O Irã começa a enriquecer urânio a 60%, seu nível mais alto de todos os tempos

Um alto funcionário disse que apenas alguns gramas por hora de gás de urânio seriam enriquecidos com até 60 por cento de pureza - o triplo do nível anterior, mas em uma quantidade muito menor do que a que a República Islâmica foi capaz de produzir.

Esta foto de satélite fornecida pela Planet Labs Inc. mostra a instalação nuclear de Natanz do Irã na quarta-feira, 14 de abril de 2021. (Planet Labs via AP)

O Irã começou a enriquecer urânio na sexta-feira com a pureza mais alta de todos os tempos, chegando perto dos níveis adequados para armas, enquanto tenta pressionar os negociadores em Viena em meio a negociações sobre a restauração de seu acordo nuclear com potências mundiais após um ataque ao seu principal local de enriquecimento.

O movimento atraiu uma repreensão do presidente dos EUA Joe Biden, que observou que as negociações continuavam de qualquer maneira.

Um alto funcionário disse que apenas alguns gramas por hora de gás de urânio seriam enriquecidos com até 60 por cento de pureza - o triplo do nível anterior, mas em uma quantidade muito menor do que a que a República Islâmica foi capaz de produzir.

O Irã também está enriquecendo em uma instalação acima do solo em sua instalação nuclear de Natanz já visitada por inspetores internacionais, não nas profundezas de corredores subterrâneos endurecidos para resistir a ataques aéreos.

O escopo estreito do novo enriquecimento fornece ao Irã uma maneira de diminuir rapidamente a escalada se escolher, dizem os especialistas, mas o tempo está se estreitando. Uma eleição presidencial iraniana se aproxima no horizonte, pois Teerã já ameaça limitar as inspeções internacionais.

Israel, suspeito de realizar a sabotagem de domingo em Natanz, também pode agir novamente em meio a uma longa guerra de sombras entre os dois rivais do Oriente Médio.

Mohammad Bagher Qalibaf, presidente do parlamento do Irã, anunciou o enriquecimento maior no Twitter.

Os jovens e crentes cientistas iranianos conseguiram obter um produto com urânio 60% enriquecido, disse Qalibaf. Felicito a brava nação do Irã islâmico por este sucesso. A força de vontade da nação iraniana é milagrosa e pode desarmar qualquer conspiração.

O chefe da Organização de Energia Atômica do Irã, braço nuclear civil do país, mais tarde reconheceu a mudança para 60%. Ali Akbar Salehi disse à televisão estatal iraniana que as centrífugas agora produzem 9 gramas por hora, mas isso cairia para 5 gramas por hora nos próximos dias.

Qualquer nível de enriquecimento que desejamos está ao nosso alcance no momento e podemos fazê-lo quando quisermos, disse Salehi.

Não ficou claro por que o primeiro anúncio veio de Qalibaf, um ex-líder linha-dura da Guarda Revolucionária paramilitar já nomeado como um candidato potencial à presidência na próxima eleição do Irã em junho.

Embora 60% seja mais alto do que qualquer nível de urânio previamente enriquecido pelo Irã, ainda é mais baixo do que os níveis para armas de 90%. O Irã vinha enriquecendo até 20% - e mesmo isso era um pequeno passo técnico para o nível de armamento. O acordo limitou o enriquecimento do Irã a 3,67%.

A Agência Internacional de Energia Atômica, que monitora o programa nuclear do Irã, não respondeu a um pedido de comentário. No início desta semana, ela enviou seus inspetores para Natanz e confirmou que o Irã estava se preparando para começar o enriquecimento de 60% em uma instalação acima do solo no local.

Israel, que bombardeou duas vezes países do Oriente Médio para interromper seus programas nucleares, planeja realizar uma reunião de seus principais funcionários de segurança no domingo sobre o anúncio iraniano. O ministro das Relações Exteriores de Israel, Gabi Ashkenazi, classificou o Irã como uma ameaça durante uma viagem ao Chipre na sexta-feira.

Israel está determinado a se defender de qualquer tentativa de prejudicar sua soberania ou cidadãos, e fará o que for necessário para impedir que este regime radical e anti-semita adquira armas nucleares, disse Ashkenazi.

O Irã insiste que seu programa nuclear é pacífico, embora o Ocidente e a AIEA digam que Teerã teve um programa nuclear militar organizado até o final de 2003. Um relatório anual de inteligência dos EUA divulgado na terça-feira manteve a avaliação americana de que o Irã não está atualmente desenvolvendo as principais armas nucleares - atividades de desenvolvimento que julgamos serem necessárias para produzir um dispositivo nuclear.

O Irã havia dito anteriormente que poderia usar urânio enriquecido em até 60% para navios com propulsão nuclear. No entanto, a República Islâmica atualmente não possui tais navios em sua marinha.

A ameaça de maior enriquecimento do Irã já havia atraído críticas dos EUA e de três países europeus no negócio - França, Alemanha e Reino Unido. Na sexta-feira, o porta-voz da União Europeia, Peter Stano, classificou a decisão do Irã como um desenvolvimento muito preocupante.

Não há explicação confiável ou justificativa civil para tal ação do lado do Irã, disse Stano. As negociações de Viena visam garantir que retrocedamos de tais medidas que afastam o Irã de cumprir seus compromissos e obrigações.

Diplomatas se reuniram na sexta-feira em Viena. Após as negociações na quinta-feira, o negociador chinês Wang Qun pediu a eliminação de todos os fatores perturbadores, avançando o mais rápido possível no trabalho de negociações, especialmente concentrando-se no levantamento das sanções.

O acordo nuclear de 2015, do qual o ex-presidente Donald Trump retirou unilateralmente os EUA em 2018, impediu o Irã de estocar urânio enriquecido o suficiente para ser capaz de perseguir uma arma nuclear caso optasse pelo levantamento das sanções econômicas.

Em Washington, Biden disse que a última medida de Teerã foi contrária ao acordo. Não apoiamos e não achamos que isso seja útil, disse ele. Mas ele acrescentou que as negociações de Viena não foram desviadas.