Jahanara Begum: A princesa Mughal que projetou Chandni Chowk

Nascida em 1614, Jahanara viveu uma vida fora do papel convencional de uma princesa mogol - como uma poetisa, escritora, arquiteta, engenheira e pintora exemplar, especialmente em uma época em que as vidas das mulheres mogóis estavam em grande parte confinadas às paredes da zenana.

Retrato de Jahanara Begum (fonte: Wikipedia Commons)

As ruas estreitas do famoso Chandni Chowk, um dos mercados mais antigos e movimentados da Velha Delhi (anteriormente conhecido como Shahjahanabad), recebem milhares de compradores e turistas todos os dias. A apenas oito quilômetros de distância, em Hazrat Nizamuddin Dargah, repousa seu arquiteto, desconhecido e pouco visitado por ninguém, em uma pequena cova aberta - Jahanara Begum, a filha mais velha do imperador mogol Shah Jahan e sua amada esposa Mumtaz Mahal.

Nascida em 1614, Jahanara viveu uma vida fora do papel convencional de uma princesa mogol - como arquiteta, engenheira, poetisa, escritora e pintora exemplar, especialmente em uma época em que as vidas das mulheres mogóis estavam em grande parte confinadas às paredes da zenana. Ajudante próximo de seu pai, Jahanara foi agraciado com o título de Begum Sahiba aos 17 anos, após a morte prematura de sua mãe em 1631.

Ela era amada por todos e vivia com estado e esplendor, escreve Niccolao Manucci, um viajante e escritor italiano em seu livro História do mogor , que é considerado o relato mais detalhado da corte mogol durante o reinado de Shah Jahan e, posteriormente, de Aurangzeb.

Jahanara também era uma das poucas mulheres mogóis que possuíam um navio. Seu navio, o Sahibi, estava atracado em seu porto em Surat e fazia comércio com holandeses e ingleses. Essa princesa (Jahanara) tinha uma renda anual de três milhões de rúpias, além das receitas do porto de Surat, destinadas para suas despesas com bétele. Ela possuía, além disso, muitas pedras preciosas e joias que seu pai lhe dera, acrescenta Manucci.

François Bernier, um viajante francês, comenta sobre a dupla pai-filha, dizendo: Shahjahan depositou confiança ilimitada em seu filho favorito; ela zelava pela segurança dele, e era tão cautelosa observadora, que nenhum prato tinha permissão de aparecer na mesa real que não tivesse sido preparado por sua superintendência.

Inclinação para o Sufismo

Junto com seu irmão Dara Shikoh, Jahanara foi uma grande benfeitora do Sufismo, uma discípula do Mullah Shah Badakhshi, que a apresentou à ordem Sufi Qadriyah para saciar seus anseios espirituais.

Os sufis da ordem Qadriyah davam grande ênfase à 'purificação do eu'. Nas coleções conhecidas de seus escritos, ela é creditada por ter escrito ‘Mu’nis al-Arvah’, a biografia do santo sufi e fundador da ordem Chishtiyah, Moinuddin Chisti. Em outro livro, ‘Risalah-i-Sahibiyah’, a princesa registrou sua jornada espiritual. O primeiro é amplamente considerado por sua distinção literária.

Em 'Risalah-i-Sahibiyah', a princesa reconhece sua afeição pela ordem Qadriya Sufi e escreve: Quando percebi que a verdade para esta existência requer fanaa, decidi seguir o que meu pir requer, morrer antes da morte, para não espere que a morte me extinga, morra antes da morte para se tornar um com o divino.

Guerra de sucessão

O ano de 1658 trouxe turbulência para a vida de muitos, incluindo Jahanara, quando o Império Mughal testemunhou a mais amarga guerra de sucessão entre o imperador e seus filhos Dara Shikoh, Aurangzeb, Shah Shuja e Murad Baksh. A princesa tentou agir como mediadora entre Shikoh e Aurangzeb, mas não teve sucesso.

The Passing of Shah Jahan (1902), uma pintura de Abanindranath Tagore. Aos pés da cama está Jahanara Begum, filha de Shah Jahan; o Taj Mahal está ao fundo. (Fonte: Wikipedia Commons)

Com Aurangzeb sentado no trono imperial, Shah Jahan foi colocado em prisão domiciliar dentro das paredes do Forte de Agra. Dara Shikoh, em fuga, foi posteriormente capturado e levado para Shahjahanabad, onde foi executado juntamente com Shuja e Baksh. A voluntária Princesa Jahanara acompanhou seu pai e cuidou dele por oito anos até sua morte em 1666.

Apesar de suas relações angustiadas com seu irmão, Jahanara, após a morte de Shah Jahan, voltou à vida cortesã sob Aurangzeb, a quem ela, em muitas ocasiões, se referiu como uma serpente branca, um epíteto, ela afirma ter sido dado por seu pai. Aurangzeb dá a Jahanara 100.000 moedas de ouro e uma pensão anual de 17 lakh rúpias, e restaura seu título de Padshah Begum, escreveu Ira Mukhoty em seu livro Filhas do Sol quando Jahanara retorna à corte.

Pegadas arquitetônicas

Seguindo os passos de seu pai, a princesa contribuiu com várias joias arquitetônicas que incluíam mesquitas, abrigos, pousadas, bazares e jardins para as paisagens urbanas da Índia Mughal. Entre os mais populares deles estava o caravançarai construído dentro das muralhas da capital, Shahjahanabad, que formava a área de bazar posteriormente conhecida como Chandni Chowk.

O chowk era um octógono com laterais de cem metros e uma grande piscina no centro. Ao norte, Jahanara construiu um Caravansarai (pousada à beira da estrada) e um jardim e, ao sul, um banho. Em certas noites, o luar refletia pálido e prateado no tanque central e dava à área o nome de Chandni Chawk (Silver ou Moonlight Square). Este nome lentamente substituiu todos os outros até que todo o bazar, do Portão de Lahori ao Fatehpuri Masjid, ficou conhecido como Chandni Chawk, escreve Stephen Blake em seu livro Shahjahanabad: a cidade soberana na Índia Mughal .

Ao lado do Chowk, Jahanara é responsável pelo pagamento da construção do famoso Jami Masjid em Agra. Ela também encomendou uma enorme mesquita e um complexo religioso dedicado a Mulla Shah Badakhshi em Srinagar e acrescentou a varanda com pilares de mármore branco perto da entrada de Ajmer Sharif Dargah, hoje conhecido como Begami Dalan, em 1643.

Últimos anos

Os últimos anos da princesa foram passados ​​fora das paredes da corte em sua mansão. Ela recebeu a responsabilidade de cuidar de sua sobrinha, Jaani Begum, filha de Dara Shikoh, que mais tarde ela casou com o filho mais velho de Aurangzeb, Mirza Muhammed Azam. Ela própria, como muitas princesas mogóis, permaneceu solteira.

Jahanara se estabelece na cidade como a mais influente mecenas da literatura e da poesia. Ela coleciona livros raros e belos e sua biblioteca é incomparável. Ela doa dinheiro para instituições de caridade, especialmente dargahs sufis, e exerce uma diplomacia gentil com rajas menores que vêm a ela com queixas e presentes, escreveu Mukhoty.

Cemitério da princesa mogol Jahanara Begum em Nizamuddin dargah em Delhi em 7 de junho de 2015. (Foto expressa de Ravi Kanojia)

Ela faleceu em 1681.

Combinando seu personagem, seu túmulo e tumba são de sua própria escolha. Ao contrário de seus pais e ancestrais Mughal, não há um mausoléu gigante construído para ela. Em vez disso, uma das mulheres mais influentes do Império Mughal agora repousa no dargah Nizamuddin Auliya em Nova Delhi, em uma estrutura de mármore branco simples e aberta, desconhecida para os milhares de devotos que visitam o complexo de dargah todos os dias.

A inscrição na tumba, escrita pela própria Jahanara, diz o seguinte:

Allah é o Vivente, o Sustentador

Que ninguém cubra meu túmulo, exceto com vegetação,

Pois essa mesma grama é suficiente como cobertura de tumba para os pobres.

A mortal simplista Princesa Jahanara,

Discípulo de Khwaja Moin-ud-Din Chisti,

Filha de Shah Jahan, o conquistador