a Armênia para pessoas que desejam contribuir da Índia. O apoio da comunidade indiana não é novidade, diz Shah. Em 2016, quando a Guerra dos Quatro Dias aconteceu, vi cenas semelhantes em Yerevan.

Mulheres ficam ao lado de um forno improvisado colocado do lado de fora de um prédio de apartamentos durante um conflito militar na região separatista de Nagorno-Karabakh, em Stepanakert, 7 de outubro de 2020. (REUTERS / Stringer)

Quatro anos atrás, quando os combates começaram entre a Armênia e o Azerbaijão, Abhishek Somvanshi estava em Stepanakert, a capital de fato de Nagorno-Karabakh. De repente, um dia, a guerra estourou. Quando Somvanshi, 37, chegou pela primeira vez da Índia, seu empregador, uma empresa multinacional de engenharia, nomeou-o chefe do país e o colocou em Karabakh, onde ele era o único indiano. Escaramuças aconteceriam na fronteira, mas as pessoas sempre disseram que a guerra nunca aconteceria. Em dias normais, Stepanakert é uma bela cidade, com a maioria dos armênios morando lá.

Embora tanques e soldados em Stepanakert sempre tenham sido uma visão comum, ele acredita que a situação atual é mais grave. Agora um residente de Yerevan, Somvanshi ainda tem amigos e colegas que moram em Stepanakert e ele só pode assistir à devastação da cidade por meio de fotos e vídeos que eles enviam para ele. Essa bela cidade foi destruída. Moradores que são bons amigos meus disseram que a cidade mudou, diz Somvanshi.

Em 2 de outubro, as forças do Azerbaijão começaram a atacar Stepanakert, esvaziando ruas, forçando lojas e cafés a fecharem e obrigando as pessoas a ficarem em casa. Um relatório da Anistia Internacional disse que a análise das imagens mostrou que as forças do Azerbaijão estavam usando bombas coletivas de fabricação israelense em Karabakh, que são particularmente perigosas para os civis. Os números atualizados não estavam disponíveis imediatamente, mas as autoridades de fato de Nagorno-Karabakh relataram que 19 civis, incluindo uma criança, haviam sido mortos em 4 de outubro. Mais recentemente, a Catedral do Santo Salvador, também chamada de Ghazanchetsots, um edifício de 132 anos a antiga catedral apostólica armênia, também foi fortemente danificada devido ao bombardeio das forças do Azerbaijão.

Meu colega que está em Stepanakert agora disse que parecia que grandes fogos de artifício haviam explodido, diz Somvanshi, no primeiro dia em que a cidade foi bombardeada. Desta vez, as circunstâncias são visivelmente diferentes, diz ele, mais graves do que eram em 2016.

Desta vez é qualitativamente diferente, concorda Malhotra. Ele acredita que isso ocorre em parte porque o conflito atrai milhares de radicais islâmicos que lutam contra as forças armênias. Em 6 de outubro, a Reuters relatou que Sergei Naryshkin, chefe do Serviço de Inteligência Estrangeiro SVR da Rússia, disse que pessoas que ele descreveu como mercenários e terroristas do Oriente Médio estavam chegando para lutar no conflito.

De acordo com a Reuters, Naryshkin havia nomeado especificamente o grupo militante Hayat Tahrir al-Sham, ativo na Síria, junto com Firqat al-Hamza, a Divisão Sultan Murad e outros grupos extremistas curdos não identificados. Após as acusações de Assad da Síria de que a Turquia estava enviando mercenários para lutar pelo Azerbaijão no conflito, Ancara negou.

Resultado do recente bombardeio durante um conflito militar na região separatista de Nagorno-Karabakh em Stepanakert, em 4 de outubro de 2020. (David Ghahramanyan / NKR InfoCenter / PAN Photo / Folheto via REUTERS)

Embora alguns cidadãos indianos na Índia e na Armênia tenham expressado abertamente seu apoio a Yerevan e Nagorno-Karabakh, Malhotra acredita que o Ministério das Relações Exteriores adotou uma visão muito calculista, equilibrada e neutra em relação ao conflito. A Índia está preocupada com esta situação que ameaça a paz e a segurança regionais. Reiteramos a necessidade de que as partes cessem as hostilidades imediatamente, mantenham a moderação e tomem todas as medidas possíveis para manter a paz na fronteira, afirmou o Ministério das Relações Exteriores em seu comunicado.

Apesar da postura cautelosa do governo indiano em relação ao conflito, muitos cidadãos indianos não hesitaram em apoiar a Armênia, mesmo que não tenham qualquer associação específica com o país. Para os índios que vivem lá, porém, é realmente uma questão de sustentar o lugar que agora chamam de lar. Moramos aqui há tantos anos, então eu queria fazer algo por eles. Você sempre ouve falar de alguém que morreu ou foi afetado (devido aos combates recentes), diz Somvanshi. Todos os indianos estão fazendo algo para ajudar a Armênia, mas alguns simplesmente não são visíveis.

Shah diz que ainda quer fazer mais pelo país. Com sua esposa, ele tem planos de visitar supermercados nos próximos dias para comprar mais itens essenciais que podem ser enviados como doações para os soldados da Armênia. É um país que você não pode deixar de amar.