O assassinato de Mahatma Gandhi como arte: As muitas sombras da morte

O projeto em andamento do historiador Sumathi Ramaswamy estuda detalhadamente a maneira como a cultura visual e material manteve vivo o momento da morte do Mahatma.

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Ao anoitecer de 30 de janeiro de 1948, três tiros poderosos cortaram o silêncio na Birla House em Nova Delhi, silenciando a voz mais forte do movimento nacional indiano. Quando Mahatma Gandhi morreu, com ‘Hey Ram’ nos lábios, ele deu uma nova vida à nação recém-libertada. Nos últimos 70 anos, o momento da morte de Gandhi foi narrado, debatido e refletido de várias maneiras. Feliz ou infelizmente, quando o corpo de Gandhi desabou no chão depois que Nathuram Godse o acertou com três balas, nenhuma câmera estava presente para capturar o momento preciso, deixando para a imaginação um dos momentos mais marcantes da história da Índia.

Em uma palestra recente organizada pelo Centro da Universidade de Chicago em Delhi, a historiadora Sumathi Ramaswamy apresentou seu projeto em andamento intitulado, A ótica de um momento de morte na vida de uma nação. Seu projeto estuda detalhadamente a maneira como a cultura visual e material manteve vivo o momento da morte do Mahatma. O historiador E.M.Barry sugere que as nações são freqüentemente baseadas em assassinatos. Cometendo patricídio ironicamente, Godse pode ter garantido uma longa vida após a morte de Gandhi. Estou interessado em entender o papel que a arte desempenha em manter vivo o momento da morte de Gandhi, diz Ramaswamy.

As obras de arte estudadas por ela vão do pictórico ao lítico, ao escultural e ao digital. Eles abrangem arte de bazar, incluindo pôsteres e panfletos, bem como arte produzida por alguns dos principais artistas de nosso tempo. Concentrando-se na maneira como as fotografias existentes de Gandhi e seus acessórios foram reaproveitadas repetidamente para refletir sobre seu momento de morte, o projeto de Ramaswamy destaca como a arte continuou a se concentrar no aspecto da 'permanência' - os últimos dias de Gandhi, as últimas posses, os últimos andar e, mais importante, a última declaração.

A morte de Gandhi na arte de bazar

Como Ramaswamy explica em sua palestra, não há uma maneira padrão em que a morte de Gandhi seja visualizada na arte. Por exemplo, existem cromolitografias da época imediatamente após sua morte, nas quais Gandhi é mostrado em pé e sorrindo enquanto o sangue escorre das três feridas e goteja no mapa da nação. Há outros em que Gandhi é mostrado nos braços da Mãe Índia enquanto ela olha para ele com lágrimas escorrendo pelo rosto. Existem poucos outros também que traçam paralelos com a morte de Cristo e Buda, sugerindo que Gandhi também teve um destino semelhante. Estas são retiradas de imagens bem conhecidas nos arquivos fotográficos de Gandhi, explica Ramaswamy.

Mahatma Gandhi, Gandhi, aniversário da morte de Gandhi, 30 de janeiro, 70º aniversário da morte de Gandhi, Nathuram Godse, notícias de Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressExistem cromolitografias da época imediatamente após sua morte, nas quais Gandhi é mostrado em pé e sorrindo enquanto o sangue escorre das três feridas e goteja no mapa da nação. (Foto fornecida por Sumathi Ramaswamy) Mahatma Gandhi, Gandhi, aniversário da morte de Gandhi, 30 de janeiro, 70º aniversário da morte de Gandhi, Nathuram Godse, notícias de Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressO assassinato de Gandhi em arte de pôster (imagem fornecida por Sumathy Ramaswamy)

A morte de Gandhi na arte erudita

A alta arte produzida por pintores acadêmicos também é conhecida por ter criado várias representações visuais do assassinato de Gandhi. Por exemplo, como apontado por Ramaswamy, o orissa nascido, pintor treinado em Calcutá, Upendra Maharathi contemplou a cena do assassinato, adicionando a ela figuras de Buda e Cristo.

Considere o trabalho deste artista goês com sede em Bombaim conhecido como Cruzo, que traz implicações cristãs para a imaginação visual do momento enquanto Gandhi jaz ladeado por Abha e Manu. Seus óculos e sandálias abandonados, o sangue de seus ferimentos à bala pingando silenciosamente no chão, diz Ramaswamy.

Mahatma Gandhi, Gandhi, aniversário da morte de Gandhi, 30 de janeiro, 70º aniversário da morte de Gandhi, Nathuram Godse, notícias de Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressAssassination: Ram! Ram! by Antonio Piedade da Cruz (1971) Mahatma Gandhi, Gandhi, aniversário da morte de Gandhi, 30 de janeiro, 70º aniversário da morte de Gandhi, Nathuram Godse, notícias de Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressDeath Is Our Own: Naught but Dust de Antonio Piedade da Cruz (1964)

Os comedores vorazes de Atul Dodiya e as notícias de Krishen Khanna sobre a morte de Gandhiji são outras obras que se concentram no assassinato, apesar da ausência de Gandhi neles. O corpo ausente também é presenciado pelos poucos bens do Mahatma, como seus óculos, suas sandálias e seu bastão, diz Ramaswamy. A última caminhada e a última declaração de ‘He Ram são outros elementos que continuam a cativar a imaginação do artista. Em sua própria época, Gandhi foi um defensor da língua hindustani. Mas na esteira da partição, mesmo nas obras de artistas muçulmanos como Syed Haider Razak, é a tradução nagari das palavras que é produzida luminosamente na tela, afirmando visualmente que Gandhi morreu o mais fiel e hindu das mortes, diz o historiador da arte.

Curiosamente, muitos artistas também trouxeram a figura do assassino, Nathuram Godse, para visualizar o momento da morte. Embora não exista nenhuma fotografia dos dois juntos, pela lógica da duração, os dois se aproximam, diz ela. A mais enigmática dessas obras, acredita Ramaswamy, é aquela produzida por Debanjan Roy, de Calcutá. Em sua obra, Gandhi é produzido na companhia de Godse, na medida em que seus rostos se fundem e parcialmente se fundem, mesmo quando a cor vermelho sangue aparece no papel. Roy está chamando nossa atenção para a estranha intimidade que o assassino de Gandhi tentou estabelecer com Gandhi? pergunta Ramaswamy como um meio de interpretar o trabalho.

Mahatma Gandhi, Gandhi, aniversário da morte de Gandhi, 30 de janeiro, 70º aniversário da morte de Gandhi, Nathuram Godse, notícias de Gandhi, notícias da Índia, Indian ExpressEm sua obra, Gandhi é produzido na companhia de Godse, na medida em que seus rostos se fundem e parcialmente se fundem, mesmo quando a cor vermelho sangue aparece no papel. (Foto fornecida pelo artista Debanjan Roy)

A morte de Gandhi, de muitas maneiras, complica nossa compreensão do nascimento da nação. Tirando o mito de um movimento nacional não violento, o momento do assassinato junto com a divisão, o que, claro, nos obriga a refletir sobre as origens violentas do nacionalismo indiano. O projeto de Ramaswamy nos leva a pensar sobre o papel que a cultura visual e material desempenha em nossa compreensão da morte de Gandhi e, subsequentemente, da nação à qual ela deu origem. Eu sou muito cuidadoso e quero obter a perspectiva do artista, mas para mim é o que a imagem faz que é mais importante porque uma vez que o artista a produz e libera para o mundo, ele realmente perde o controle sobre ela e pode ser usado de forma muito contrária, diz ela.