Apenas 7 por cento do nosso DNA é exclusivo dos humanos modernos, mostra o estudo

A pesquisa baseia-se no DNA extraído de restos fósseis de neandertais e denisovanos extintos, bem como de 279 pessoas modernas de todo o mundo.

esqueleto de Neandertal reconstruídoNesta quarta-feira, 8 de janeiro de 2003, a foto de arquivo mostra um esqueleto de Neandertal reconstruído, à direita, e um esqueleto humano moderno em exibição no Museu de História Natural de Nova York. (AP)

O que torna os humanos únicos? Os cientistas deram mais um passo para resolver um mistério duradouro com uma nova ferramenta que pode permitir comparações mais precisas entre o DNA dos humanos modernos e o de nossos ancestrais extintos. Apenas 7 por cento do nosso genoma é compartilhado exclusivamente com outros humanos, e não compartilhado por outros ancestrais primitivos, de acordo com um estudo publicado na sexta-feira no jornalScience Advances.

Essa é uma porcentagem muito pequena, disse Nathan Schaefer, biólogo computacional da Universidade da Califórnia e co-autor do novo artigo. Esse tipo de descoberta é o motivo pelo qual os cientistas estão deixando de pensar que nós, humanos, somos tão diferentes dos Neandertais.

A pesquisa baseia-se no DNA extraído de restos fósseis de Neandertais e Denisovanos extintos que datam de cerca de 40.000 ou 50.000 anos atrás, bem como de 279 pessoas modernas de todo o mundo.



Os cientistas já sabem que as pessoas modernas compartilham parte do DNA com os neandertais, mas pessoas diferentes compartilham partes diferentes do genoma. Um dos objetivos da nova pesquisa era identificar os genes exclusivos dos humanos modernos. É um problema estatístico difícil, e os pesquisadores desenvolveram uma ferramenta valiosa que leva em conta os dados ausentes nos genomas antigos, disse John Hawks, paleoantropólogo da Universidade de Wisconsin, Madison, que não participou da pesquisa.

Os pesquisadores também descobriram que uma fração ainda menor de nosso genoma - apenas 1,5 por cento - é exclusiva de nossa espécie e compartilhada entre todas as pessoas vivas hoje. Esses fragmentos de DNA podem conter as pistas mais significativas sobre o que realmente distingue os seres humanos modernos.

Podemos dizer que essas regiões do genoma são altamente enriquecidas por genes que têm a ver com o desenvolvimento neural e a função cerebral, disse o biólogo computacional Richard Green, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, co-autor do artigo. Em 2010, Green ajudou a produzir o primeiro esboço de sequência de um genoma de Neandertal.

Quatro anos depois, o geneticista Joshua Akey foi coautor de um artigo mostrando que os humanos modernos carregam alguns vestígios do DNA de Neandertal. Desde então, os cientistas continuaram a refinar técnicas para extrair e analisar material genético de fósseis. Melhores ferramentas nos permitem fazer perguntas cada vez mais detalhadas sobre a história e a evolução humana, disse Akey, que agora está em Princeton e não participou da nova pesquisa. Ele elogiou a metodologia do novo estudo.

No entanto, Alan Templeton, um geneticista populacional da Universidade de Washington em St Louis, questionou a suposição dos autores de que as mudanças no genoma humano são distribuídas aleatoriamente, em vez de agrupadas em torno de certos pontos de acesso dentro do genoma. As descobertas ressaltam que, na verdade, somos uma espécie muito jovem, disse Akey. Não faz muito tempo, compartilhamos o planeta com outras linhagens humanas.