Lakshadweep: uma ilha isolada que se tornou um caldeirão de culturas

A vida sócio-cultural nas ilhas é única. Embora habitada por uma maioria de residentes muçulmanos, o Islã praticado em Lakshadweep é diferente do que se seguiu em qualquer outro lugar do país.

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Há uma história de que as pessoas nas Ilhas Lakshadweep souberam do assassinato de Mahatma Gandhi 14 dias após o ocorrido, disse o Dr. N. P Hafiz Mohamad, chefe de Sociologia da Universidade de Calicut.

Cercado pelas águas quentes do Mar da Arábia e situado a cerca de 240 milhas da costa de Kerala, o Território da União de Lakshadweep está política e historicamente conectado à Índia, mas também está isolado de muitos dos desenvolvimentos que ocorrem no continente indiano.

A vida sócio-cultural nas ilhas é única. Embora habitada por uma maioria de residentes muçulmanos, o Islã praticado em Lakshadweep é diferente do que se seguiu em qualquer outro lugar do país. É uma sociedade matrilinear, também influenciada pelas tradições hindus e estrutura de castas. Além disso, embora os ilhéus compartilhem ligações étnicas, lingüísticas e culturais com o povo de língua malaiala de Kerala, também existe uma influência significativa do árabe, tâmil e canarim em Lakshadweep.

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Como o Islã alcançou Lakshadweep e evoluiu

A descoberta e o povoamento das ilhas são frequentemente associados à lenda de Cheraman Perumal, o último dos governantes Chera em Kerala que governou a região. Uma tradição oral popular em Kerala sugere que o último Cheraman Perumal teve um sonho estranho após o qual ele se converteu ao Islã e partiu para a Arábia com o objetivo de realizar o Hajj. Mas ele nunca mais voltou da Arábia e ele se estabeleceu e mais tarde foi enterrado lá.

Quando o Raja não conseguiu retornar a Kerala, um príncipe tributário, o Raja de Kolattunad (norte de Malabar), enviou um grupo de busca para procurá-lo. Este grupo de busca, ao ser pego por uma forte tempestade, ficou preso em uma das ilhas Lakshadweep. De acordo com a tradição de Lakshadweep, esses náufragos foram os primeiros colonos nas ilhas.

O estudioso de estudos islâmicos Andrew W Forbes, em seu artigo, ' Fontes da história das ilhas Laccadive ' (2007) observa que, embora a história de Cheraman Perumal seja difícil de validar, não pode haver dúvida de que os primeiros colonos nas ilhas Lakshadweep foram marinheiros Malabari, possivelmente náufragos .

Ele escreve que, embora não esteja claro quando as ilhas foram colonizadas pela primeira vez, há fortes evidências que sugerem que uma forte onda de imigração ocorreu durante o século sétimo EC. Esses imigrantes eram hindus Malabari, incluindo Nambudiri Brahmins, Nairs, Tiyyars e provavelmente Mukkuvans. A estrutura de casta existente nas ilhas Lakshadweep provavelmente data desse período, assim como o sistema matrilinear de herança predominante marumakkathayam, ele escreve.

Além do sistema de castas, uma sociedade hindu pré-islâmica nas ilhas pode ser deduzida do uso da antiga escrita malaiala, Vattelutu nas ilhas antes do uso da escrita árabe, a descoberta de uma série de ídolos enterrados, provavelmente de Origens hindus e a existência de várias canções tradicionais da ilha em louvor a Ram e aludindo à adoração de cobras.

A história de como os colonos Lakshadweep se converteram ao Islã também está envolta em mitos e mistérios. O processo de conversão é creditado a ‘Ubaid Allah’, que é conhecido por ter sido neto do primeiro califa, Abu Bakr. Acredita-se que ele pousou nas margens da Ilha Amini em Lakshadweep enquanto estava em uma viagem que o Profeta havia lhe pedido para empreender em um sonho. Uma vez em Amini, Ubaid Allah conquistou o povo da ilha e, portanto, eles se converteram ao Islã. Embora esta história seja novamente difícil de verificar historicamente, existe um túmulo de Ubaid Allah dentro da mesquita Jami na Ilha de Androth, um objeto de grande veneração.

Forbes em seu trabalho é de opinião que a conversão ao Islã nas ilhas aconteceu durante um longo período de tempo por meio do contato regular com mercadores e marinheiros árabes que mantinham relações comerciais frequentes com a vizinha costa do Malabar desde o início do século VIII dC. É bem possível que os navios árabes tenham passado pelas ilhas Lakshadweep daquela época. Possivelmente, um árabe com o nome de ‘Ubaid Allah’ desempenhou um papel importante no processo de conversão. Mas, como a Forbes explica, é certamente claro que a influência islâmica na Lakshadweep veio da influência árabe, e não da comunidade Mappila de Malabar. Os ilhéus de Lakshadweep falam malayalam com uma mistura maior de árabe do que os Mappilas do continente, e escrevem malayalam em árabe em vez de malayali, ele observa.

Ao contrário do norte da Índia, a introdução do Islã no Oceano Índico, incluindo as ilhas Lakshadweep, Kerala e Tamil Nadu, foi acompanhada por uma disputa muito menos política, diz o historiador Mahmood Kooria. O Islã foi introduzido nessas áreas por meio de outras formas, mas principalmente de interações comerciais, acrescenta.

A partir do século 16, as ilhas ficaram sob o controle do reino Arakkal de Kannur, a única dinastia muçulmana a governar em Kerala, e também matrilinear. O chefe masculino do reino era chamado de Adi Raja, enquanto a rainha governante era Arakkal Beewi. No século 16, porém, o reino Arakkal estava frequentemente em desacordo com as potências europeias. Embora seu controle sobre as redes de comércio tenha reduzido com o tempo, o reino tirou prestígio de seu controle sobre as ilhas Lakshadweep.

O historiador Manu Pillai diz que os portugueses fizeram grandes esforços para conquistar a ilha, e em meados do século XVI houve um massacre de centenas de moradores por eles. No entanto, como os portugueses chegaram a um acordo com governantes do continente, como Kolathiri e Arakkal, as ilhas teriam eventualmente desfrutado de um certo grau de proteção.

Um grau semelhante de isolamento também pode ser visto durante o período do colonialismo britânico na costa do Malabar. Enquanto o reino Arakkal foi forçado a render a maior parte de suas terras em Malabar, eles foram autorizados a reter parte da Lakshadweep em troca de um tributo à Companhia das Índias Orientais. O controle de Arakkal sobre as ilhas de fato continuou até 1908, quando eles finalmente foram para as mãos dos britânicos após uma batalha prolongada. Em troca, foi decidido que um tributo de Rs 23.000 seria dado anualmente em 12 prestações mensais à família Arakkal.

Embora as ilhas compartilhassem relações históricas com a sociedade islâmica na região de Malabar, também tinham suas diferenças. Os muçulmanos de Kerala são popularmente identificados como Mappilas. Kooria explica que embora o termo tenha sido originalmente usado para identificar muçulmanos, judeus e cristãos de Kerala, após a colonização britânica ele passou a ser associado apenas aos muçulmanos de Kerala no imaginário popular. Como os muçulmanos de Lakshadweep não passaram pelo processo de colonização da mesma forma que a região do Malabar, não foram identificados com o mesmo termo, diz ele. Ele acrescenta que culturalmente os habitantes de Lakshadweep compartilhavam ligações com Kerala, mas compartilhavam uma relação semelhante com outras regiões do sul da Índia, como Karnataka, já que esteve sob o governo do sultão Tipu por muito tempo. Na verdade, a proximidade geográfica das ilhas e as interações sociais com várias culturas diferentes é a razão pela qual esta região bastante pequena tem até três línguas principais: Malayalam, Jazari e Mahl.

No final do período colonial e após a Independência, o Lakshadweep fazia parte do distrito de Malabar. Foi apenas em 1956, durante a reorganização dos estados, que as ilhas Lakshadweep foram separadas do distrito de Malabar e organizadas como um Território da União separado por razões administrativas.
Em termos de relações familiares, os muçulmanos de Lakshadweep são quase iguais aos muçulmanos da região costeira de Kerala. Mas, econômica e politicamente, eles compartilham muitas diferenças, explica Mohamad. Não há Liga Muçulmana nas ilhas, que é uma das maiores festas de Kerala.

Uma sociedade matrilinear

O que realmente distingue a sociedade islâmica de Lakshadweep do resto da Índia é a longa tradição existente de matrilinear, em que a linhagem e a propriedade são herdadas de mãe para filha.

A antropóloga e estudiosa feminista Leela Dube em seu livro, ' Matrilinha e Islã: Religião e sociedade nas Laccadivas ' (1969), explica a singularidade de uma sociedade matrilinear no Islã quando ela escreve: talvez em nenhum lugar um sistema social parecesse tão incompatível com a ideologia do Islã e exigisse tanto ajuste e acomodação como em uma sociedade matrilinear.

Kooria diz que os ilhéus acreditam que sua prática matrilinear não é apesar do Islã, mas por causa do Islã. Em outras palavras, eles entendem suas práticas matrilineares em termos do Islã. Eles acreditam que o Profeta viveu com sua primeira esposa, Khadija, em um sistema matrilocal. Esta é a sanção religiosa para sua prática matrilinear, diz Mohamad.

Falando sobre as raízes da matrilinear nas ilhas, Pillai diz que uma tradição diz que Amini, Kalpeni, Andrott, Kavaratti e Agatti são as ilhas mais antigas que foram habitadas, e algumas famílias aqui afirmam ser descendentes de convertidos ao Islã de Nair e Famílias Namboodiri Brahmin no continente. Matrilinha era praticada por Nairs e várias outras castas e fazia parte do padrão cultural de Kerala. Sua existência em Lakshadweep também faz parte do mesmo padrão.

Kooria explica que a prática da matrilinear nas ilhas não pode ser vista apenas em Kerala e que é comumente encontrada entre os muçulmanos da região do Oceano Índico como em Moçambique, Indonésia, Malásia, Tanzânia etc.

No entanto, o isolamento geográfico de Lakshadweep garantiu que os ilhéus não fossem submetidos ao tipo de influência colonial europeia ou à influência de ideias islâmicas convencionais de outras partes do mundo muçulmano, como o movimento reformista Mujahid no sudoeste da Índia na década de 1930 . Conseqüentemente, ao contrário de outras partes do Oceano Índico, a tradição matrilinear na Varredura de Lakshad também foi a mais duradoura.

Em tempos mais recentes, no entanto, a influência de estilos de vida modernos e um sistema de família nuclear impactou a prática matrilinear tradicional nas ilhas. Maryam Mumtaz (29), uma residente da ilha de Kalpeni, diz que, com os jovens se mudando em busca de emprego e as famílias se tornando menores, a propriedade está sendo dividida. Se as reformas para desenvolver as ilhas como pólo turístico não levarem em conta a cultura intrínseca do povo, o colapso de nossas formas tradicionais de vida só se intensificará ainda mais, diz ela.