Conflito Israel-Gaza: o que você precisa saber

À medida que as vítimas civis aumentam, o conflito polarizou a sociedade israelense e o mundo, como raramente antes, e gerou inquietação dentro de Israel e nos territórios ocupados que tem sido mais intensa do que em anos.

Guerra de Israel em Gaza, notícias de Israel, disparos de Israel no sul do Líbano, Israel da Palestina, notícias do mundoUm incêndio arde em um café à beira-mar na Cidade de Gaza, Faixa de Gaza, como resultado dos bombardeios israelenses na segunda-feira. (Samar Abu Elouf / The New York Times)

Escrito por Dan Bilefsky

Enquanto palestinos e israelenses se agacham para a segunda semana de um conflito intenso, uma série de focos mortais galvanizou os dois lados em uma região onde o custo humano da guerra é muito familiar.

Antes do amanhecer de segunda-feira, aviões de guerra israelenses bombardearam a cidade de Gaza, agravando o sofrimento dos civis no enclave costeiro. Ao mesmo tempo, a barragem de foguetes do Hamas - o grupo militante que governa Gaza desde 2007 e não reconhece Israel - continuou a afetar as cidades israelenses, incluindo Tel Aviv, o centro comercial do país.

À medida que as vítimas civis aumentam, o conflito polarizou a sociedade israelense e o mundo, como raramente antes, e gerou inquietação dentro de Israel e nos territórios ocupados que tem sido mais intensa do que em anos.

Aqui está o que está conduzindo o conflito, e seu arco até agora:

Quem está sendo morto?

Ataques aéreos israelenses e barragens de artilharia em Gaza, um enclave empobrecido e densamente compactado de 2 milhões de pessoas, mataram pelo menos 212 palestinos, incluindo 61 crianças, entre 10 de maio e segunda-feira à noite, produzindo imagens nítidas de destruição que reverberaram em todo o mundo.

Na outra direção, mísseis do Hamas choveram sobre cidades israelenses, semeando medo e matando pelo menos 10 pessoas em Israel, incluindo duas crianças - um número maior de civis em Israel do que durante a última guerra, em 2014, que durou mais de sete semanas.

Conflito Israel-Gaza, guerra de Gaza, Palestina, tudo que você precisa saber sobre o conflito Israel-Gaza, Notícias do mundo, expresso indianoPalestinos carregam corpos de crianças mortas em um ataque aéreo israelense na Cidade de Gaza, na Faixa de Gaza, no sábado. (Samar Abu Elouf / The New York Times)

Estrategistas e representantes israelenses descrevem a campanha de Gaza como tendo como objetivo destruir o máximo possível da infraestrutura do Hamas, incluindo a rede de fábricas de foguetes e túneis subterrâneos do grupo - um sistema de trânsito subterrâneo que os militares israelenses chamam de metrô.

Mas Israel está sob crescente crítica internacional pelo número crescente de crianças mortas em ataques aéreos a Gaza. Imagens de corpos de crianças circularam nas redes sociais nos últimos dias, junto com o vídeo de um pai abandonado em Gaza consolando seu filho chorando - o único de seus cinco filhos a sobreviver a um ataque aéreo israelense. Entre as mortes, há oito crianças mortas em um único ataque aéreo em um campo de refugiados.

Do lado israelense, uma das crianças mortas era um menino israelense de 5 anos que morreu depois que um foguete disparado de Gaza atingiu diretamente o prédio ao lado do apartamento de sua tia, onde ele estava visitando sua mãe e mais velhos irmã.

Algumas pessoas foram feridas ou mortas em uma explosão de agitação em cidades de população mista em Israel, incluindo Lod, onde duas pessoas morreram. E na Cisjordânia ocupada, pelo menos 20 palestinos foram mortos pelas forças de segurança israelenses na semana passada.

Como o conflito atual começou?

O conflito eclodiu em 10 de maio, quando semanas de intensas tensões em Jerusalém entre os manifestantes palestinos, a polícia e os israelenses de direita aumentaram, tendo como pano de fundo uma batalha de longa data pelo controle de uma cidade sagrada para judeus, árabes e cristãos.

Conflito Israel-Gaza, guerra de Gaza, Palestina, tudo que você precisa saber sobre o conflito Israel-Gaza, Notícias do mundo, expresso indianoUm homem está em meio às consequências de um ataque aéreo israelense em uma praia na Cidade de Gaza, Faixa de Gaza, 16 de julho de 2014. (Tyler Hicks / The New York Times / Arquivo)

A raiz da violência mais recente é uma disputa intensa sobre Jerusalém Oriental, que é predominantemente palestina. Os protestos já duravam dias antes de uma decisão da Suprema Corte, inicialmente prevista para 10 de maio, mas depois adiada, sobre o despejo de várias famílias palestinas de Jerusalém Oriental. Autoridades israelenses descreveram isso como uma disputa por imóveis. Muitos árabes o chamaram de parte de uma campanha israelense mais ampla para forçar os palestinos a saírem da cidade, descrevendo-o como limpeza étnica.

Os protestos se intensificaram fortemente depois que a polícia israelense impediu que os palestinos se reunissem perto de um dos antigos portões da Cidade Velha, como costumavam fazer durante o mês sagrado do Ramadã. A polícia respondeu em 10 de maio invadindo o complexo da Mesquita de Aqsa, um dos locais mais sagrados do Islã, para evitar que os manifestantes palestinos atirem pedras, disseram eles. Centenas de palestinos e vários policiais ficaram feridos na escaramuça.

Os militantes em Gaza começaram então a disparar foguetes na direção de Jerusalém, aos quais Israel respondeu com ataques aéreos contra Gaza. As barragens de ambos os lados se intensificaram ao longo da semana, assim como as vítimas - embora os habitantes de Gaza tenham sofrido um número desproporcional de mortes.

Que tipo de arsenal o Hamas possui?

Apesar da capacidade de vigilância de Israel e do poder de fogo militar esmagador ao lado, os militantes palestinos em Gaza conseguiram acumular um grande arsenal de foguetes com maior alcance nos 16 anos desde que Israel desocupou o enclave costeiro, que ocupou após a guerra de 1967.

O Hamas, com a ajuda de aliados fora de Gaza - incluindo o Irã, de acordo com autoridades israelenses e do Hamas - transformou esse arsenal em uma ameaça cada vez mais letal. Desde o início do conflito na semana passada, o Hamas lançou mais de 3.000 foguetes contra cidades e vilas israelenses. A intensidade das barragens colocou a cidade israelense de Tel Aviv, entre outras, sob maior ameaça do que em conflitos anteriores.

Além de túneis e foguetes, especialistas militares israelenses e oficiais dizem que há outra ameaça menos discutida e obscura: comandos navais clandestinos entrando ou atingindo Israel por mar e realizando ataques potenciais a instalações de energia ou assentamentos povoados. Na segunda-feira, os militares israelenses divulgaram um vídeo mostrando as forças de defesa israelenses destruindo um navio que, segundo eles, era suspeito de estar a caminho para realizar um ataque às águas israelenses.

O que é o Domo de Ferro?

Enquanto ocorre a pior violência em anos, todas as noites o céu é iluminado por foguetes disparados de Gaza e pelos projéteis guiados do sistema de defesa Cúpula de Ferro de Israel disparando para combatê-los. As imagens das tensas barragens de chamadas e respostas estão entre as mais amplamente compartilhadas on-line, mesmo quando o pedágio causado pela violência torna-se claro apenas à luz do amanhecer do dia seguinte.

O sistema de defesa antimísseis Iron Dome tornou-se operacional em 2011 e teve seu maior primeiro teste em oito dias em novembro de 2014, quando militantes de Gaza dispararam cerca de 1.500 foguetes contra Israel. Enquanto as autoridades israelenses alegaram uma taxa de sucesso de até 90% durante o conflito, especialistas externos estavam céticos. Os interceptores do sistema - com apenas 6 polegadas de largura e 10 pés de comprimento - dependem de sensores em miniatura e processadores de computador de bordo para zerar em foguetes de curto alcance.

Embora Israel tenha sofrido baixas e o terror psicológico dos foguetes que chegam, o sistema está claramente eliminando grande parte do lançamento diário de foguetes.

Como a política de cada lado influencia os eventos?

As lutas políticas intensas pela liderança de Israel e da Autoridade Palestina são parte do pano de fundo dos combates. Depois de quatro eleições inconclusivas em Israel em dois anos, ninguém foi capaz de formar uma coalizão governamental. Mas o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, julgado por acusações de corrupção, conseguiu permanecer no cargo e espera que os israelenses se unam a ele durante a crise.

Nas eleições palestinas que foram adiadas recentemente, o Hamas esperava assumir o controle da Autoridade Palestina e se posicionou como defensor de Jerusalém. Ele procurou reforçar essa afirmação disparando foguetes depois que a polícia israelense invadiu o complexo da Mesquita de Aqsa na Cidade Velha de Jerusalém.

Como se desenrolou o último conflito, em 2014?

Em 2014, Israel invadiu Gaza depois que 10 dias de bombardeio aéreo não conseguiram impedir os militantes palestinos de bombardear cidades israelenses com foguetes. O conflito sangrento, que durou 50 dias em julho e agosto, terminou em trégua. Até então, 2.251 palestinos, dos quais 1.462 eram civis, haviam morrido. Israel perdeu 67 soldados e seis civis, de acordo com o Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas.

Os líderes israelenses concordaram em interromper as hostilidades sob intensa pressão diplomática e com o aumento de baixas em ambos os lados. Na época, o secretário de Estado dos EUA, John Kerry, parecia calcular que uma sucessão de tréguas curtas poderia ser remendada para começar a desfazer o conflito.

Aceitar uma trégua ofereceu a Israel a oportunidade de frustrar a ameaça de túneis serem usados ​​para atacar ou sequestrar seus cidadãos, sem arriscar mais as baixas civis na Faixa de Gaza que estavam virando a opinião mundial contra ele.

O Hamas também enfrentou pressão para aceitar a trégua, não apenas de negociadores internacionais, mas de muitos palestinos na Faixa de Gaza que sofriam com o contínuo bombardeio israelense e lutavam contra a devastação e destruição ao seu redor.