Os ‘mexicanos-hindus’: a ascensão e queda de uma comunidade híbrida única

Como os funcionários do condado perceberam as semelhanças na pele como indicadores de pertencimento à mesma raça, isso permitiu que os homens do Punjabi contornassem as leis anti-miscigenação e começassem sua vida familiar na América.

casais punjabi mexicanos, punjabis nos eua, mexicanos nos eua, casais mexicanos punjabi nos america, punjabis, mexicanos na america, indians in america, indians in usa, america news, Indian expressUm casal punjabi-mexicano-americano, Valentina Alarez e Rullia Singh, posou para sua foto de casamento em 1917. (Wikimedia Commons)

Quando o governo dos EUA endureceu suas regras de imigração no início dos anos 1900, os trabalhadores imigrantes de Punjabi, a maioria homens, não puderam trazer suas esposas e famílias com eles. Os casamentos entre brancos e pessoas de cor eram proibidos anteriormente pelas leis anti-miscigenação em muitos estados até 1967, e os novos regulamentos de imigração foram o último prego no caixão.

As mulheres mexicanas combinavam perfeitamente com os homens do Punjabi. Eles tinham cabelos pretos, olhos escuros e tinham o mesmo tom de pele. Como os funcionários do condado perceberam as semelhanças na pele como indicadores de pertencimento à mesma raça, isso permitiu que os homens do Punjabi contornassem as leis anti-miscigenação e começassem sua vida familiar na América.

Amelia Singh Netervala, filha de pai Sikh Punjabi e mãe mexicana, viu o casamento biétnico de seus pais como resultado desse desvio. Jiwan Singh e Rosa, pais de Netervala, estavam entre centenas de outros casais punjabi-mexicanos que formaram alianças interculturais no início do século XX.

Sob o domínio britânico, os agricultores de Punjab, a maioria deles de castas proprietárias de terras, foram forçados a buscar trabalho assalariado no exterior devido às péssimas condições de vida na Índia. Registros de 1907 mostram que mais de 6.000 homens Punjabi imigraram para os Estados Unidos via Canadá.

Embora a Lei de Terras Estrangeiras de 1913 proibisse não cidadãos de possuir ou arrendar terras, alguns dos homens de Punjabi encontraram maneiras de contornar o sistema e ganharam o controle dos campos de algodão. Eles começaram a empregar mexicanos, que fugiram para os Estados Unidos após serem deslocados pela revolução mexicana.

Netervala, que cresceu em Casa Grande, na cidade do Arizona, disse que seus pais se conheceram em uma fazenda de algodão no Texas. Minha mãe tinha parentes em uma pequena cidade no Texas. E então, quando ela estava os visitando, ela encontrou alguns índios. Havia cerca de quatro deles trabalhando nas fazendas, sendo meu pai um deles. E de alguma forma ela e meu pai começaram a conversar e foi assim que se conheceram, disse ela, conforme citado no livro de Karen Leonard, ‘ Fazendo escolhas étnicas: mexicanos-americanos punjabi da Califórnia '.

De acordo com Leonard, na década de 1940 havia aproximadamente 400 casais punjabi-mexicanos no sudoeste da América.

A nova comunidade que surgiu como resultado de casamentos inter-raciais foi chamada de mexicano-hindu, um termo amplo que não era totalmente verdadeiro, já que o termo 'hindu' se referia ao hindustão e não à religião. Estima-se que aproximadamente 80 por cento desses homens de Punjabi eram sikhs e os restantes hindus e muçulmanos.

Apesar das barreiras de idioma e religião, os casais punjabi-mexicanos descobriram que tinham muito em comum em termos de características culturais.

A comida, por exemplo, era semelhante nas duas comunidades. A culinária mexicana, assim como a culinária de Punjabi, era apimentada e, em grande parte, baseada em pão, vegetais e carnes normalmente cozidos ou fritos. Tortilhas mexicanas e chapatis indianos eram vistos como quase idênticos. As gorditas foram recheadas com carne, enquanto as paranthas foram recheadas com comida vegetariana.

Os imigrantes do México e de Punjab cresceram principalmente em sociedades agrárias. Como resultado, uma linha comum de agricultura e vida agrícola forneceu uma base estável para os dois grupos se relacionarem.

Nunca precisei explicar nada sobre a Índia para minha família mexicana. Tudo é igual, apenas o idioma é diferente, disse Moola Singh, residente de Selma, na Califórnia, em entrevista ao South Asian American Digital Archive (SAADA). Ele tem treze filhos de três casamentos, todos eles com mulheres mexicanas.

Para Netervala, as diferenças religiosas entre seus pais se fundiram. Ela se lembrava de ir à igreja todos os domingos com a mãe e os irmãos, enquanto o pai esperava no carro da família do lado de fora. Uma de suas memórias de infância mais queridas é sua viagem anual de Phoenix para o gurdwara mais próximo em El Centro, uma pequena cidade em Imperial Valley no aniversário de nascimento de Guru Nanak Dev.

Os homens costumavam aprender espanhol para se comunicar com suas esposas. As mulheres, por outro lado, aprenderam a cozinhar comida Punjabi. Ela fez rotis e parathas. E ela fazia comida mexicana também, como feijão, mas era principalmente indiana, disse Netervala.

De acordo com Leonard, pelo menos sete casais punjabi-mexicanos celebraram cinquenta anos de casamento.

Apesar do sucesso de muitos desses casamentos, vários desaprovaram a união das duas comunidades. As alianças entre os dois foram rotuladas como casamentos de conveniência. As mulheres mexicanas, de acordo com os críticos, foram usadas como uma ferramenta pelos Punjabis que queriam que seus filhos obtivessem propriedades em seus nomes, já que eles não podiam legalmente fazer isso sozinhas.

Embora tanto punjabis quanto mexicanos tenham chegado aos Estados Unidos com desvantagens semelhantes, no final da década de 1920 a população de Punjabi ultrapassou a comunidade mexicana em termos de status social.

Muitos Punjabis estavam deixando a classe trabalhadora e arrendando e comprando terras agrícolas. Os mexicanos, por outro lado, estavam se mudando para as cidades e comprando terras urbanas; raramente alugavam ou adquiriam propriedades rurais, e a maioria trabalhava como lavradora.

Casar-se com homens punjabi era, portanto, visto como uma das maneiras das mulheres mexicanas subirem na hierarquia social, uma vez que a maioria delas trabalhava nas fazendas dos homens punjabi.

O pai de minha mãe não era a favor de seu casamento com um 'hindu'. Na verdade, seu pai queria acabar com o casamento. Ele ofereceu sua propriedade no México se ela deixasse o marido. Minha mãe disse, 'não', disse Netervala.

Isso não significa que esses casamentos foram baseados puramente em uma noção idealizada de amor romântico, mas sim o resultado de uma combinação de razões pragmáticas, egoístas e idealistas, como o professor associado da Universidade Emory, Falguni A. Sheth coloca em o artigo dela ' Am I That Race - Punjabi Mexican and Hybrid Sensitivity ou Como fazer a teoria para que ela não aconteça '.

A Lei Luce-Celler de 1946 concedeu uma cota anual para índios que pudessem migrar para os Estados Unidos. Isso significou uma mudança na estrutura familiar mexicana-punjabi estabelecida, uma vez que os homens agora podiam trazer suas famílias indígenas e mulheres para os Estados Unidos.

Os novos imigrantes estavam preocupados com as alianças punjabi-mexicanas e às vezes eram totalmente antagônicos em relação às noivas mexicanas. Quando as mulheres indianas chegaram depois de 1947, elas não permitiram que as mexicanas cozinhassem no gurdwara. Eles até os expulsaram, disse Netervala.

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Os filhos dos casais punjabi-mexicanos também não se casaram na comunidade recém-formada. De acordo com Leonard, os casamentos entre homens e mulheres punjabi-mexicanos eram os menos desejados, com a maior parte das crianças punjabi-mexicanas assimilando-se com novos imigrantes, sinalizando o fim desse fenômeno cultural único.

Singh lamenta a natureza rígida dos novos imigrantes e as mudanças que trouxeram com eles: Hoje é diferente, vinte ou cinquenta anos se passaram e hoje é diferente. Antes, os homens hindus se casavam com mulheres aqui. Você sabe, todos se casaram com mulheres brancas, todos se casaram com mulheres mexicanas, todos foram à igreja. Isso foi antes, não agora. Fazendeiros e pregadores indianos vieram. Eles querem todos os costumes como a Índia.

* O autor é um estagiário com indianexpress.com