Conheça o seu monumento: as cavernas de Ajanta

Na sexta edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, veremos as cavernas de Ajanta talhadas na rocha. Uma descoberta casual em 1819 levou à primeira exposição da visão artística espetacular contida nas Cavernas de Ajanta e Ellora (carregamos Ellora na terceira edição). Construídas em duas fases ao longo de mais de 500 anos, com patrocínio coletivo que atravessa as religiões, as Cavernas de Ajanta se destacam como o melhor exemplo das artes, arquitetura e escultura da Índia antiga.

Cavernas de ajantaAjanta, Caverna 1, vista externa (Fonte: Sahapedia.org)

Por Samayita Banerjee

Os mosteiros-cavernas budistas escavados na rocha de Ajanta começaram a ser construídos há mais de 2.000 anos, mas não receberam a atenção que merecem, apesar de terem sido declarados Patrimônio Mundial da UNESCO em 1983. Falta de esforços de conservação, restauração deficiente e a devastação de O tempo garantiu que apenas uma pequena parte das cerca de 30 cavernas e suas pinturas belamente expressivas pudessem ser admiradas. Como Dieter Schlingloff, renomado especialista em arte rupestre de Ajanta, escreve em um artigo para a Sahapedia, as pinturas inspiram uma sensação estética e intelectual, que nunca pode ser transmitida por fotografias de detalhes.

Na verdade, Schlingloff concede às Cavernas de Ajanta o mesmo status na arte e cultura indianas antigas que os afrescos de Pompéia significam para a antiguidade greco-romana. As cavernas não são apenas um monumento arqueológico único, elas são quase os únicos registros preservados da antiga riqueza da Índia, que não são apenas incrivelmente perfeitas, mas maravilhosas de se ver.

Descoberta, História e Patrocínio

Em 1819, um oficial de cavalaria britânico chamado John Smith encontrou o grupo de cavernas enquanto caçava tigres. Situadas na rodovia Jalgaon-Aurangabad, perto de Fardapur no distrito de Aurangabad de Maharashtra, as Cavernas de Ajanta foram estrategicamente cortadas na parede de montanha de 250 pés acima do rio Waghora, provavelmente na fronteira da antiga província chamada Risika.

Ajanta, que muitos dizem ser derivada de uma vila próxima chamada Ajintha, servia como local de peregrinação e também como centro de aprendizagem para o budismo. Esculpidamente esculpidas à mão em períodos que vão do segundo século AEC ao quinto século dC, as cavernas contêm pinturas que retratam temas da mitologia e lendas budistas, bem como esculturas de várias figuras teológicas. O presente complexo compreendia quatro salas de culto e 26 cavernas habitacionais. Nem todas as cavernas foram pintadas, pois algumas delas se destinavam a residências e assembleias para monásticos budistas. Em algumas das cavernas, estátuas foram esculpidas para que pudessem servir de templos. Embora o objetivo principal das cavernas seja celebrar a glória da vida e conquistas de Gautama Buda, elas também fornecem uma visão importante da vida e do sistema de crenças budistas e o reflexo de seus valores na arte.

cavernas ajantaGruta Ajanta 1, corredor: a seção direita vista do centro do corredor (Fonte: Sahapedia.org)

De muitas maneiras, as cavernas de Ajanta foram um divisor de águas na arquitetura subcontinental. Enquanto as terras sob os governantes Gupta viram uma proliferação de templos estruturais hindus, os Ghats Ocidentais viram uma atividade intensificada na arquitetura de templos budistas, dos quais as cavernas de Ajanta são talvez o melhor espécime. As cavernas foram construídas em duas fases claras, ambas sob o domínio hindu: a primeira durante o segundo e o primeiro séculos aC, sob o domínio dos Satavahanas; e a segunda, em um renascimento, durante o governo dos Vakatakas. As cavernas do primeiro período são classificadas no início do Budismo Hinayana, que cresceu sob o patrocínio de Satavahana. A segunda fase, atribuída à tradição teísta Mahayana, floresceu principalmente sob o governo de Harisena, o poderoso rei Vakataka que governou toda a região do mar ocidental ao oriental e ajudou a criar um esplendor arquitetônico que sobreviveu a ele.

Pinturas e Preservação

Susan Huntington, uma das principais estudiosas da arte e arquitetura indiana dos primeiros períodos históricos e medievais, afirma que, devido à natureza da preservação das pinturas em Ajanta, continua a ser um repositório surpreendente da arte índica pré-muçulmana. De acordo com Walter M. Spink (em um artigo para Sahapedia), autor de Ajanta em seis volumes: História e Desenvolvimento, a segunda fase de construções e arte e arquitetura em Ajanta corresponde ao próprio apogeu da idade de ouro da Índia. Spink postula que, na segunda fase, as cavernas foram concluídas muito rapidamente, embora meticulosamente, em um período muito curto de apenas 18 anos, entre 462 dC e 480 dC. Seu argumento é baseado em Visrutacarita de Dandin, um poeta da corte Pallava que narrou os anos finais da dinastia Vakataka em suas obras. Embora o Architectural Survey of India ainda não tenha aceitado o período - a inscrição diz que eles começaram por volta dos séculos V ao VI e continuaram pelos dois séculos seguintes - a maioria dos estudiosos geralmente aceitou a cronologia das cavernas de Spink. Leia também:Conheça seu monumento: cavernas de Ellora

Com toda a probabilidade, pela variedade de estilos de pintura discernidos, um grupo de artistas contratados em aldeias vizinhas trabalhou nas cavernas. As pinturas nas paredes variam de cenas da vida de Buda, histórias de seus assistentes, contos do Jatakas para paisagens urbanas e de vilas. As cavernas da primeira fase foram totalmente pintadas, mas caíram em desuso, então apenas uma pequena parte das pinturas originais sobreviveu. Schlingloff notou extensas representações narrativas na segunda fase, que são basicamente inúmeras cenas individuais entrelaçadas para formar um enredo visual. As narrativas compreendem cenas de caça, aventuras de viagens, contos românticos e cômicos e, principalmente, visam retratar o comportamento ético. Narrativas semelhantes podem ser vistas nos relevos de Sanchi e Bharhut também. Muitos acreditam que enquanto as cavernas de Ellora foram uma sequência de Ajanta, a primeira se destaca mais por suas esculturas e a última por sua arte luminescente.

É de se perguntar quem financiou o exercício massivo. Os historiadores atribuem isso ao patrocínio coletivo. Os artistas eram encomendados pela realeza e, às vezes, pelos monges que ali viviam. Spink diz que a Gruta 1, universalmente reconhecida como aquela com as pinturas mais belas e bem preservadas, foi financiada pelo Rei Harisena. Os fabricantes estavam cientes das necessidades geográficas das cavernas, como evidenciado pelo uso extensivo de branco usado nos tetos para garantir a presença de luz suficiente nos interiores escuros. De acordo com Schlingloff, essas cavernas foram pintadas apenas porque os patrocinadores que eram favoráveis ​​ao budismo desejavam dar aos monges a oportunidade de transmitir seus ensinamentos aos numerosos visitantes do mosteiro por meio de fotos e também de palavras.

Ultimamente, as cavernas de Ajanta são notícia sobre o estado de sua conservação. A deterioração dos afrescos e murais em Ajanta é causada por muitos fatores. Entre as naturais está a deterioração progressiva da estrutura causada pelas condições climáticas e o crescimento da vegetação que causam o rompimento das rochas e o escoamento da água. Há também um enfraquecimento inerente das rochas, resultando em intemperismo e aumento da ativação de microrganismos. As pinturas, no entanto, são mais danificadas por fatores humanos do que naturais, como marcar, escrever e arranhar. Operações de limpeza ineficazes também causaram grandes danos às pinturas, às vezes removendo detalhes intrincados diretamente delas.

A história das Cavernas de Ajanta é incomparável na história que abriga. As pinturas foram copiadas e recopiadas, as paredes foram revestidas e revestidas novamente, com a esperança e o desejo de preservá-las para a eternidade. Mas a história de Ajanta também é uma história de negligência humana, bem como tentativas fracassadas de manter sua glória. O que devemos a essas cavernas é respeito e o compromisso de protegê-las por toda a eternidade.

pintura de cavernas ajantaBodhisatva reina em uma paisagem montanhosa (Fonte: Sahapedia.org)

Você sabia?

1. As Cavernas de Ajanta também são chamadas de Ajintha pelos estudiosos, alguns dos quais afirmam que o nome vem de uma vila próxima. Historiador de arte R.K. Singh escreve na Sahapedia que, uma vez que os oficiais britânicos e eruditos europeus pronunciaram Aji ?? ha como Ajanta, a grafia e a pronúncia predominantes foram perpetuadas e bem estabelecidas.

2. A popularidade das Cavernas de Ajanta também é a principal causa de sua deterioração. Segundo a UNESCO, o aumento da umidade devido ao grande número de visitantes leva ao crescimento de fungos que acabam atraindo insetos e morcegos, que danificam ainda mais o monumento.

3. O artista e fotógrafo Prasad Pawar, baseado em Nashik, tem tentado fazer um arquivo digital das pinturas de Ajanta documentando e fotografando-as nos últimos 27 anos, sem tocá-las.

4. De acordo com Walter M. Spink, oficial da cavalaria britânico chamado John Smith, o homem responsável pela descoberta das Cavernas de Ajanta em 1819 também foi o primeiro a ter vandalizado uma das pinturas gravando seu nome e data sobre ela.

5. Cópias dos murais de Ajanta foram tentadas por uma variedade de artistas, desde os primeiros oficiais coloniais a Nandalal Bose e Abanindranath Tagore, e são encontradas em museus de todo o mundo.

6. As esculturas e pinturas de Ajanta são altamente cobiçadas pelo mercado global de roubo de antiguidades.

Este artigo é baseado no módulo sobre Cavernas de Ajanta sobre www.sahapedia.org , um recurso online aberto sobre as artes, culturas e patrimônio da Índia. A Sahapedia oferece conteúdo enciclopédico sobre o vasto e diversificado patrimônio da Índia em formato multimídia, de autoria de acadêmicos e com curadoria de especialistas para se envolver de forma criativa com a cultura e a história e revelar conexões para um grande público usando a mídia digital.