O novo líder do Kuwait assume uma economia paralisada pela política

O novo líder chega ao poder em um momento em que o Kuwait enfrenta o maior déficit orçamentário de sua história, causado pela queda nos preços do petróleo e pela pandemia do coronavírus. UMA

O príncipe herdeiro do Kuwait Sheikh Nawaf al-Ahmad al-Jaber al-Sabah chega para participar da 20ª conferência da união interparlamentar árabe (AIPU). Fotógrafo: Yasser Al-Zayyat / AFP / Getty Images

O novo líder do Kuwait, o xeque Nawaf Al-Ahmed Al-Jaber Al-Sabah, 83, assumirá as rédeas de um dos países mais ricos do mundo, que enfrenta uma crise financeira agravada por disputas políticas internas.

Sheikh Nawaf sucede seu meio-irmão, Sheikh Sabah Al-Ahmed Al-Jaber Al-Sabah, que morreu na terça-feira, aos 91 anos. Sheikh Nawaf, o príncipe herdeiro desde 2006, servia como chefe de estado interino desde julho, quando o emir foi levado de avião para os EUA para tratamento médico.

O novo líder chega ao poder em um momento em que o Kuwait enfrenta o maior déficit orçamentário de sua história, causado pela queda nos preços do petróleo e pela pandemia do coronavírus. Uma solução potencial para sua crise de liquidez em formação foi bloqueada pela oposição parlamentar a uma lei que permitiria ao governo tomar empréstimos, como outras nações do Golfo fizeram em resposta à dupla crise.

Embora seja improvável que o petróleo e a política externa do Kuwait mudem, seu cenário político doméstico pode ser redesenhado sob a nova liderança, especialmente se o xeque Nawaf fizer uma tentativa de reconciliação nacional. Tal iniciativa poderia ajudar a desbloquear a política congestionada do Kuwait e restaurar algum equilíbrio entre os diferentes ramos da família governante.

O Kuwait é o único país do Golfo onde os cidadãos têm voz genuína sobre como são governados, mas a paralisia política resultante significa que foi deixado para trás por vizinhos menos democráticos, como os Emirados Árabes Unidos. O emir nomeia o primeiro-ministro e os partidos políticos são proibidos, então não há oposição coerente. O parlamento eleito está freqüentemente cheio de independentes populistas que batem de frente com governos que acusam de serem muito brandos com a corrupção.

Reuniões de oposição

O xeque Nawaf se separou de seu antecessor ao se reunir com dois veteranos políticos da oposição do Kuwait, Ahmed Khateeb e Ahmed Al-Saadoun, em meio a apelos para permitir o retorno de líderes da oposição autoexilados. O novo líder também recebeu recentemente propostas de reformas políticas e econômicas de dois políticos da oposição. As reuniões aconteceram antes de eleições parlamentares cruciais no final deste ano.

A oposição boicota as eleições parlamentares desde dezembro de 2012, quando a lei eleitoral foi alterada por ordem do ex-emir. O boicote ocorreu após um dos maiores comícios de oposição da história do país, quando os críticos pediram que o governo compartilhasse mais poder com os políticos eleitos.

A oposição afirmou na época que as mudanças nas regras de votação visavam reduzir as chances de vitória e facilitar a compra de votos pelos candidatos. O governo disse que as emendas visam garantir a estabilidade e impulsionar a democracia.

De acordo com a constituição, o príncipe herdeiro ascende ao poder após a morte de um emir. Isso deixaria o xeque Nawaf com o dever de nomear um novo príncipe herdeiro, o que ele tem um ano para cumprir. O novo emir precisa do endosso do parlamento para seu nomeado príncipe herdeiro. Em teoria, o parlamento poderia rejeitar a escolha do emir, forçando-o a apresentar três novos candidatos para votação na Câmara.

Sheikh Nawaf, nascido no Kuwait em 25 de junho de 1937, é o sexto filho do décimo governante do Kuwait, Sheikh Ahmed Al-Jaber Al-Mubarak Al-Sabah. Ele foi nomeado pela primeira vez para o gabinete em 1978 como ministro do Interior e, posteriormente, ocupou as pastas de defesa e assuntos sociais. O xeque Nawaf também atuou como subchefe da guarda nacional. Ele foi educado no Kuwait e é casado, tem quatro filhos e uma filha.